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Hans-Ulrich Wehler (1931–2014)

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      Hans-Ulrich Wehler (1931–2014)
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1 Wehler also received the “Staatspreis” of the Land North Rhine-Westphalia in 2003, the Helmholtz Medal of the Berlin-Brandenburg Academy of Sciences in 2004, and the Lessing Prize for Criticism in 2014.

2 “Ich habe knüppeln gelernt,” interview of Wehler by Philipp Gut and Peer Teuwsen, Weltwoche, Sept. 17, 2008.

3 In interviews given in later years, Wehler noted that, as a young man, he was looking for father figures, who included Theodor Schieder and Hans Rosenberg. See Wehler Hans-Ulrich, Eine lebhafte Kampfsituation. Ein Gespräch mit Manfred Hettling und Cornelius Torp (Munich: C.H. Beck, 2006), 18.

4 Philipp Stelzel, “Rethinking Modern German History: Critical Social History as a Transatlantic Enterprise,” Ph.D., University of North Carolina at Chapel Hill (2010), 169-70.

5 Sozialdemokratie und Nationalstaat. Die deutsche Sozialdemokratie und die Nationalitätenfragen in Deutschland von Karl Marx bis zum Ausbruch des Ersten Weltkrieges (Würzburg: Holzner, 1962).

6 Stelzel, “Rethinking Modern German History,” 178.

7 Bismarck und der Imperialismus (Cologne: Kiepenheuer und Witsch, 1969); Bismarck's Imperialism 1862–1890,” Past and Present 48 (1970): 119–55.

8 Der Aufstieg des amerikanischen Imperialimus. Studien zur Entwicklung des Imperium Americanum 1865–1900 (Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 1974).

9 Sozialdemokratie und Nationalstaat. Nationalitätenfragen in Deutschland 1840–1914 (Vandenhoeck & Ruprecht: Göttingen, 1971).

10 His title was Professor für Allgemeine Geschichte des 19. und 20. Jahrhunderts.

11 A cross-disciplinary German example—although one that would have made Wehler shudder—might be the close cooperation of historian Karl Lamprecht, geographer Friedrich Ratzel, and psychologist Wilhelm Wundt in Leizig during the years on either side of 1900.

12 This was Weber as the apostle of “modernization”—in other words, the Weber of a scholar such as Wolfgang Schluchter (Die Entwicklung des okzidentalen Rationalismus. Eine Analyse von Max Webers Gesellschaftsgeschichte [Tübingen: J.C.B. Mohr, 1979]), not the Weber much more ambivalent about modernity who appeared in the following decade in works such as Hennis Wilhelm, Max Webers Fragestellung (Tübingen: J.C.B. Mohr, 1987), and Peukert Detlev, Max Webers Diagnose der Moderne (Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 1989).

13 Krisenherde des Kaiserreichs 1871–1918. Studien zur deutschen Sozial- und Verfassungsgeschichte (Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 1970).

14 Das deutsche Kaiserreich 1871–1918 (Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 1973). Translated as The German Empire 1871–1918 (Dover, NH and Leamington Spa: Berg, 1985).

15 See Nipperdey Thomas, “Wehlers ‘Kaiserreich.’ Eine kritische Auseinandersetzung,” Geschichte und Gesellschaft 1 (1975): 539–60; Zmarzlik Hans-Günther, “Das Kaiserreich in neuer Sicht?,” Historische Zeitschrift 222 (1976): 105–26. See also Blackbourn David and Eley Geoff, The Peculiarities of German History (New York and Oxford: Oxford University Press, 1984).

16 Moderne deutsche Sozialgeschichte (Cologne: Kiepenheuer und Witsch, 1968); Imperialismus (Cologne, 1970); Geschichte und Soziologie (Cologne: Kiepenheuer und Witsch, 1972); Geschichte und Ökonomie (Cologne: Kiepenheuer und Witsch, 1973).

17 Geschichte und Psychoanalyse (Cologne: Kiepenheuer und Witsch, 1971).

18 Geschichte als historische Sozialwissenschaft (Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 1973). Paul Nolte has noted Wehler's close relationship with a new history editor at Vandenhoeck, Winfried Hellmann, who was sympathetic to Wehler's views and greatly admired his drive; see Nolte Paul, “Innovation aus Kontinuität: Hans-Ulrich Wehler (1931–2014) in der deutschen Geschichtswissenschaft,” Historische Zeitschrift 299 (2014): 602.

