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Trends and internal dynamics of illegitimacy in north-west Spain: rural Galicia, 1570–1899

  • ISIDRO DUBERT (a1)
Abstract

Galicia is a region located in the north-west of the Iberian Peninsula, where, historically, illegitimacy was often high compared with levels elsewhere in Europe. At the same time, Galicia's coastal and inland areas have always differed greatly in terms of farming structure, population growth, migration patterns, family types and inheritance systems. The aim of this article is to establish to what extent the trends in and levels of illegitimacy between 1570 and 1899 were influenced by these different historical contexts. It also offers an in-depth examination of unmarried mothers, showing that the trend towards bearing more than one illegitimate child rose over time. Ultimately, the article argues that illegitimacy is best studied at a local or regional level, rather than at the macro level that historians have often employed elsewhere in Europe.

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ENDNOTES

1 Saavedra, Pegerto and Villares, Ramón, ‘Galicia en el Antiguo Régimen: la fortaleza de una sociedad tradicional’, in Fernández, Roberto ed., España en el siglo XVIII: Homenaje a Pierre Vilar (Barcelona, 1985), 434505.

2 For the comparative figures for European countries, see Laslett, Peter, Family life and illicit love in earlier generations (Cambridge, 1977), 116–20; Laslett, Peter, ‘Introduction: comparing illegitimacy over time and between cultures’, in Laslett, Peter, Oosterveen, Karla and Smith, Richard M. eds., Bastardy and its comparative history (London, 1980), 1420; Leneman, Leah and Mitchinson, Rosalind, ‘Scottish illegitimacy ratios in the early modern period’, Economic History Review 40, 1 (1987), 4958; Connolly, Sean J., ‘Illegitimacy and pre-nuptial pregnancy in Ireland before 1864: the evidence of some Catholic Parish Registers’, Irish Economic and Social History 6 (1979), 89; Lebrun, François, ‘Naissances illégitimes et abandons d'enfants en Anjou au XVIIIe siècle’, Annales ESC 4 (1972), 1184–5; Blayo, Yves, ‘La proportion de naissances illégitimes en France de 1740 à 1829’, Population 30 (1975), 67–8; Tomasson, Richard F., ‘Premarital sexual permissiveness and illegitimacy in the Nordic countries’, Comparative Studies in Society and History 18, 2 (1976), 253–5. The ratios for Galicia have been calculated on the basis of the information available for 4 small towns and cities and 93 rural parishes referenced in note 9. Twenty-nine of these parishes form the core of the research presented in this article. Their records have been compiled by the author using different Galician archives. For the cities, see Rodríguez, Enrique Martínez, La población de Santiago de Compostela (1630–1860): Estructuras, coyunturas y comportamientos demográficos (Santiago, 2014), 237–41; Correa, Hortensio Sobrado, La ciudad de Lugo en el Antiguo Régimen, siglos XVI–XIX (Lugo, 2001), 340. The information for the small towns of Monforte de Lemos and Muros has also been compiled by the author from sources in the Archivo Histórico Diocesano de Lugo (hereafter AHDL), Fondo Libros Parroquiales, villa de Monforte de Lemos, 1600–1895, and Archivo Histórico Diocesano de Santiago (hereafter AHDS), Fondo Libros Parroquiales, villa de Muros, 1610–1850.

3 Blaikie, Andrew, Illegitimacy, sex and society: northeast Scotland, 1750–1990 (Cambridge, 1993), 8791; Mitchinson, Rosalind and Leneman, Leah, Girls in trouble: sexuality and social control in rural Scotland, 1660–1780 (Edinburgh, 1998), 74–5; Frykman, Jonas, ‘Sexual intercourse and social norms: a study of illegitimate births in Sweden, 1831–1933’, Ethnologia Scandinavica: A Journal of Nordic Ethnology 7 (1975), 24; Blayo, ‘La proportion de naissances illégitimes en France’, 67–9; Tomasson, ‘Premarital sexual permissiveness and illegitimacy’, 253.

