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Sciences et savoirs

  • Roger Chartier (a1)
Résumé

Cette note critique pose trois questions, formulées essentiellement à partir des deux premiers tomes de l’Histoire des sciences et des savoirs, entreprise dirigée par Dominique Pestre.Tout d’abord, elle examine les relations entre « sciences » et « savoirs ». Est-il possible de tracer une nette frontière entre les unes et les autres? Ou faut-il considérer les savoirs « scientifiques » (avec ou sans guillemets) comme une classe particulière de savoirs? Et, dans ce cas, doit-on les définir à partir d’un certain nombre d’opérations spécifiques? Ensuite, l’interrogation porte sur l’acceptation, la critique ou le refus de la définition classique de la « révolution scientifique », datée du XVIIe siècle et caractérisée par la rencontre entre la mathématisation de la nature et la pratique expérimentale. Faut-il lui substituer d’autres perspectives, qui portent l’attention sur les reconfigurations des champs de la connaissance ou sur la pluralité des révolutions? Enfin, est discutée l’attention portée aux histoires connectées des savoirs, qui rompent avec l’européocentrisme et introduisent de nouveaux acteurs. Mais ces circulations n’effacent pas l’asymétrie des échanges, les stigmatisations des savoirs indigènes ou l’imposition impérialiste de la science occidentale.

Abstract

This critical note poses three questions, essentially based on the first two volumes of Histoire des sciences et des savoirs, a collective undertaking edited by Dominique Pestre. First, it considers the relationships between “science” and “knowledge.” Can a clear line be drawn between them? Or should “scientific” knowledge (with or without quotation marks) be considered a particular class of knowledge? And, if this is the case, must we define it according to a certain number of specific operations? Second, the article turns to the acceptance, criticism, or rejection of the traditional definition of the “scientific revolution,” dated to the seventeenth century and characterized by the mathematization of nature and the introduction of experimental practices. Should this be replaced by other perspectives, highlighting the previous reconfigurations of fields of knowledge or the plurality of “revolutions”? Finally, the article considers the attention paid to connected histories of knowledge, which move away from Eurocentricism and introduce new actors. Awareness of these circulations does not however efface the asymmetry of exchanges, the stigmatization of indigenous knowledge, or the imperialistic imposition of Western science.

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À propos de Dominique Pestre (dir), Histoire des sciences et des savoirs, 3 vol., Paris, Éd. du Seuil, 2015; vol. 1, Stéphane Van Damme (dir.), De la Renaissance aux Lumières; vol. 2, Kapil Raj et H. Otto Sibum (dir.), Modernité et globalisation; vol. 3, Christophe Bonneuil et Dominique Pestre (dir.), Le siècle des technosciences, depuis 1914.

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1 - Schaffer, Simon et Shapin, Steven, Léviathan et la pompe à air. Hobbes et Boyle entre science et politique, trad. par Barjansky, S. et Piélat, T., Paris, La Découverte, [1985] 1993 .

2 - Pestre, Dominique, Introduction aux Science Studies, Paris, La Découverte, 2006 .

3 - Christophe Bonneuil et Dominique Pestre, « Le siècle des technosciences (depuis 1914) », Le siècle des technosciences…, op. cit., p. 9-24, ici p. 11.

4 - Vandamme, Stéphane, « Un ancien régime des sciences et des savoirs », in Pestre, D. (dir.), Histoire des sciences et des savoirs, op. cit., vol. 1, p. 19-40, ici p. 20.

5 - Marie-Noëlle Bourguet et Pierre-Yves Lacour, « Les mondes naturalistes: Europe (1530-1802) », ibid., p. 255-281, ici p. 256.

6 - Lorraine Daston, « Philosophies de la nature et philosophie naturelle (1500-1750) », ibid., p. 177-203, ici p. 178.

7 - John Bennett Shank, « Les figures du savant, de la Renaissance au siècle des Lumières », ibid., p. 43-65, ici p. 44.

8 - Neil Safier, « Livres et cultures écrites des sciences », ibid., p. 205-229, ici p. 205.

9 - S. Van Damme, « Un ancien régime des sciences et des savoirs… », art. cit., p. 20.

10 - Pestre, Dominique, « Savoirs et sciences de la Renaissance nos jours. Une lecture de longue durée », in Pestre, D. (dir.), Histoire des sciences et des savoirs, op. cit., vol. 3, p. 461-485, ici p. 462.

