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The past of dreams: gender, memory and Tuareg oneiric inspiration

Abstract
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This article is built upon both an observation and a paradox. The observation is that the dream is nowhere to be found – at least at first glance – as a theme in Tuareg oral sources and ancient poetic tradition. The paradox expresses itself in the visceral relationship poets maintain with the dream, because oneiric inspiration – from the creative and visionary dreams of poets of the past – is pervasive in their work. Using an interdisciplinary approach at the crossroads of psychological anthropology, oral history and the ‘archival turn’, the article explores the theme of the dream in Tuareg historical sources and in relation to contemporary practices.

Résumé

La problématique de cet article repose à la fois sur un constat et sur un paradoxe. Le constat est que le rêve n'est pas présent – à première vue – comme un thème dans les sources orales et dans la tradition poétique. Le paradoxe s'exprime par le fait que les poètes entretiennent une relation étroite avec le rêve car une inspiration onirique – rêves de poètesdécédés – y est attestée. Utilisant une approche interdisciplinaire au carrefour entre anthropologie psychologique, histoire orale et « archival turn » le thème du rêve sera abordé tant dans les sources historiques que dans sa relation aux pratiques contemporaines.

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  • ISSN: 0001-9720
  • EISSN: 1750-0184
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