4 Shorter, Edward, ‘Illegitimacy, sexual revolution and social change in modern Europe’, in Rotberg, Robert I. and Rabb, Theodore K. eds., Marriage and fertility: studies in interdisciplinary history (Princeton, NJ, 1980), 85121. For a different point of view, see Louise A. Tilly, Joan W. Scott and Miriam Cohen, ‘Women's work and European fertility patterns’, in Rotberg and Rabb eds., Marriage and fertility, pp. 219–49.

5 Neves, Antonio A., Filhos das ervas: a ilegitimidade no norte de Guimaraes, séculos XVI–XVIII (Guimaraes, 2001), 230; Connolly, ‘Illegitimacy and pre-nuptial pregnancy in Ireland’, 8–9; Kennedy, Liam and Gray, Paul, ‘Famine, illegitimacy and the workhouse in Western Ireland: Kilrush, County Clare’, in Levene, Alysa, Nutt, Thomas and Williams, Samantha eds., Illegitimacy in Britain, 1700–1920 (London, 2005), 126–7; Knodel, John E., Demographic behaviour in the past: a study of fourteen German village populations in the eighteenth and nineteenth centuries (Cambridge, 1988), 192203.

6 Etienne Van de Walle, ‘Illegitimacy in France during the nineteenth century’, in Laslett, Oosterveen and Smith eds., Bastardy and its comparative history, 270–6; Bardet, Jean P. and Dupâquier, Jacques, ‘Contraception: Les français les premiers, mais pourquoi?’, Communications 44 (1986), 26–9. The phrase ‘dismal secret’ translates as ‘funestes secrets’, a phrase taken by French historians from Jean Baptiste Moheau, Recherches et considérations sur la population de France (1778), referring to the practice of coitus interruptus, which was believed to be spreading through France.

7 Laslett, Family life and illicit love, 126–8; Laslett, ‘Introduction: comparing illegitimacy over time’, 19–25.

8 Dubert, Isidro, ‘Mundo urbano e modernização econômica e social em Galiza, 1752–1920’, Populaçao e Sociedade 23 (2015), 95101.

9 For the rural regions of the Iberian Peninsula, see Neves, Filhos das ervas, 217, 230; Lola Valverde, ‘Algunos aspectos de la ilegitimidad en Guipúzcoa durante la Edad Moderna’, in II Congreso Mundial Vasco, Volume IV: La crisis del Antiguo Régimen (San Sebastián, 1988), 187–9; Mikelarena, Fernando, ‘Ilegitimidad y exposición en Navarra, siglos XVI–XX’, in Moreda, Vicente Pérez coord., Espostos e Ilegítimos na realidade ibérica, do século XVI ao presente (Porto, 1996), 271, 283–5; Carrasco, Pablo Blanco, Demografía, familia y sociedad en la Extremadura moderna, 1500–1860 (Cáceres, 1999), 215–16. The ratios for rural Galicia have been calculated on the basis of the information for the 29 rural parishes used for this research and using García, José M. Pérez, Un modelo de sociedad rural de Antiguo Régimen en la Galicia costera (Santiago, 1979), Tables 4–9; Fernández, Delfina Rodríguez, A Terra e as Xentes: Nacer, vivir e morrer na Comarca de Celanova ó longo da Idade Moderna (A Coruña, 1999), 85; Álvarez, María José López, A terra de Cea no Antigo Réxime, 1500–1850 (Ourense, 2007), 132; José González Abellas, ‘La comarca de Monterrey en el Antiguo Régimen: Economía, demografía y sociedad’ (unpublished Grade thesis, Universidade de Vigo, 2004).

10 Neves, Filhos das ervas, 204–8; Mikelarena, ‘Ilegitimidad y exposición en Navarra’, 271, 283–5; Valverde, ‘Algunos aspectos de la ilegitimidad en Guipúzcoa’, 187–9.

11 Neves, Filhos das ervas, 230; Azevedo, Carlos M., Historia religiosa de Portugal, Volume II (Lisbon, 2000), 25–36, 253; Gouveia, Antonio C., ‘Enquadramento pós-tridentino e as vivências do religioso’, in Mattoso, José dir., Historia de Portugal: O Antigo Regime, Volume IV (Lisboa, 1993), 205–97; Rolo, Raul, ‘Fundação apostólica da Visita Pastoral segundo o venerável Bartolomeu dos Mártires’, Lusitania Sacra (1963), 146–53; Carbalho, Joaquim R., ‘A jurisdição episcopal sobre leigos em matéria de pecados público: as visitas pastorais e o comportamento moral das populações portuguesas de Antigo Regime’, Revista Portuguesa de Historia 24 (1988), 6795; Paiva, Jose, ‘Os bispos e a Inquisição portuguesa, 1536–1613’, Lusitana Sacra 15 (2003), 5866.