19 Modernisierungstheorie und Geschichte (Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 1975).

20 Jürgen Kocka, “Er hat uns elektrisiert,” Die Zeit, July 10, 2014. The essay collection was Der Primat der Innenpolitik. Gesammelte Aufsätze zur preussisch-deutschen Sozialgeschichte im 19. und 20. Jahrhundert (Berlin: de Gruyter, 1965). In the late 1960s Wehler also edited works by two earlier nineteenth-century figures. See Mayer Gustav, Radikalismus, Sozialismus und bürgerliche Demokratie, Hrsg. und mit einem Nachwort versehen von Hans-Ulrich Wehler (Frankfurt/Main: Suhrkamp, 1969), and Kapp Friedrich, Vom radikalen Frühsozialisten des Vormärz zum liberalen Parteipolitiker des Bismarckreichs. Briefe 1843–1884, Hrsg. und eingeleitet von Hans-Ulrich Wehler (Frankfurt/Main: Insel, 1969).

21 Kehr Eckart, Schlachtflottenbau und Parteipolitik 1894–1901 (Berlin: E. Ebering, 1930).

22 Sozialgeschichte heute. Festschrift für Hans Rosenberg zum 70. Geburtstag (Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 1974).

23 Deutsche Historiker vols. I and II (Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 1971) and Deutsche Historiker vols. III, IV, V (Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 1972).

24 Deutsche Historiker, vol. I, 3–4.

25 Valentin Veit, Von Bismarck zur Weimarer Republik. 7 Beiträge zur deutschen Politik, hrsg. und eingeleitet von Hans-Ulrich Wehler (Cologne: Kiepenheuer und Witsch, 1979); Vagts Alfred, Bilanzen und Balancen. Aufsätze zur internationalen Finanz und internationalen Politik, hrsg. von Hans-Ulrich Wehler (Frankfurt/Main: Syndikat, 1979).

26 Bibliographie zur modernen deutschen Sozialgeschichte (18.–20. Jh.) (Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 1976); Bibliographie zur modernen deutschen Wirtschaftsgeschichte (18.–20. Jh.) (Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 1976); Bibliographie zum Imperialismus (Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 1977).

27 For example, Wehler Hans-Ulrich, ed., Klassen in der europäischen Geschichte. 9 Beiträge (Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 1979).

28 Oberkrome Willi, Volksgeschichte. Methodische Innovation und völkische Ideologisierung in der deutschen Geschichtswissenschaft, 1918–1945 (Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 1993). This was vol. 101 of the series. It was painful for Wehler when it became clear in the 1990s how his own mentor Theodor Schieder had been seriously compromised as a historian during the Third Reich.

29 These were, respectively, Sonderhefte 1 (1975), 2 (1976), 4 (1978), 6 (1980), and 13 (1990).

30 Nipperdey, “Wehlers ‘Kaiserreich.’”

31 My thanks to Sven Oliver Müller for his assistance in compiling this list. I should point out that the list includes not only Wehler's own immediate advisees, but also others who worked with colleagues at Bielefeld whose work he nonetheless helped to shape.

32 Kocka Jürgen, ed., Bürger und Bürgerlichkeit im 19. Jahrhundert (Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 1987); Idem, ed., Bürgertum im 19. Jahrhundert. Deutschland im europäischen Vergleich, 3 vols. (Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 1988), parts of which were published in English in Kocka Jürgen and Mitchell Allan, eds., Bourgeois Society in Nineteenth-Century Europe (Providence, RI and Oxford: Berg, 1993). This emphasis on the bourgeoisie was surely a response to the anti-Sonderweg arguments in Blackbourn and Eley, Peculiarities.

33 Wehler, Kaiserreich, 277-78.

34 Vorüberlegungen zu einer modernen deutschen Gesellschaftsgeschichte,” in Industrielle Gesellschaft und politisches System. Beiträge zur politischen Sozialgeschichte. Festschrift für Fritz Fischer zum. 70. Geburtstag, ed. Stegmann Dirk, Wendt Bernd-Jürgen, and Witt Peter-Christian (Bonn: Verlag Neue Gesellschaft, 1978), 320. Nolte, “Innovation aus Kontinuität,” 607–10, is very good on the genesis of the book.

