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The emergency department experience of patients with early pregnancy complications: A qualitative study

  • Vanessa Rojas-Luengas (a1), Bianca Seaton (a2), Katie Dainty (a2) (a3), Shelley McLeod (a1) (a4) and Catherine Varner (a1) (a4)...

Abstract

Objective

The purpose of this qualitative study was to explore the experiences and perceptions of care of women treated for early pregnancy complications in a Canadian emergency department (ED) and early pregnancy clinic (EPC).

Methods

We conducted a descriptive qualitative study to understand the perceptions, meanings, and perspectives of women of 18 years and older who presented to the ED or EPC of an urban, tertiary care hospital with early pregnancy complications or loss. Using a semi-structured interview guide, a 45- to 60-minute telephone interview was conducted by a trained qualitative interviewer at 4 to 6 weeks after the ED visit. All interviews were digitally recorded and transcribed verbatim for analysis. Data analysis occurred in conjunction with data collection in order to continuously monitor emerging themes and general areas for further exploration. Interviews were conducted until thematic saturation had occurred.

Results

Interviews were completed with 30 women between June and August 2018. Three key themes arose: disconnect of the ED's role in the provision of care, normalization of a chaotic healthcare experience, and finding connection through the institution's EPC.

Conclusions

Perspectives of women with early pregnancy complications highlight the ways in which ED care often does not meet the expectations or needs of patients and their families. The emotional complexity of this medical situation is often overlooked by ED staff and can produce encounters that are distressing. However, negative experiences were often mitigated by follow-up care in the institution's EPC.

Introduction

L’étude qualitative portait sur l'expérience vécue par des femmes traitées pour des complications en début de grossesse dans un service des urgences (SU) au Canada ou dans une clinique spécialisée dans la prise en charge des troubles du début de la grossesse, ainsi que sur leur impression des soins reçus.

Méthode

Il s'agit d'une étude qualitative et descriptive visant à connaître l'impression que des femmes âgées de 18 ans et plus avaient des soins reçus dans un SU d'un centre hospitalier de soins tertiaires situé en milieu urbain pour des complications en début de grossesse ou un avortement, ou dans une clinique spécialisée en la matière; à cet élément s'ajoutent la portée de l'expérience vécue et le point de vue des participantes. Des entretiens téléphoniques semi-directifs, d'une durée de 45 à 60 minutes ont été effectués de 4 à 6 semaines après la consultation au SU, à l'aide d'un guide, par une personne ayant reçu une formation en recherche qualitative. Les entretiens ont tous été enregistrés sous forme numérique et transcrits textuellement aux fins d'analyse. La collecte de données ainsi que l'analyse des donnés se sont déroulées en parallèle afin de permettre un suivi continu de l’émergence de nouveaux thèmes ou d’éléments généraux nécessitant un examen approfondi. Les entretiens se sont poursuivis jusqu’à l'atteinte du point de saturation thématique.

Résultats

Trente femmes ont participé à l’étude, entre juin et août 2018. Trois grands thèmes se sont dégagés des entretiens, soit le manque d'empathie du personnel au SU, la normalisation d'une prestation chaotique des soins de santé et, en revanche, le sentiment de compréhension ressenti à la clinique spécialisée, rattachée à l’établissement.

Conclusions

Le point de vue des femmes ayant vécu des complications en début de grossesse met en lumière le fait que souvent la prestation des soins au SU ne répond pas aux besoins et aux attentes des patientes et de leur famille. La complexité de la charge émotive liée au problème médical est bien des fois négligée par le personnel au SU, ce qui peut donner lieu à des situations pénibles. Toutefois, l'expérience défavorable vécue par les femmes est souvent atténuée par le suivi assuré à la clinique spécialisée, rattachée à l’établissement.

Copyright

Corresponding author

Correspondence to: Dr. Catherine Varner, Schwartz/Reisman Emergency Medicine Institute, Sinai Health System, Department of Family and Community Medicine, University of Toronto, 206-600 University Avenue, Toronto, ON M5G 1X5; Email: catherine.varner@sinaihealthsystem.ca

References

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Keywords

Type Description Title
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The emergency department experience of patients with early pregnancy complications: A qualitative study

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