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Big Business and the ‘Blitzkriegswirtschaft’: Daimler–Benz AG and the Mobilisation of the German War Economy 1939–42

Published online by Cambridge University Press:  12 September 2008

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Since the end of the war itself, research on the German economy during the Second World War has focused – explicitly or implicitly – on the search for an explanation of the disparities in armaments and output between the first and second halves of the war. In the first half of the war, up until the winter of 1941–2, the development of armaments production was characterised by more or less stable levels of output against the background of the series of swift and successful military campaigns in Poland and in the West. This stands in stark contrast to the second half, which witnessed a radical increase in aggregate armaments output which lasted well into the summer of 1944, and which saw tank production reach 589 per cent of the level at which it had stood in January 1942, weapons production reach 382 per cent of its January 1942 level, and aircraft production 367 per cent of its January 1942 level over the same period, to name some of the most obvious successes. These increases were all the more astonishing for the fact that they were achieved against the background of a massive war of attrition on the Eastern Front which placed demands on German resources and drew male labour from German factories into the Wehrmacht on a scale out of all proportion to that experienced in the first half of the war.

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Articles
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Copyright © Cambridge University Press 1997

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References

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23 Hoppe an DBAG Mannheim, 23 Sept. 1940, Kissel VI/21, MBAG.

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25 Aktennotiz über Anlauf der Fabrikation FAKS-40 Getriebe in Werk Mannheim, 13 Dec. 1941, Kissel VI/22, MBAG.

26 Decker an Hoppe/DBAG Untertürkheim, 9 Jan. 1942, Kissel VI/23, MBAG.

27 For a detailed analysis of the participation of the company in the rearmament programme, see Gregor, N., Daimler-Benz in the Third Reich (New Haven: Yale University Press, forthcoming).Google Scholar

28 Protokoll der Vorstandssitzung der DBAG, 25 Apr. 1933, Kissel 1/17, MBAG.

29 See the correspondence in Kissel/Korrespondenz RLM 1933–8, MBAG; in addition see Bericht an den Vorstand über die uns vom Reichsluftfahrtministerium erteilten Richtlinien, 2 Aug. 1934, Forstmeier 14, MBAG.

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38 Protokoll der Vorstandssitzung der DBAG, 12 Jan. 1939, Kissel I/12, MBAG.

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40 Protokoll der Vorstandssitzung der DBAG, 12 Dec. 1939, Kissel 1/12, MBAG.

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42 Protokoll der Vorstandssitzung der DBAG, 16 Aug. 1940, Kissel 1/13, MBAG.

43 Protokoll der Vorstandssitzung der DBAG, 13/14 Oct. 1940, Kissel 1/13, MBAG.

44 Protokoll der Vorstandssitzung der DBAG, 16 Aug. 1940, Kissel 1/13, MBAG.

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48 Bericht über die Beschaffungsmöglichkeit von Werkzeugmaschinen für Friedensarbeit, 5 July 1940, Huppenbauer 533, MBAG; see also Seebold, G.-H., Ein Stahlkonzern im Dritten Reich. Der Bochumer Verein 1927–1945 (Wuppertal: Peter Hammer Verlag, 1981), 111.Google Scholar

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50 Bericht über die Beschaffungsmöglichkeit von Werkzeugmaschinen für Friedensarbeit, 5 Jul. 1940, Huppenbauer 533, MBAG; Aktennotiz betr. Erweiterung vom Presswerk auf den Stand des Friedensprogramms, 23 Oct. 1940, Huppenbauer 531, MBAG.

51 Mitteilungen Werk Sindelfingen, 8 Aug. 1940, Huppenbauer 533, MBAG.

52 Maschinenfabrik Weingarten an DBAG, 8 Aug. 1941, Huppenbauer 532, MBAG.

53 Hoppe an DBAG Gaggenau, 24 Mar. 1941, Kissel VI/8, MBAG.

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55 Protokoll der Vorstandssitzung der DBAG, 18 Sept. 1939, Kissel 1/12, MBAG; Protokoll der Vorstandssitzung der DBAG, 12 Oct. 1939.

56 Protokoll der Vorstandssitzung der DBAG, 12 Oct. 1939, Kissel 1/12, MBAG.

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