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The live bird trade in Brazil and its conservation implications: an overview

  • RÔMULO ROMEU NÓBREGA ALVES (a1), JOSÉ RIBAMAR DE FARIAS LIMA (a1) and HELDER FARIAS P. ARAUJO (a2)
Summary

Brazil’s rich biological and cultural diversity makes it an exceptional location for examining the commerce in live wild birds and its implications for conservation. This paper catalogues the live bird species being traded in Brazil, characterises the trade in these animals, and discusses the implications for avian conservation. In spite of being illegal, capturing and selling birds is still a very common practice in Brazil and involves many actors who make up part of a large commercial network that distributes wild animals to every corner of the country. Our survey revealed that at least 295 bird species are illegally sold as pets in Brazil, with estimates derived from this data pointing to a total of more than 400 species - about 23% of the number of extant bird species in the country. Of the bird species recorded, two were classified as “Critically Endangered”, nine as “Endangered”, six as “Vulnerable”, and 19 as “Near Threatened” according to the most recent IUCN Red List. Most of the species recorded in this study as being widely bought and sold (including on the international market) are not listed by CITES even though many of them are in fact threatened. In light of the widespread illegal trade in wild birds in Brazil and the conservation implications for the species involved, there is an urgent need for actions that can control these activities. Steps should be taken to address the illegal traffic directly and these must include monitoring, law enforcement, effective sentencing (including deterrent sentences), targeting end-users, captive breeding, and education at all levels, taking into account the cultural, economic, social, and ecological aspects of the human populations involved.

A rica diversidade biológica e cultural brasileira faz do país um lugar excepcional para examinar o comércio de aves silvestres e suas implicações para a conservação. O presente trabalho registra as espécies sendo comercializadas no Brasil, caracteriza o comercio destes animais, e discute suas implicações para a conservação de aveifauna. Apesar de ser ilegal, a captura e o comércio de pássaros é uma prática muito comum no país e envolve muitos atores que compoem uma grande rede comercial que distribui animais silvestres para diferentes regiões. Nossa pesquisa revelou que pelo menos 295 espécies diferentes de pássaros são comercializadas ilegalmente no Brasil como animais de estimação, com estimativas apontando para um total de mais que 400 espécies – aproximadamente 23% do número total de espécies de aves nativas do país. Das espécies registradas, duas estão classificadas como “criticamente ameaçada”, nove como “ameaçada”, seis “vulnerável” e 19 como “quase ameaçada”, segundo a edição mais recente da lista vermelha da IUCN. A maioria das espécies registradas, embora amplamente comercializadas (mesmo no mercado internacional) não estão listadas pela CITES, apesar do fato que muitas consideradas ameaçadas. Considerando o disseminado comércio ilegal de aves silvestres no Brasil e as suas implicações para as espécies envolvidas, existe a necessidade urgente de controlar esta atividade. Medidas devem ser tomadas para combater o trafico ilegal de animais silvestres, incluindo fiscalização rigorosa, medidas legais, ações judiciais (incluindo condenações exemplares), medidas legais contra os compradores finais, criação em cativeiro, e medidas educativas em todos os níveis - levando em conta os aspectos culturais, econômicos, sociais e ecológicos das populações envolvidos.

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