35 Deutsche Gesellschaftsgeschichte, vol. 1: Vom Feudalismus des Alten Reiches bis zur defensiven Modernisierung der Reformära 1700–1815; vol. 2: Von der Reformära bis zur industriellen und politischen “Deutschen Doppelrevolution” 1815-1845/49 (Munich: C.H. Beck, 1987).

36 Deutsche Gesellschaftsgeschichte, vol. 3: Von der Deutschen Doppelrevolution bis zum Beginn des Ersten Weltkrieges 1849–1914 (Munich: C.H. Beck, 1995); vol. 4: Vom Beginn des Ersten Weltkriegs bis zur Gründung der beiden deutschen Staaten (Munich: C.H. Beck, 2003); vol. 5: Bundesrepublik und DDR 1949-1990 (Munich: C.H. Beck, 2007).

37 Vols. 1, 6.

38 The lapidary and harsh comments on certain works are a less attractive feature of the notes.

39 Nipperdey Thomas, Deutsche Geschichte 1800–1866. Bürgerwelt und starker Staat (Munich: C.H. Beck, 1983); Deutsche Geschichte 1866–1918, vol. 1: Arbeitswelt und Bürgergeist; vol. 2: Machtstaat vor der Demokratie (Munich: C.H. Beck, 1990 and 1992).

40 “Doch die fatale Fusion eines Holzhammermarxismus mit der Bewunderung für Entwicklungsdiktatoren und der Legitimierung von Gewalt schuf eine Gleitschiene, auf der Wirrköpfe, die sich für Theoriekönige mit Einblick in die Notwendigkeiten des historischen Prozesses und folglich für handlungsberechtigt hielten, in die Konventikel des Terrors abziehen konnten” (vol. 5, p. 319).

41 The two twentieth-century volumes do find some space for cinema, radio, and television.

42 Blackbourn David, “A Thoroughly Modern Masterpiece: Wehler's Deutsche Gesellschaftsgeschichte. Bd. 3: 1849–1914,” Neue Politische Literatur 41 (1996): 189–92.

43 Nolte, “Innovation aus Kontinuitat,” 611.

44 Preussen ist wieder chic—Politik und Polemik in zwanzig Essays (Frankfurt/Main: Suhrkamp, 1983); Aus der Geschichte lernen? Essays (Munich: C.H. Beck, 1988); Die Gegenwart als Geschichte. Essays (Munich: C.H. Beck, 1995); Die Politik in der Geschichte. Essays (Munich: C.H. Beck, 1998); Umbruch und Kontinuität. Essays zum 20. Jahrhundert (Munich: C.H. Beck, 2000); Konflikte zu Beginn des 21. Jahrhunderts (Munich: C.H. Beck, 2003); Notizen zur deutschen Geschichte (Munich: C.H. Beck, 2007); Land ohne Unterschichten? Neue Essays zur deutschen Geschichte (Munich: C.H. Beck, 2010); Die Deutschen und der Kapitalismus. Essays zur Geschichte (Munich: C.H. Beck, 2014). On history specifically, see also Die Herausforderung der Kulturgeschichte (Munich: C.H. Beck, 1998); Literarische Erzählung oder kritische Analyse? Ein Duell in der gegenwärtigen Geschichtswissenschaft (Vienna: Picus, 2007); Historisches Denken am Ende des 20. Jahrhunderts: 1945-2000 (Göttingen: Wallstein, 2001); on non-historical topics, see Angst vor der Macht? Die Machtlust der neuen Rechten (Bonn: Friedrich-Ebert-Stiftung, 1995); Die neue Umverteilung. Soziale Ungleichheit in Deutschland (Munich: C.H. Beck, 2013).

45 Entsorgung der deutschen Vergangenheit. Ein polemischer Essay zum “Historikerstreit” (Munich: C.H. Beck, 1987).

46 Nolte, “Innovation aus Kontinuität,” 616.

47 Land ohne Unterschichten?, 43.

48 Norbert Frei, “Nach Dienstschluss,” Die Zeit, July 10, 2014.

49 “Abschied von Hans-Ulrich Wehler,” Westfalen-Blatt, July 15, 2014.

50 Wehler Hans-Ulrich, “Rückblick und Ausblick—oder: arbeiten, um überholt zu werden?,” in Nolte Paul et al. , eds., Perspektiven der Gesellschaftsgeschichte (Munich: C.H. Beck, 2000), 159–68.

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Central European History
  • ISSN: 0008-9389
  • EISSN: 1569-1616
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