Skip to main content
×
Home
    • Aa
    • Aa

Complexity, Contingency, and Coherence in the History of Sexuality in Modern Germany: Some Theoretical and Interpretive Reflections

  • Edward Ross Dickinson (a1)
Abstract
Abstract

The politics of sexuality in modern Germany was complicated, contradictory, and multivalent. Reflecting on how to conceptualize that complexity is worthwhile, for doing so allows us to formulate multiple interpretive perspectives. After briefly sketching two of the most common scholarly interpretations, this article explores the usefulness of a third model, one in which the political dynamic of the broad and complex debate about sexuality is neither univalent (i.e., moving toward greater freedom or greater repression) nor binary (moving toward both), but “trivalent.” This perspective reveals the usefulness of seeing a political dynamic set up by conflicts and contrasts among three loose groupings that stand out among the many voices debating the nature and meaning of sexuality. At the same time, it uncovers and defines the productivity of multiple contradictions and conflicts, as well as the contingent coherences, they generated. Making use of particular readings of Foucauldian theory and the theory of complex systems, the article suggests the value of thinking about the politics of sexuality in terms of processes of change, as well as structures of power.

Die Sexualpolitik im modernen Deutschland war kompliziert, widersprüchlich und multivalent. Es lohnt sich darüber nachzudenken, wie sich diese Komplexität in Begriffe fassen lässt, denn dadurch können wir multiple Interpretationsperspektiven formulieren. Dieser Aufsatz skizziert zunächst zwei der gängigsten wissenschaftlichen Interpretationen und erforscht dann den Nutzen eines dritten Models, bei dem die politische Dynamik der breiten und komplexen Debatte über Sexualität weder univalent (im Sinne davon, dass sie sich auf größere Freiheit oder größere Unterdrückung zubewegt) noch binär (sich auf beides zubewegend), sondern “trivalent” ist. Diese Perspektive zeigt wie nützlich es ist, eine von Konflikten und Kontrasten zwischen drei losen Gruppierungen bestimmte politische Dynamik innerhalb der von zahlreichen unterschiedlichen Meinungen gekennzeichneten Debatte über die Natur und die Bedeutung von Sexualität zu sehen. Gleichzeitig werden die Produktivität von multiplen Widersprüchlichkeiten und Konflikten sowie die durch sie generierten eventuellen Kohärenzen aufgedeckt und definiert. Indem Foucaultsche Theorien und die Theorie komplexer Systeme herangezogen werden, wird der Wert des Nachdenkens über Sexualpolitik bezüglich Veränderungsprozessen sowie Machtstrukturen angedeutet.

Copyright
Linked references
Hide All

This list contains references from the content that can be linked to their source. For a full set of references and notes please see the PDF or HTML where available.

Jennifer Evans and Jane Freeland , “Rethinking sexual modernity in twentieth-century Germany,” Social History 37, no. 3 (2012): 315

Ann Taylor Allen , “German Radical Feminism and Eurgenics, 1900–1908,” German Studies Review 11, no. 1 (1988): 3155

Anthony D. Kauders , “Truth, Truthfulness and Psychoanalysis: The Reception of Freud in Wilhelmine Germany,” German History 31, no.1 (2013): 122

Stefan-Ludwig Hoffmann , “Democracy and Associations in the Long Nineteenth Century: Toward a Trans-National Perspective,” Journal of Modern History 75, no. 2 (2003): 269-99

Geoffrey J. Giles , “Legislating Homophobia in the Third Reich: The Radicalization of Prosecution Against Homosexuality by the Legal Profession,” German History 23, no. 3 (2005): 347–48

Edgar Morin , “From the Concept of System to the Paradigm of Complexity,” trans. Sean Kelly , Journal of Social and Evolutionary Systems 15, no. 4 (1992): 371–85

Recommend this journal

Email your librarian or administrator to recommend adding this journal to your organisation's collection.

Central European History
  • ISSN: 0008-9389
  • EISSN: 1569-1616
  • URL: /core/journals/central-european-history
Please enter your name
Please enter a valid email address
Who would you like to send this to? *
×

Metrics

Full text views

Total number of HTML views: 4
Total number of PDF views: 58 *
Loading metrics...

Abstract views

Total abstract views: 177 *
Loading metrics...

* Views captured on Cambridge Core between September 2016 - 25th March 2017. This data will be updated every 24 hours.