11 - L.Daston, « Philosophies de la nature et philosophie naturelle… », art. cit., p. 184; voir Serene, Eileen, « Demonstrative Science », in Kretzmann, N., Kenny, A. et Pinborg, J. (dir.), The Cambridge History of Later Medieval Philosophy: From the Rediscovery of Aristotle to the Disintegration of Scholasticism, 1100-1600, Cambridge, Cambridge University Press, 1982, p. 496-517.

12 - Vignaux, Paul, « Hommage à Alexandre Koyré. De la théologie scolastique à la science moderne », Revue d’histoire des sciences et de leurs applications, 18-2, 1965, p. 141-146.

13 - H. Otto Sibum, « Les sciences et les savoirs traditionnels », inD. Pestre (dir.), Histoire des sciences et des savoirs, op. cit., vol. 2, p. 285-303, ici p. 285.

14 - Daston, Lorraine, « Knowledge and Science: The New History of Science », in Miñon, M. Herrero Y Rodríguez De et Scholz, J.-M. (dir.), Las ciencias sociales y la modernización. La fundación de las academias, Madrid, Real academia de ciencias morales y políticas, 2002, p. 33-52. Cité par H. O. Sibum, « Les sciences et les savoirs traditionnels », art. cit., p. 287.

15 - Müller, Bertrand, « Les lieux de savoir: un entretien avec Christian Jacob », Genèses, 76-3, 2009, p. 116-136, à propos de Christian Jacob (dir), Lieux de savoir, vol. 1, Espaces et communautés, Paris, Albin Michel, 2007. Le second volume, Les mains de l’intellect, a été publié en 2011.

16 - Dominique Pestre, « Écrire une histoire des sciences et des savoirs de longue durée », in D. Pestre (dir.), Histoire des sciences et des savoirs, op. cit., vol. 1, p. 9-15, ici p. 10.

17 - Ibid.

18 - S. Van Damme, « Un ancien régime des sciences et des savoirs… », art. cit., p. 21.

19 - Mandressi, Rafael, « Le regard scientifique: cultures visuelles des sciences », in Pestre, D. (dir.), Histoire des sciences et des savoirs, op. cit., vol. 1, p. 231-253, ici p. 250.

20 - Jean-Frédéric Schaub et Silvia Sebastiani, « Savoirs de l’autre? L’émergence des questions de race », ibid., p. 283-304, ici p. 284.

21 - S. Van Damme, « Un ancien régime des sciences et des savoirs… », art. cit., utilise les catégories de « champs de savoir » (p. 25) et de « ‘régimes’ de pratiques savantes » (p. 27); M.-N. Bourguet et P.-Y. Lacour, « Les mondes naturalistes… », art. cit., celle de « champs d’expertise » (p. 257); et Peter Dear, « Cultures expérimentales », ibid., p. 67-85, celle d’« économies du savoir » (p. 81).

22 - D. Pestre, « Écrire une histoire des sciences… », art. cit., p. 10.

23 - M.-N. Bourguet et P.-Y. Lacour, « Les mondes naturalistes… », art. cit., p. 255.

24 - Donato, Maria Pia, « ‘Faire corps’: les académies dans l’ancien régime des sciences (XVIIe-XVIIIe siècle) », in Pestre, D. (dir.), Histoire des sciences et des savoirs, op. cit., vol. 1, p. 87-109, ici p. 87.

25 - M.-N. Bourguet et P.-Y. Lacour, « Les mondes naturalistes… », art. cit., p. 264.

26 - Grégory Quenet, « L’environnement et ses savoirs », in Pestre, D. (dir.), Histoire des sciences et des savoirs, op. cit., vol. 1, p. 464-483, ici p. 467.

27 - P. Dear, « Cultures expérimentales », art. cit., p. 67.

28 - D. Pestre, « Écrire une histoire des sciences… », art. cit., p. 10.

29 - N. Safier, « Livres et cultures écrites des sciences », art. cit., p. 227.

30 - Romano, Antonella, « Les savoirs de la mission », in Pestre, D. (dir.), Histoire des sciences et des savoirs, op. cit., vol. 1, p. 347-367, ici p. 347.

31 - L. Daston, « Philosophies de la nature et philosophie naturelle… », art. cit., p. 183 et 186; voir Steven Shapin, La révolution scientifique, trad. par C. Larsonneur, Paris, Flammarion, [1996] 1998 et Osler, Margaret J., Rethinking the Scientific Revolution, Cambridge, Cambridge University Press, 2000 .

