Skip to main content
×
×
Home

There are Many Kongo Worlds: Particularities of Magico-Religious Beliefs Among the Vili and Yombe of Congo-Brazzaville

  • Dunja Hersak
Abstract

The article analyses the distinctiveness of magico-religious practices in the north-western sector of the vast Kongo cultural complex, namely among the peoples who refer to themselves as Vili and Yombe. On the basis of fieldwork and a critical examination of the sources, the article points out that such widely distributed terms of proto-Bantu origin as nkisi cannot be covered by a single or even a multi-stranded definition; the variants, ranging from spirit to object, express local and time-specific beliefs. An approach that seeks a single Kongo universe is an ethnographic, historical and linguistic misreading that obscures existing regional concepts while possibly overlooking the importance of other notions. The article focuses on sorting out the basic ethnographic data relating to the beliefs current in the region and reveals not only long-standing aspects, some of them common to the wider Kongo world, but also those that have developed more recently in this particular coastal zone where different peoples trade and interact.

Cet article analyse le caractère particulier des pratiques magico-religieuses dans le secteur nord-ouest du vaste complexe culturel Kongo, à savoir chez les peuples qui se désignent eux-mêmes sous le nom de Vili et Yombe. Se basant sur des travaux menés sur le terrain et sur un examen critique des sources, l'article souligne qu'il est impossible de couvrir des termes d'origine proto-bantoue aussi répandus que nkisi par une définition unique, voire même multinuancée; les variantes, qui vont de l'esprit à l'objet, expriment descroyances locales et ponctuelles. Une démarche tendant vers un univers Kongo unique est une interprétation ethnographique, historique et linguistique erronée qui occulte des concepts régionaux existants en négligeant parfois l'importance d'autres notions. L'article se borne à trier les données ethnographiques de base se rapportant aux croyances en vigueur dans la région et révèle non seulement des aspects anciens, dont une partie est commune à l'ensemble du monde Kongo, mais aussi des aspects qui sont apparus plus récemment dans cette région côtière particulière où des peuples divers commercent et dialoguent.