12 Oro, Jose García coord., Historia de las diócesis españolas: Iglesias de Lugo, Mondoñedo-Ferrol y Ourense (Madrid, 2002), 215–35, 643–57; Oro, Jose García coord., Historia de las diócesis españolas: Iglesias de Santiago y Tui-Vigo (Madrid, 2002), 150–9, 256–91, 481–99; Cortizo, Camilo J. Fernández, ‘Para que esta gente bárbara fuese política y doméstica y enseñada en doctrina cristiana: Iglesia, Estado y reforma religiosa en Galicia, siglos XVI–XVIII’, Manuscrits 25 (2007), 157–79.

13 Neves, Filhos das ervas, 230; Blanco Carrasco, Demografía, familia y sociedad, 215–16; Mikelarena, ‘Ilegitimidad y exposición en Navarra’, 271; Valverde, ‘Algunos aspectos de la ilegitimidad en Guipúzcoa’, 187–9.

14 As suggested for a different context by Twinam, Ann, Vida públicas, secretos privados: Género, honor, sexualidad e ilegitimidad en la Hispanoamérica colonial (Buenos Aires, 2009), 35–8.

15 Saavedra, Pegerto, ‘Reforma fiscal y control del territorio: El Catastro de Ensenada o la “confusión de Babel” en Galicia’, Anuario de Historia del Derecho español 77 (2007), 771884.

16 This does mean taking the oldest surviving child as being the firstborn.

17 Dubert, Isidro, ‘L'abandon d'enfants dans l'Espagne de l'Ancien Regime: réevaluer l'ampleur et les causes du phénomène’, Annales de Démographie Historique 1 (2013), 142–9.

18 AHDL, Fondo Libros Parroquiales, villa de Monforte de Lemos, 1600–1895.

19 Castelao, Ofelia Rey, Aproximación a la Historia Rural de la comarca de la Ulla, siglos XVII y XVIII (Santiago de Compostela, 1981), 42; Martínez Rodríguez, La población de Santiago de Compostela, 245–53.

20 The ‘repeaters’ are identified by cross-referencing in the nominative database information such as forename and surname, home town or place of residence, forename and surnames of the woman's parents, their place of residence, etc. This reduces the risk of considering two different women with the same forename and surnames as a single ‘repeater’.

21 Sobrado Correa, La ciudad de Lugo en el Antiguo Régimen, 27–63; Dubert, Isidro, ‘El fenómeno urbano en la Galicia interior: características económicas y demográficas del ámbito semiurbano’, Obradoiro de Historia Moderna 1 (1992), 23–5.

22 See Correa, Hortensio Sobrado, La Tierra de Lugo en la Edad Moderna: Economía campesina, familia y herencia, 1550–1860 (A Coruña, 2001), 206–8; Garazo, Antonio Presedo, ‘Estructura, productividade e rendementos agrícolas da explotación campesiña na Galicia interior: o partido xudicial de Arzúa, 1750–1860’, SEMATA: Ciencias Sociais e Humanidades 9 (1999), 256–63; Dopico, Fausto, ‘Fuerza de trabajo, rendimientos y producción agraria a finales del siglo XIX’, Revista de Historia Económica 2 (1983), 161–3; Dubert, Isidro, Historia de la Familia en Galicia durante la Época Moderna, 1550–1830 (A Coruña-Sada, 1992), 105–15.

23 Sobrado Correa, La Tierra de Lugo en la Edad Moderna, 93–191.

24 Dubert, Isidro, ‘Criados, estructura económica y social y mercado de trabajo en la Galicia rural a finales del Antiguo Régimen’, Historia Agraria 35 (2005), 1013.

