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THE IMPACT OF IBN SĪNĀ'S CRITIQUE OF ATOMISM ON SUBSEQUENT KALĀM DISCUSSIONS OF ATOMISM

  • Alnoor Dhanani (a1)
Abstract
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Kalām atomism stood in opposition to the Aristotelian natural philosophy of the falāsifa. In the Physics of the Shifā', Ibn Sīnā undertook a detailed refutation of kalām atomism through several arguments. These arguments elicited a muted response from al-Ghazālī, whose commitment to kalām was minimal at best. A more forceful response seems to have been offered by al-Shahrastānī but its details remain sketchy due to the lack of surviving sources. Fakhr al-Dīn al-Rāzī, whose intellectual development went through a phase of commitment to Avicennism and thereby a vigorous endorsement of Ibn Sīnā's anti-atomist arguments followed by a phase of a critical engagement with Avicennism, provides a detailed rebuttal to Ibn Sīnā's arguments in addition to constructing novel arguments in defense of kalām atomism.

Résumé

L'atomisme du kalām s'est constitué en opposition à la philosophie naturelle aristotélicienne des falāsifa. Dans la Physique du Shifā', Avicenne s'en est livré à une réfutation détaillée et fondée sur de nombreux arguments. Ces derniers ont donné lieu à une réponse fort discrète chez al-Ghazālī, dont l'obédience au kalām était au mieux évanescente. Une réponse plus développée semble avoir été le fait d'al-Shahrastānī, encore qu'on n'en puisse retracer que les grandes lignes en raison du manque de sources transmises. Fakhr al-Dīn al-Rāzī, qui est passé dans son développement intellectuel par une phase avicennienne, donc par une adoption vigoureuse des arguments anti-atomistes d'Avicenne, suivie d'une phrase critique à l'égard de la philosophie du maître, ne se borne pas à fournir une réponse détaillée aux arguments d'Ibn Sīnā, mais construit de nouveaux arguments en faveur de l'atomisme du kalām.

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Email: adhanani@post.harvard.edu
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T. Gianotti , Al-Ghazālī's Unspeakable Doctrine of the Soul (Leiden, 2001), pp. 6887

D. Furley , Two Studies in the Greek Atomists [Princeton, 1967], pp. 113–14

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Arabic Sciences and Philosophy
  • ISSN: 0957-4239
  • EISSN: 1474-0524
  • URL: /core/journals/arabic-sciences-and-philosophy
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