Skip to main content
×
×
Home

Breathing Life into the Archives: Reflections Upon Decontextualization and the Curatorial History of V.G. Childe and the Material from Tószeg

  • Mary Leighton (a1) and Marie Louise Stig Sørensen (a1)
Abstract

What is the fate of the material from old excavations? This article aims to generate attention towards this question by discussing the fragmentation of assemblages due to long and disjointed excavation campaigns as well as the eagerness of museums to have representative objects from famous sites. The challenge emerging is the need to explore ways of reinstating objects that may be widely dispersed and entirely decontextualized into our database. The tell at Tószeg-Laposhalom, Hungary, is used as a case study with particular attention to the campaign of 1927. This case is important for several reasons. Tószeg is a key European Bronze Age site. It is also a good example of a site with numerous excavation campaigns and many different teams being involved. Moreover, the 1927 campaign, which is documented through the correspondence between the partners, was V.G. Childe's first excavation, and the data recovered played a key role in his Central European Bronze Age chronology.

Quel est le destin du matériel provenant d'anciennes fouilles? Cet article cherche à attirer l'attention sur cette question en examinant la fragmentation des collections due à de longues et incohérentes campagnes de fouilles ainsi qu'à l'empressement des musées de vouloir exposer des pièces représentatives provenant de sites célèbres. Le défi en résultant est la nécessité d'examiner comment réintégrer dans notre base de données des objets peut-être largement dispersés et complètement isolés de leur contexte. Le tell de Tószeg Laposhalom (Hongrie) est présenté comme étude de cas avec une attention particulière à la campagne de fouilles de l'année 1927. Cette étude est importante pour plusieurs raisons: Tószeg est un endroit clé de l'âge du bronze européen. En même temps, c'est un bon exemple de site où de nombreuses campagnes de fouilles ont été dirigées par de multiples équipes différentes. En plus, la campagne de 1927, documentée à travers la correspondance entre les partenaires, était la première fouille de V. G. Childe, et les données récupérées sont éminentes pour la chronologie de l'âge du bronze de l'Europe centrale.

Zusammenfassung

Was ist das Schicksal des Fundmaterials alter Ausgrabungen? Der vorliegende Beitrag verfolgt das Ziel, durch die Diskussion der Fragmentierung von Sammlungen – die sich aus langen und unzusammenhängenden Grabungskampagnen sowie auch dem Bestreben von Museen, besonders sehenswerte Objekte von bekannten Fundplätzen zu besitzen, ergibt – die Aufmerksamkeit auf dieses Thema zu lenken. Der hieraus erwachsende Ansatz ist die Notwendigkeit der Sondierung von Möglichkeiten zur Wiedereingliederung von Objekten, die weit verstreut und völlig ihres Kontexts beraubt sein können, in unsere Datenbasis.

Die Tellsiedlung von Tószeg-Laposhalom (Ungarn) wird hier unter besonderer Berücksichtigung der Grabung von 1927 als Fallstudie genutzt. Dieses Beispiel ist aus verschiedenen Gründen von besonderer Wichtigkeit: Einerseits ist Tószeg eine bronzezeitliche Fundstelle von europäischem Rang. Weiterhin ist es ein gutes Exempel für einen Fundplatz mit zahlreichen Grabungskampagnen und vielen beteiligten Teams. Zudem war die Kampagne des Jahres 1927, die durch die Korrespondenz zwischen den Partnern dokumentiert ist, V. G. Childe's erste Grabung; und die dabei erzielten Ergebnisse spielten eine Schlüsselrolle in seiner mitteleuropäischen BronzezeitChronologie.