25 Sobrado Correa, La Tierra de Lugo en la Edad Moderna, 394–400.

26 Pousada, Rafael Vallejo, ‘Fiscalidad y fraude fiscal en Galicia en la segunda mitad del siglo XIX’, Hacienda Pública Española 1 (1994), 263–81; Galdo, María X. Rodríguez and Dopico, Fausto, Crisis agrarias y crecimiento económico en Galicia en el siglo XIX (A Coruña, 1981), 1534.

27 Dubert, ‘Mundo urbano e modernização econômica e social em Galiza’, 93–115; Pardo, Antonio Meijide, ‘Aspectos económicos de la villa de Vigo en el siglo XVIII’, in Cunqueiro, Alvaro and Blázquez, José M. Alvarez eds., Vigo en su historia (Vigo, 1979), 281349.

28 Rego, Aurora Artiaga, ‘Labradores, gandeiros, artesanos e fabricantes: unha aproximación ás actividades productivas da poboación rural en Galicia, 1750–1900’, SEMATA: Ciencias Sociais e Humanidades 9 (1999), 307–42; Meijide Pardo, ‘Aspectos económicos de la villa de Vigo’, 301–15.

29 García, José M. Pérez, ‘Siete generaciones de gallegos, 1650–1850: las claves de la reproducción social y demográfica en las Rías Bajas (Samieira)’, Cuadernos Feijonianos de Estudios 2 (2002), 3741, 63–73; Pérez García, Un modelo de sociedad rural, 114–17, 173–83; Roel, Antonio Eiras, La población de Galicia, 1700–1860 (Santiago de Compostela, 1996), 197209; Roel, Antonio Eiras, Aportaciones al estudio de la emigración gallega (Santiago de Compostela, 1993), 721; Cortizo, Camilo J. Fernández, ‘Arrieros y traficantes en la Galicia rural de la Época Moderna’, Obradoiro de Historia Moderna 17 (2008), 337–51; Lopo, Domingo L. González, ‘La arriería en el comercio de Galicia suroccidental según el Catastro de Ensenada’, Obradoiro de Historia Moderna 17 (2008), 358–65; Artiaga Rego, ‘Labradores, gandeiros, artesanos e fabricantes’, 309–28.

30 Ferreiro, Hilario Rodríguez, A Xurisdicción do Morrazo, séculos XVII e XVIII (Pontevedra, 2003), 395402, 493–510; Sobrado Correa, La Tierra de Lugo en la Edad Moderna, 394–7.

31 García, José M. Pérez, ‘Familias y hogares en Galicia y en la cornisa cantábrica durante el Antiguo Régimen’, in González, Francisco García dir., Historia de la familia en la península Ibérica: balance regional y perspectivas (Albacete, 2008), 6572.

32 Eiras Roel, Aportaciones al estudio de la emigración gallega, 191–7; González, Alexandre Vázquez, Emigrantes galegos, transportes e remesas, 1830–1930 (A Coruña, 2015), 1957.

33 García, José M. Pérez, ‘Las fuentes parroquiales como reveladoras de las migraciones a larga distancia: posibilidades y limitaciones: el ejemplo del Salnés, 1660–1899’, Revista da Comisión Galega do Quinto Centenario 4 (1989), 5963.

34 Poska, Allyson M., Women and authority in early modern Spain: the peasants of Galicia (Oxford, 2005), 88; Castelao, Ofelia Rey and García, Serrana Rial, Historia das mulleres en Galicia (Santiago, 2010), 51–3.

35 Sobrado Correa, La Tierra de Lugo en la Edad Moderna, 361–78.

36 On all the above, see Dubert, Isidro, ‘Ilegitimidad, matrimonio y mercados de trabajo femeninos en la Galicia interior, 1570–1899’, Obradoiro de Historia Moderna 24 (2015), 4986; Dubert, Isidro, ‘Eglise, monarchie, mariage et control social dans la Galice rurale, XVIIIe–XIXe siècles’, Annales de Démographie Historique 2 (2009), 101–21.

