Skip to main content Accesibility Help
×
×
Home

Autochthony and the Crisis of Citizenship: Democratization, Decentralization, and the Politics of Belonging

  • Peter Geschiere and Stephen Jackson
Abstract:

The recent upsurge of “autochthony” and similar notions of belonging is certainly not special to Africa. All over the world, processes of intensifying globalization seem to go together with fierce struggles over belonging and exclusion of “strangers.” A central question in the contributions to this special issue concerns the apparent “naturalness” of autochthony in highly different settings. How can similar slogans seem so self-evident and hence have such mobilizing force under very different circumstances? Another recurrent theme is the somewhat surprising “nervousness” of discourses on autochthony. They seem to promise a basic security of being rooted in the soil as a primal form of belonging. Yet in practice, belonging turns out to be always relative: there is always the danger of being unmasked as “not really” belonging, or even of being a “fake” autochthon. A comparative perspective on autochthony—as a particular pregnant form of entrenchment—may help to unravel the paradoxes of the preoccupation with belonging in a globalizing world.

Résumé:

La poussée récente du concept d'autochtonie et des notions similaires d'appartenance n'est certainement pas spécifique à l'Afrique. Partout dans le monde, les processus intensifiés de la globalisation semblent aller de paire avec des luttes acharnées autour de l'idée d'appartenance et d'exclusion des “étrangers.” La problématique centrale qui se dégage des contributions de ce numéro spécial est l'apparence “naturelle” du principe d'autochtonie dans des contextes très différents. Comment se fait-il que des slogans identiques puissent sembler aller de soi et avoir ainsi un pouvoir de mobilisation tel dans des circonstances si différentes? Un autre thème récurrent est la “nervosité” palpable des discours de l'autochtonie. Ils semblent promettre une sécurité élémentaire liée à l'ancrage des racines, l'établissant ainsi comme une forme primale d'appartenance. Et cependant, la pratique veut que l'appartenance se révèle toujours comme relative: il y a toujours le danger d'être démasqué et dénoncé comme n'appartenant “pas réellement,” ou même être considéré comme un “faux” autochtone. Opter pour une perspective comparative de l'autochtonie, comme forme singulière porteuse de retranchement, pourrait aider à démêler les paradoxes liés à la préoccupation de l'appartenance dans un monde globalisant.

Copyright
References
Hide All
Bayart, J.-F. 2004. Le Gouvernment du monde—Une critique politique de la globalisation. Paris: Fayard.
Ceuppens, Bambi, and Geschiere, Peter. 2005. “Autochthony: Local or Global? New Modes in the Struggle over Citizenship in Africa and Europe.” Annual Review of Anthropology 34: 385407.
Comaroff, Jean, and Comaroff, John. 2001, “Naturing the Nation: Aliens, Apocalypse and the Postcolonial State.” Journal of Southern African Studies 27 (3): 627–51.
Geschiere, Peter, and Nyamnjoh, Francis. 2000. “Capitalism and Autochthony: The Seesaw of Mobility and Belonging.” Public Culture 12 (2): 432–53.
Jackson, Stephen. 2006. “The Banyamulenge and the ‘Nationality Question’ in Eastern D.R. Congo.” Ethics and International Affairs (forthcoming).
Loraux, Nicole. 1996. Né de la terre—Mythe et Politique à Athènes. Paris: Le Seuil.
Mbembe, Achille. 2001. “Ways of Seeing: Beyond the NewNativism—Introduction.” African Studies Review 44 (2): 114.
Mbembe, Achille. 2002. “Les nouveaux Africains: entre nativisme et cosmopolitanisme.” Esprit 10: 110.
Meyer, Birgit, and Geschiere, Peter, eds. 1999. Globalization and Identity—Dialectics of Row and Closure. Oxford: Blackwell.
Simone, AbdouMaliq. 2001. “On the Worldling of African Cities.” African Studies Review 44 (2): 1543.
Recommend this journal

Email your librarian or administrator to recommend adding this journal to your organisation's collection.

African Studies Review
  • ISSN: 0002-0206
  • EISSN: 1555-2462
  • URL: /core/journals/african-studies-review
Please enter your name
Please enter a valid email address
Who would you like to send this to? *
×

Metrics

Full text views

Total number of HTML views: 0
Total number of PDF views: 0 *
Loading metrics...

Abstract views

Total abstract views: 0 *
Loading metrics...

* Views captured on Cambridge Core between <date>. This data will be updated every 24 hours.

Usage data cannot currently be displayed