Copyright
Corresponding author
[email: m.t.f.leighton.00@cantab.net]
[email: mlss@cam.ac.uk]
References
Hide All
Banner, János, István, Bóna and Lewis, Márton, 1959. Die Ausgrabungen von L. Márton in Tószeg. Acta Archaeologica Academiae Scientificarium Hungarica 10:1140.
Bignamini, Ilaria and Ian, Jenkins, 1996. The antique. In Andrew, Wilton and Ilaria, Bignamini (eds), Grand Tour. The Lure of Italy in the Eighteenth Century: 203270. London: Tate Gallery Publishing.
Bóna, István, 1979–80. Tószeg-Laposhalom (1876–1976) A Szolnok Megyei Múzeumuk Evkönyve: 83107.
Bóna, István, 1994. Tószeg-Laposhalom. In István, Bóna and Raczky, P. (eds), Le bel Age du Bronze en Hongrie: 101114. Budapest: Zenemünyoma.
Bóna, István and Ilona, Stanczik, 1979–80. Tószeg-Laposhalom 1876–1976. Jahrbuch der Museen des Komitates Szolonok (SZMME): 6381,83–107.
CAMBRIDGE ARCHIVES, Museum of Archaeology and Anthropology LL1 4/ No 120.
Childe, Vere Gordon, 1922. The present state of archæology in central Europe. Man 6869 (August):118119.
Childe, Vere Gordon, 1925. The Dawn of European Civilization. London: Routledge & Kegan Paul.
Childe, Vere Gordon, 1927. A Bronze Age village in Hungary: a thousand years of prehistory. The Illustrated London News 171(4614), 24 September 1927: 498.
Childe, Vere Gordon, 1929. The Danube in Prehistory. Oxford: Clarendon Press.
Childe, Vere Gordon, 1930. The Bronze Age. Cambridge: Cambridge University Press.
Childe, Vere Gordon, 1969. Prehistoric Migrations in Europe. Oosterhout: Instituttet for Sammenlignende Kulturforskning.
Coles, John and Anthony, Harding, 1979. The Bronze Age in Europe. London: Methuen.
Csalog, Jozef, 1952. Die Ausgrabungen in Tószeg im Jahre 1948. Acta Archaeologica Academiae Scientificarium Hungarica 2:1932.
Foltiny, Stephen, 1969. The Hungarian Archaeological Collection of the American Museum of Natural History in New York. Bloomington, IN: Indiana University Publications (Uralic and Altaic series 77).
Fortes, Meyer, 1976. Cyril Daryll Forde, 1902–1973. Oxford: Oxford University Press.
Green, Sally, 1981. Prehistorian. A Biography of V Gordon Childe. Bradford-on-Avon: Moonraker Press.
Harding, Anthony, 2000. European Societies in the Bronze Age. Cambridge: Cambridge University Press.
Kovács, Tibor, 1988a. A Face Pot with dagger representation from Tószeg. Folia Archaeologica 39:8192.
Kovács, Tibor, 1988b. Review of the Bronze Age settlement research during the past one hundred and a half centuries in Hungary. In Tibor, Kovács and Ilona, Stanczik (eds), Bronze Age Tell Settlements of the Great Hungarian Plain I. Budapest: Magyar Nemzeti Múseum.
László, Attila, 1973. Date privind viaşa şi activitatea ştiinşifica a lui László Ference in anii 1923–1925. Corespondenşa cu V. Gordon Childe. Colaborarea cu Vasile Pârvan. Muzeul Sfintu Gheorghe — Sepsiszentgyörgyi Múzeum. Studii şi Comunicâri — Tanulmányok és Közlemények. ALUTA 5:171205
Mcnairn, Barbara, 1980. The Method and Theory of V. Gordon Childe. Edinburgh: Edinburgh University Press.
Makkay, János, 1991. Gordon Childe (1892–1957) and Hungary. A centenary tribute. The New Hungarian Quarterly 124:107114.
Márton, Erzsebet, 2001. Toszeg-Laposhalom: saving a Classical archaeological site. The European Archaeologist 15:10
Márton, Lewis, 1906. Magyar Nemzeti Muzeum Jelentese (Reports of the Hungarian National Museum): 170173.
Moszolics, Amelia, 1952. Die Ausgrabungen in Tószeg im Jahre 1948. Acta Archaeologica Academiae Scientificarium Hungarica 2:3569.
Pearce, Susan M., 1995. On Collecting. An Investigation into Collecting in the European Tradition. London: Routledge.
Schalk, Emily, 1979. Fundmaterial aus Tószeg im Naturhistorischen Museum in Wien. Mitteilungen der Anthropologischen Gesellschaft in Wien 109:131146.
Schalk, Emily, 1981. Die Frühbronzezeitliche Tellsiedlung bei Tószeg, Ostungarn, mit Fundmaterial aus der sammlung Groningen (Niederlande) und Cambridge (Grossbritannien). Dacia 25:63129.
Schlanger, Nathan, 2002. Introduction. Special section: Ancestral archives: Explorations in the History of Archaeology. Antiquity 76(291):127131.
Trigger, Bruce G., 1980. Gordon Childe. Revolutions in Archæology. London: Thames and Hudson.
Undset, Ingvald, 1889. Terramaren in Ungarn. Mitteilungen der Anthropologischen Gesellschaft in Wien 19:125133.
Recommend this journal

Email your librarian or administrator to recommend adding this journal to your organisation's collection.

European Journal of Archaeology
  • ISSN: 1461-9571
  • EISSN: 1741-2722
  • URL: /core/journals/european-journal-of-archaeology
Please enter your name
Please enter a valid email address
Who would you like to send this to? *
×

Keywords

Metrics

Full text views

Total number of HTML views: 0
Total number of PDF views: 0 *
Loading metrics...

Abstract views

Total abstract views: 0 *
Loading metrics...

* Views captured on Cambridge Core between <date>. This data will be updated every 24 hours.

Usage data cannot currently be displayed