37 Dubert, ‘Eglise, monarchie, mariage et control social’, 111–15.

38 Fauve-Chamoux, Antoinette and Brunet, Guy, ‘L'enfant illégitime et ses parents: tendances européennes et coloniales au XIXe siècle, au sein des modèles séculaires de l'illégitimité’, Annales de Démographie Historique 1 (2014), 811; Kennedy and Gray, ‘Famine, illegitimacy and the workhouse’, 132–6; O'Neill, Brian J., Propietarios, Lavradores e Jornaleiros (Lisbon, 1984), 205–89, 365–77.

39 Saavedra, Pegerto, ‘As mulleres do couto de Rubillón fronte ó mosteiro de Melón a mediados do século XVIII’, Boletín Auriense 41–2 (2011), 203.

40 AHDL, Carpeta de notas y apuntes correspondientes a 1850, s/p, Visitas Pastorales, mazo 1, 1611–1856.

41 Laslett, Family life and illicit love, 121–2.

42 Isabel G. de Sá, ‘Abandono de crianzas, ilegitimidade e concepçoes pré-nupciais em Portugal’, in Pérez Moreda coord., Espostos e Ilegítimos na realidade ibérica, 41.

43 Mitchinson and Leneman, Girls in trouble, 78; Blaikie, Illegitimacy, sex and society, 109–10.

44 Stephen King, ‘The bastardy prone sub-society again: bastards and their fathers and mothers in Lancashire, Wiltshire and Somerset, 1800–1840’, in Levene, Nutt and Williams eds., Illegitimacy in Britain, 75.

45 Frykman, ‘Sexual intercourse and social norms’, 4.

46 Dubert, ‘Eglise, monarchie, mariage et control social’, 104–11.

47 Henrique F. Rodrigues, ‘Alto Minho no século XIX; contextos migratorios, sócio-culturais e familiares’ (unpublished DPhil thesis, Universidade de Porto, 2003); Bretell, Caroline B., Homens que partem, mullheres que esperam: Consequências da emigraçao numa fegresía minhota (Lisbon, 1991), 91.

48 King, ‘The bastardy prone sub-society again’, 75–9; Tilly, Scott and Cohen, ‘Women's work and European fertility patterns’, 219–49.

49 Karla Oosterveen, Richard M. Smith and Susan Steward, ‘Family reconstitution and the study of bastardy: evidence from certain English parishes’, in Laslett, Oosterveen and Smith eds., Bastardy and its comparative history, 100–2; King, ‘The bastardy prone sub-society again’, 75.

50 Roel, Antonio Eiras, Estudios sobre la agricultura y la población e la España moderna (Santiago de Compostela, 1990), 137.

51 Ibid., 120–2.

52 Eiras Roel, Estudios sobre Agricultura y Población, 122–4; Pérez García, Un modelo de sociedad rural, 114–15.

53 Dubert, ‘Eglise, monarchie, mariage et control social’, 107–13; Estepa, Raquel Iglesias, Crimen, criminales y reos: la delincuencia y su represión en la Antigua Provincia de Santiago entre 1700 y 1834 (Santiago de Compostela, 2007), 179–91; Fernández, Juan M. González, ‘Amancebados y mal divertidos en la Galicia rural del siglo XVIII: la labor de la justicia ordinaria local en la represión de los comportamientos sexuales heterodoxos’, Revista de Estudios Provinciales de la Diputación de Pontevedra 12 (1996), 248–50.

54 Oosterveen, Smith and Steward, ‘Family reconstitution and the study of bastardy’, 90; Blaikie, Illegitimacy, sex and society, 109–10.

55 Sobrado Correa, La Tierra de Lugo en la Edad Moderna, 332–4.

56 See AHDL, Fondo Libros Parroquiales, San Mamede de Barcia de Mera, Libro de bautizados.

57 See AHDL, Fondo Libros Parroquiales, san Xoan de Visantoña, Libro de bautizados.

58 See the examples in AHDL, Carpeta de notas y apuntes correspondientes a 1850, s/p, Visitas Pastorales, marzo 1, 1611–1856.

59 See AHDL, Fondo Libros Parroquiales, San Salvador de Asma, Libro de bautizados; San Martiño de Berducido, Libro de bautizados.

60 AHDL, Fondo Libros Parroquiales, Santa María de Tomiño, Libro de bautizados.

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  • ISSN: 0268-4160
  • EISSN: 1469-218X
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