Copyright
References
Hide All
Bastian, A. 1874. Die Deutsche Expedition an der Loango Kuste. Two volumes, Jena: Costenoble.
Bastin, Y. 1994. ‘Reconstruction formelle et sémantique de la denomination de quelques mammifères en bantou’, Afrikanistische Arbeits Papiere 38 5-132.
Beumers, E. and Koloss, H-J. 1992. Kings of Africa. Maastricht: Kings of Africa Foundation.
Bittremieux, L. 1936. La Société secrète des Bakhimba au Mayombe. Brussels: Institut royal colonial beige.
Bockie, S. 1993. Death and the Invisible Powers: the world of Kongo belief. Bloomington and Indianapolis IN: Indiana University Press.
Dapper, O. 1668. Description de lAfrique. Amsterdam: Wolfgang Waesberge Boom & van Someren. Reprinted 1989 in Objets interdits, Paris: Fondation Dapper.
Dennett, R. E. 1991 [1887]. Sept ans parmi les Bavili. Arnouville: Arts d'Afrique noire. Seven years amongst the Fjort: being an English trader's experiences in the Congo District. London: Sampson Low.
Dennett, R. E. 1898. Notes on the Folklore of the Fjort, introduction by Mary H. Kingsley. London: Folklore Society.
Dorst, J. and Dandelot, P. 1978. A Field Guide to the larger Mammals of Africa. London: Collins.
Doutreloux, A. 1967. L'Ombre des fétiches. Louvain: Nauwelaerts.
Draper, I. T. 1965. Lecture Notes on Neurology. Oxford: Blackwell.
Dupré, M-C. 1975. ‘Le système des forces nkisi chez les Kongo d'après le troisième volume de K. Laman’, Africa 45 (1), 12-28.
Eckholm Friedman, K. 1991. Catastrophe and Creation: the transformation of an African Culture. Reading and Amsterdam: Harwood Academic.
Fu-Kiau, A. 1969. Le Mukongo et le monde qui l'entourait (N'kongo ye nza yakun'zungidila). Kinshasa: Office national de la recherche et de développement.
Guthrie, M. 1970. Comparative Bantu III . Famborough: Gregg.
Guthrie, M. 1971. Comparative Bantu II. Famborough: Gregg.
Hagenbucher- Sacripanti, F. 1973. Les Fondements spirituels du pouvoir au royaume de Loango. Paris: ORSTOM.
Hagenbucher- Sacripanti, F. 1983. ‘Notes sur la signification du cinko:ko dans la représentation culturelle de la maladie, Sud-Congo’, Cahiers ORSTOM, ser. sci. hum. 19 (2), 203-18.
Hagenbucher- Sacripanti, F. 1992. Santé et rédemption par les génies au Congo. Second editionParis: Publisud.
Hagenbucher- Sacripanti, F. 1994. Représentations du sida et médecines traditionnelles dans la région de Pointe-Noire (Congo). Paris: ORSTOM.
Hagenbucher- Sacripanti, F. 1996. ‘Recomposition du myth et représentation de la santé dans une secte thérapeutique du Sud-Congo’, Cahiers Santé 6 43-53.
Heine, B. 1970. Status and Use of African Lingua Francas. Munich: Weltforum Verlag.
de Heusch, L. 1981. Why Marry Her? Society and Symbolic Structures. Cambridge: Cambridge University Press.
de Heusch, L. 1982. The Drunken King, or, The Origin of the State. Bloomington IN: Indiana University Press.
de Heusch, L. 2000. Le Roi de Kongo et les monstres sacrés. Paris: Gallimard.
Hilton, A. 1985. The Kingdom of Kongo. Oxford: Clarendon Press.
Institut national de recherche et d'action pédagogique. 1981. Lexique français-munukutuba. Nathan Afrique.
Janzen, J. M. 1972. ‘Laman's Kongo ethnography: observations on sources, methodology and theory’, Africa 42 (4), 316-28.
Janzen, J. M. 1978. The Quest for Therapy: medical pluralism in lower Zaire. Berkeley CA, Los Angeles and London: University of California Press.
Janzen, J. M. 1982. Lemba, 1650-1930: a drum of affliction in Africa and the New World. New York: Garland.
Janzen, J. M. 1992a. ‘Ideologies and institutions in pre-colonial western equatorial African therapeutics’, in Feierman, S. and Janzen, J. M. (eds), The Social Basis of Health and Healing in Africa. Berkeley CA, Los Angeles and Oxford: University of California Press.
Janzen, J. M. 1992b. Ngoma: discourse of healing in Central and Southern Africa. Berkeley CA, Los Angeles and Oxford: University of California Press.
Janzen, J. M. and Mac Gaffey, W. 1974. An Anthology of Kongo Religion. University of Kansas Publications in Anthropology 5. Lawrence KS: University of Kansas.