32 - D. Pestre, « Savoirs et sciences de la Renaissance nos jours… », art. cit., p. 482.

33 - L. Daston, « Philosophies de la nature et philosophie naturelle… », art. cit., p. 183.

34 - J. B.Shank, « Les figures du savant… », art. cit., p. 44.

35 - John V. Pickstone, « Les révolutions analytiques et les synthèses du modernisme », in Pestre, D. (dir.), Histoire des sciences et des savoirs, op. cit., vol. 2, p. 33-53, ici p. 36 et 38.

36 - Kapil Raj et H. Otto Sibum, « Globalisation, science et modernité. De la guerre de Sept Ans à la Grande Guerre », ibid., p. 11-30, ici p. 22.

37 - Ibid., p. 18.

38 - Koselleck, Reinhart, Le futur passé. Contributions à la sémantique des temps historiques, trad. par Hoock, J. et Hoock, M.-C., Paris, Éd. de l’Ehess, 1990 ; Hayami, Akira, « The Industrious Revolution » [1967], Look Japan, 38-436, 1992, p. 8-10; Vries, Jan De, « The Industrial Revolution and the Industrious Revolution », The Journal of Economic History, 54-2, 1994, p. 249-270.

39 - François Regourd, « Localités et centralités scientifiques: les mondes atlantiques », in Pestre, D. (dir.), Histoire des sciences et des savoirs, op. cit., vol. 1, p. 325-345, ici p. 341.

40 - G. Quenet, « L’environnement et ses savoirs », art. cit., p. 468; voir Bertrand, Romain, L’histoire à parts égales. Récits d’une rencontre, Orient-Occident (XVIe-XVIIe siècle), Paris, Éd. du Seuil, 2011 ; Id.« La tentation du monde: ‘histoire globale’ et ‘récit symétrique’ », in Granger, C. (dir.), À quoi pensent les historiens? Faire de l’histoire au XXIe siècle, Paris, Autrement, 2013, p. 181-196.

41 - Kapil Raj, « Hégémonie impériale ou interaction constructive? L’Inde coloniale au XIXe siècle », in Pestre, D. (dir.), Histoire des sciences et des savoirs, op. cit., vol. 2, p. 305-325, ici p. 307.

42 - Romain Bertrand, « Les savoirs du commerce: le cas de l’Asie », in Pestre, D. (dir.), Histoire des sciences et des savoirs, op. cit., vol. 1, p. 306-323, ici p. 319.

43 - A. Romano, « Les savoirs de la mission », art. cit., p. 363.

44 - G. Quenet, « L’environnement et ses savoirs », art. cit., p. 468; voir Safier, Neil, Measuring the New World: Enlightenment Science and South America, Chicago, University of Chicago Press, 2008 .

45 - Goody, Jack, La raison graphique. La domestication de la pensée sauvage, trad. par Bazin, J. et Bensa, A., Paris, Éd. de Minuit, [1977] 1979 .

46 - Bronwen Douglas, « Mondialisation, évolution et science des races », in Pestre, D. (dir.), Histoire des sciences et des savoirs, op. cit., vol. 2, p. 242-263, ici p. 258.

47 - Ilana Löwy, « Les microbes et les humains », ibid., p. 222-241, ici p. 237.

48 - Simon Schaffer, « Modernité et métrologie », ibid., p. 114-141, ici p. 125 et 130.

49 - Michael Gordin, « ‘What a Go-a-Head They Are!’: The Hostile Appropriation of Herbert Spencer in Imperial Russia », in Lightman, B. (dir.), Global Spencerism: The Communication and Appropriation of a British Evolutionist, Leyde, Brill, 2015, p. 13-34.

50 - Kenji Ito, « La science ‘occidentale’ sous la restauration Meiji. Mimétisme ou appropriation intelligente? », in Pestre, D. (dir.), Histoire des sciences et des savoirs, op. cit., vol. 2, p. 346-365, ici p. 348-349.

51 - Ibid., p. 362.

* À propos de Dominique Pestre (dir), Histoire des sciences et des savoirs, 3 vol., Paris, Éd. du Seuil, 2015; vol. 1, Stéphane Van Damme (dir.), De la Renaissance aux Lumières; vol. 2, Kapil Raj et H. Otto Sibum (dir.), Modernité et globalisation; vol. 3, Christophe Bonneuil et Dominique Pestre (dir.), Le siècle des technosciences, depuis 1914.

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Annales. Histoire, Sciences Sociales
  • ISSN: 0395-2649
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