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Le judiciaire, la détermination de la peine et la polycontexturalité de l’opinion publique

  • Richard Dubé (a1) and Margarida Garcia (a2)
Abstract
Abstract

This article suggests a reconceptualization of the way in which social and legal sciences traditionally represented the relation between the judicial system and public opinion. Our analysis is based on Niklas Luhmann’s systems theory and on empirical examples taken from case laws and qualitative interviews demonstrating the heuristic potential of the polycontexturalisation of public opinion. In social and legal sciences, research has mainly focused on the public’s opinion of the judicial system. But the notion of polycontexturality here suggests a new approach which consists of analyzing the structures involved in the selection and judicial shaping of legally relevant public opinions. The goal then is no longer to understand what public opinion thinks of the judiciary but rather to understand what the judiciary believes public opinion thinks of it.

Résumé

Cet article propose de re-conceptualiser la manière dont les sciences sociales et juridiques se sont traditionnellement représenté le rapport du système judiciaire à l’opinion publique. Nos développements s’appuient sur la théorie des systèmes de Niklas Luhmann de même que sur des exemples empiriques tirés de la jurisprudence et d’entretiens qualitatifs permettant de mettre en évidence le potentiel heuristique d’une polycontexturalisation de l’opinion publique. En sciences sociales et juridiques, si les recherches se sont surtout intéressées au point de vue de l’opinion publique sur la justice du judiciaire, la notion de polycontexturalité nous amène, quant à elle, à déplacer l’angle d’observation et à privilégier l’analyse des structures impliquées dans la sélection et la mise en forme judiciaire des opinions publiques privilégiées. L’objectif n’est alors plus celui de comprendre comment l’opinion publique pense le judiciaire, mais plutôt de comprendre à cet égard comment le judiciaire pense que l’opinion publique pense.

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Wesley G. Skogan , « The police and public opinion in Britain », American Behavioral Scientist 39, no 4 (1996): 423434;

Julian V. Roberts , Nicole Crutcher et Paul Verbrugge , « Public attitudes to sentencing in Canada: exploring recent findings », Canadian Journal of Criminology and Criminal Justice 49 (2007): 75107;

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Canadian Journal of Law and Society / La Revue Canadienne Droit et Société
  • ISSN: 0829-3201
  • EISSN: 1911-0227
  • URL: /core/journals/canadian-journal-of-law-and-society-la-revue-canadienne-droit-et-societe
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