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Shaping Social Identities in Bronze Age and Early Iron Age Western Iberia: The Role of Funerary Practices, Stelae, and Statue-Menhirs

  • Marta Díaz-Guardamino (a1)

Abstract

This paper assesses the applicability of modern notions of gender identity and individuality, and examines ‘relationality’ as a key dimension structuring social identity during the Bronze Age and the beginning of the Early Iron Age in western Iberia through a focus on funerary practices and stelae- and statue-menhir-making. It is argued that these practices were involved in the recollection of genealogical and mythical pasts. They entailed the creation of the dead and the ancestors as relational entities through the explicit inscription of graphic and spatial relations. Ultimately, these practices were structured by, and structured, shared understandings of the self and the roles of the deceased and the ancestors in social life—understandings in which ‘relationality’ played a seminal role.

Cet article examine les différentes tendances parmi les contextes funéraires, les stèles et les statues-menhirs en Ibérie occidentale afin d'évaluer l'applicabilité des notions modernes d'identité sexuelle et d'individualité, et d'analyser la ‘relationnalité’ comme une dimension-clé structurant l'identité sociale à des degrés divers pendant cette période. On soutient que les pratiques funéraires et la réalisation des stèles et des statues-menhirs involvaient des pratiques d'inscription concernant la mémoire du passé généalogique et mythique. Ils impliquaient la transformation des morts et des ancètres en entités relationnelles par l'élaboration explicite de relations graphiques et spatiales. Ces pratiques étaient finalement structurées par et structuraient des compréhensions mutuelles du soi et les rôles des défunts et des ancètres dans la vie sociale—compréhensions dans lesquelles la relationnalité jouait un rôle essentiel. Translation by Isabelle Gerges.

Zusammenfassung

Diese Studie betrachtet verschiedene Trends bei Begräbniskontexten, Stelen und Menhir-Statuen in Westiberien, um die Anwendbarkeit moderner Auffassungen von Gender-Identitäten und Individualität zu bewerten und um ‚Relationalität‘ als Schlüsseldimension, die in dieser Zeit soziale Identität in wechselndem Maße strukturierte, zu untersuchen. Es wird angenommen, dass Bestattungspraktiken und die Herstellung von Stelen bzw. Menhir-Statuen Inschriftenpraktiken, die in die Rückbesinnung auf genealogische und mythische Vergangenheiten einbezogen waren, umfassten. Sie schlossen die Schöpfung des Toten und der Vorfahren als verbindende Ebene durch die explizite Schaffung von bildlichen und räumlichen Verbindungen ein. Letztlich waren diese Praktiken durch ein gemeinsames Verständnis des Selbst und der Rolle des Verstorbenen und der Vorfahren im sozialen Leben geprägt bzw. prägten dieses ihrerseits—ein Verständnis, in dem Relationalität eine grundlegende Rolle spielte. Translation by Heiner Schwarzberg.

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Shaping Social Identities in Bronze Age and Early Iron Age Western Iberia: The Role of Funerary Practices, Stelae, and Statue-Menhirs

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