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Conservation of genetic resources of the small populations of domestic animal of the Amazon Region in Brazil

  • J.R.F. Marques (a1), M.R. Costa (a1), A.A. Egito (a2), A. Mariante da S. (a2) and M.S.M. Albuquerque (a2)...
Summary

The Brazilian Amazon is a wide territory totalling 60 percent of the country's area. Of this area, 600 000 km2 is occupied by humans and related activities. This, among other factors, leads to the destruction of the Amazon's natural resources. The area of cut down and degraded forest may range from 5 to 12 percent of the total area. Therefore, many of the Amazon species are at risk of extinction. However, it is deemed urgent to investigate and preserve the threatened animal species.

The total number of mammal species in the world is recorded at 4 629 and there is a great diversity of them in the Amazon, including animals that live on land, water or those that fly. Despite this huge biodiversity, the most relevant species for the human population, are the domestic species, brought to the continent by the first settlers: Portuguese and Spanish.

The most important livestock in the Amazon region are cattle, horses, buffaloes, sheep and goats. They occupy all Amazon ecosystems and are of very important consideration for the opening of agricultural frontiers and for influencing the natural ecosystems, since the main reason for the cutting down of large forest areas has been to use them for pastures. This has resulted in an artificial ecosystem of degraded natural environment.

The Animal Germplasm Bank of East Amazon (BAGAM) is the animal germplasm bank for the conservation of animal genetic resources of Embrapa East Amazon, and is part of the research project entitled “Animal Genetic Resources of East Amazon”. The project is formed by two sub-projects: “Germplasm bank of animals of interest to the East Region of the Brazilian Amazon” and “Genetic characterisation of buffaloes in the Brazilian Amazon, through the use of molecular markers”. These two sub-projects are linked to the research programme led by CENARGEN, called Conservation and Utilisation of Animal Genetic Resources.

La Amazonia brasileña ocupa 60 por ciento del territorio nacional de Brasil, lo que corresponde a 600 km2 de área, ocupada por el hombre y culturas. Entretanto, la destrucción de los recursos naturales de la Amazonia es un hecho real. Es posible que la cobertura de la área degradada alcance entre un 5 por ciento y un 12 por ciento del total. Por tanto, la mayor parte de las especies amazónicas están en riesgo de completo desaparecimiento, antes mismo de ser descritas e incluso conocidas. Es difícil prever el futuro de los recursos genéticos animales de la Amazonia, porque es posible usar como ejemplo lo que ha ocurrido en otros continentes, donde el ecosistema era tanto diversificado cuanto el amazónico, y en los días actuales, está alterado o completamente destruido. Es necesario que se haga alguna cosa lo más rápido posible para conocer y preservar las especies animales amenazadas, así como manejarlas para el uso del hombre. Los mamíferos, el más importante grupo para el hombre, suman 4 629 de todas las especies del mundo, y entre éstos una gran parte está en la Amazonia, incluyendo los animales que viven en la tierra, agua, e incluso los que vuelan. Con toda esa rica biodiversidad, las especies más importantes para el hombre en la región, son los animales domésticos, que llegaron al continente junto con los portugueses y españoles durante el descubrimiento. Las especies más importantes para el hombre son: los bovinos, los equinos, los bufalinos, los ovinos y los caprinos. Se puede decir que los mamíferos ocupan todos los ecosistemas amazónicos y son muy importantes para la abertura de fronteras agrícolas, así como, en la alteración de grandes áreas de la foresta para el uso en la forma de pasturas. Casi siempre ocurre el desarrollo de un ecosistema artificial a partir de la degradación del ambiente natural. El Banco de Germoplasma Animal de la Amazonia (BAGAM), es un núcleo de conservación de recursos genéticos animales de la Embrapa Amazonia Oriental, donde el proyecto intitulado “Recursos Genéticos Animales de la Amazonia Oriental” es desarrollado, con dos sub-proyectos: “Banco de Germoplasma de Animales de Interés de la Amazonia Oriental” y “Caracterización Genética del Búfalo en la Amazonia através del Uso de Marcadores Moleculares”. Este proyecto está conectado al CENARGEN por el Programa de Investigación llamado Conservación y Utilización de los Recursos Genéticos Animales.

Copyright
References
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Atlas do Meio Ambiente do Brasil. 1996. Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuária - 2 ed., ver. aum. - Brasília: EMBRAPA-SPI: Terra viva, pp. 160, ilust.
Destaque Amazônia. 1997. Anfíbios: uma fauna por estudar. Informativo editado pelo Museu Paraense Emílio Goeldi/CNPq -Ano X - nos 1 e 2 - Jan/ Abr., 513.
Dias, C. snt. Condicionamentos Históricos e Ecológicos; Estatuto, Regulamento do Registro Genealógico do Padrão Racial; Tabela de Pontos da ABCCRM. (Associação Rural Pecuária do Pará), pp. 25.
Falesi, I.C. & Silva, B.N.R. da. 1999. Ecossistema de várzeas da região do Baixo Amazonas. Belém: Embrapa Amazônia Oriental, pp. 75.
Marques, J.R.F. 2000. Conservation of genetic resources and the small animal populations of Amazon. In: Global conference on conservation of domestic animal genetic resources, 5., 2000, Brasília. Proceedings, Brasília: CENARGEN, CD-ROM. Conference, pal - 107 (Embrapa Genetic Resources and Biotechnology. Doc. 49). CDD 591.15, pp. 8
Teixeira, J.C.O. 1985. O. Cavalo, Origem e Evolução. Cavalo Marajoara, v.11, pp. 8.
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Animal Genetic Resources/Resources génétiques animales/Recursos genéticos animales
  • ISSN: 2078-6336
  • EISSN: 2078-6344
  • URL: /core/journals/animal-genetic-resources-resources-genetiques-animales-recursos-geneticos-animales
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