Laman, K. E. 1936. Dictionnaire kongo-français. Brussels: Institut royal colonial beige.
Laman, K. E. 1953. The Kongo I. Studia Ethnographica Upsaliensia 4. Stockholm: Almqvist & Wiksell.
Laman, K. E. 1957. The Kongo II. Studia Ethnographica Upsaliensia 8. Uppsala: Almqvist & Wiksell.
Laman, K. E. 1962. The Kongo III. Studia Ethnographica Upsaliensia 12. Lund: Almqvist & Wiksell.
Laman, K. E. 1968. The Kongo IV. Studia Ethnographica Upsaliensia 16. Lund: Almqvist & Wiksell.
Lethur, R. 1960. ‘Etude sur le royaume de Loango et le peuple Vili’, Cahiers Ngonge 2.
Lewis- Williams, D. 1981. Believing and Seeing: symbolic meanings in southern San rock paintings. London: Academic Press.
Mac Gaffey, W. 1986. Religion and Society in Central Africa: the Bakongo of lower Zaire. Chicago and London: University of Chicago Press.
Laman, K. E. 1991. Art and Healing of the Bakongo commented by Themselves: minkisi from the Laman Collection. Stockholm: Folkens Museum.
Mac Gaffey, W. and Harris, M. 1993. Astonishment and Power: Kongo minkisi and the art of Renee Smut. Washington DC: National Museum of African Art.
Marichelle, C. 1909. ‘Tablettes d'un Congolais’ (typescript). Loango: Ste Marie du Kouilou.
Martin, P. M. 1972. The External Trade of the Loango Coast, 1576-1870. Oxford: Clarendon Press.
Merlet, A. 1991. Autour du Loango, XlVe-XIXe siècle. Libreville: Centre culturel français.
Mulinda, H. B. 1985. ‘;Le nkisi dans la tradition woyo du Bas-Zaire’, in de Surgy, A. (éd.), Fétiches, objets enchantes, mots réalisés. Systèmes de pensée en Afrique noire 8. Paris: Ecole pratique des hautes-études (Section des sciences religieuses).
Nkouka, E. 1989. ‘Les connaissances actuelles sur la faune du Mayombe’, Revue des connaissances sur le Mayombe, République populaire du Congo. Paris: PNUD/UNESCO.
Nsondé, J. de D. 1995. Langues, cultures el histoire Koongo aux XVIIe et XVIIIe siècles. Paris: Harmattan.
Pechuel- Loesche, E. 1907. Volkskunde von Loango. Stuttgart: Strecker & Schroeder.
Pitman, C. R. S. 1974. A Guide to the Snakes of Uganda. Glasgow: Weldon & Wesley.
Raponda- Walker, A. and Sillens, R. 1962. Rites et croyances des peuples du Gabon. Paris: Présence africaine.
Ravenstein, E. G. (éd.) 1901. The Strange Adventures of Andrew Battel of Leigh, in Angola and the Adjoining Regions. London: The Hakluyt Society.
Soret, M. 1959. Les Kongo nord-occidentaux. Paris: Presses universitaires de France.
Swartenbroeckx, P. 1973. Dictionnaire kikongo et kituba-français. Bandundu: CEEBA.
Tallant, R. 1998. Voodoo in New Orleans. Gretna: Pelican.
Thompson, R. F. 1983. Flash of the Spirit: African and Afro-American art and philosophy. New York: Random House.
Thompson, R. F. and Cornet, J. 1981. The Four Moments of the Sun. Washington DC: National Gallery of Art.
Toga, A. W. 1993-97. ‘Brain (medicine)’, in Encarta 98 Encyclopedia (CD-ROM). Seattle WA: Microsoft.
Van Overbergh, C and De Jonghe, E. 1907. Les Mayombe. Brussels: Albert de Wit and Institut international de bibliographie.
Van Wing, Jan. 1983. Etudes Bakongo II, Religion et Magique. Brussels: Librairie Falk.
Vansina, J. 1990. Paths in the Rainforests. Madison WI: University of Wisconsin Press.
Vennetier, P. 1968. Pointe-Noire et la façade maritime du Congo-Brazzaville. Paris: ORSTOM.
Verswijver, G.De Palmenaer, E.Backe, V. and Bouttiaux- Ndiaye, A. M. 1995. Treasures from the Africa Museum. Tervuren: Royal Museum of Central Africa.
Recommend this journal

Email your librarian or administrator to recommend adding this journal to your organisation's collection.

Africa
  • ISSN: 0001-9720
  • EISSN: 1750-0184
  • URL: /core/journals/africa
Please enter your name
Please enter a valid email address
Who would you like to send this to? *
×

Metrics

Altmetric attention score

Full text views

Total number of HTML views: 0
Total number of PDF views: 0 *
Loading metrics...

Abstract views

Total abstract views: 0 *
Loading metrics...

* Views captured on Cambridge Core between <date>. This data will be updated every 24 hours.

Usage data cannot currently be displayed