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L'immigration : Une menace pour la culture québécoise? Portrait et analyses des perceptions régionales 1

  • Antoine Bilodeau (a1) and Luc Turgeon (a2)
Abstract
Abstract

For the past decade, debates over the issue of immigration have been a central feature of political life in Quebec. They have underscored the cultural insecurity of Quebecers and the sense that, for many Quebec citizens, immigration is a threat to Quebec culture. These debates have also left the impression that there are regional disparities in the way immigration is perceived. But what is the actual situation? Is cultural insecurity really stronger outside the main urban centers? Are there really significant regional variations in perceptions about immigration, and if so, what accounts for them? This article addresses these questions with the help of a public opinion survey conducted with close to 30 000 Francophone Quebecers during the spring of 2011. Our findings show that there are indeed important regional variations but that, contrary to common assumptions, Francophones living outside major urban centers are not the ones most inclined to perceive immigration as a threat to Quebec culture. In fact, Francophones living in the immediate periphery of the city of Montreal are more likely to view immigration negatively, suggesting a kind of “halo” effect. Our findings also indicate that regional differences are strongest among the younger generations.

Résumé

La question de l'immigration a été au cœur des débats politiques québécois au cours des dix dernières années. Les controverses qu'elle a suscitées ont fait en outre ressortir l'insécurité culturelle des Québécois et la perception que l'immigration constituait, pour de nombreux citoyens, une menace à la culture québécoise. Ces débats donnent aussi à penser qu'il existe des clivages régionaux quant à la manière de percevoir l'immigration. Mais qu'en est-il vraiment ? Un sentiment d'insécurité culturelle par rapport à l'immigration est-il vraiment plus fort en région ? Y a-t-il vraiment des variations régionales et, le cas échéant, quelles en seraient les causes ? Cet article examine ces questions à l'aide d'un sondage de près de 30 000 Québécois francophones réalisé au printemps 2011. Les résultats montrent qu'il existe des variations régionales importantes mais suggèrent, par contre, que ce ne sont pas les francophones des régions éloignées qui sont les plus enclins à percevoir l'immigration comme une menace à la culture québécoise. En fait, ce seraient plutôt les francophones de la périphérie de Montréal qui se sentiraient le plus menacés par l'immigration, suggérant ainsi un certain effet « halo ». Les résultats suggèrent aussi que les clivages entre les régions sont plus prononcés au sein des plus jeunes générations.

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Corresponding author
Université Concordia. Email: Antoine.Bilodeau@concordia.ca
Université d'Ottawa. Email: luc.turgeon@uottawa.ca
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Nous remercions Anne-Sophie Hébert de son assistance à la recherche ainsi que Frédérick Bastien pour ses commentaires lors de notre présentation d'une première version de cet article au congrès annuel de la Société québécoise de science politique en mai 2013.

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References
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