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French Connections: The Reception of French Sociologists in the USA (1970-2012)

  • Etienne Ollion (a1) and Andrew Abbott (a2)
Abstract
Abstract

This paper examines the appropriation of French sociologists by US sociologists over the last four decades. Taking cues from scientometrics and from developments in the sociology of reception, it proposes a blueprint for the study of reception in times of mass digital data. Through this approach, the paper reveals two salient traits. First, out of the 200 authors of the sample, a small minority received considerable attention, while the others are virtually invisible. Second, when cited in the US, French authors are mobilized almost only as social theorists. The article then accounts for this peculiar reception by considering three levels: the intellectual structures of both fields, the local logics at play in the receiving field, and the “multiple lives” of a cited author.

Résumé

Cet article étudie les formes d’appropriation des sociologues français par les sociologues des États-Unis au cours des quarante dernières années. En s’inspirant de la scientométrie et de certains développements de sociologie de la réception, il propose un modèle pour l’étude de la réception à l’heure des données numériques massives. L’article met en évidence deux résultats saillants. Tout d’abord, sur les 200 auteurs retenus pour l’échantillon, seule une petite minorité d’entre eux retient l’essentiel de l’attention, alors que les autres sont quasiment invisibles. Ensuite, lorsqu’ils sont cités aux États-Unis, les auteurs français sont mobilisés presque exclusivement en tant que théoriciens du social. L’article rend compte de cette réception particulière en prenant en considération trois niveaux : les structures intellectuelles des deux champs, les logiques locales à l’œuvre dans le champ de réception, et les vies multiples d’un auteur.

Zusammenfassung

Dieser Beitrag untersucht, auf welche Art und Weise sich amerikanische Soziologen im Laufe der letzten 40 Jahre französische Soziologen zu eigen gemacht haben. Aufbauend auf der Scientometrie und gewissen Entwicklungen der Rezeptionssoziologie, unterbreitet er ein Studienmodell der Rezeption im Zeitalter des big data. Zwei Ergebnisse stechen besonders hervor. Erstens wird nur einer kleinen Minderheit der mehr als 200 Autoren der Studie wirklich Aufmerksamkeit geschenkt, während die anderen so gut wie unsichtbar sind. Zweitens werden frz. Autoren in den Vereinigten Staaten fast ausschließlich als Sozialtheoretiker zitiert. Der Beitrag verdeutlicht die besondere Rezeption mittels dreier Betrachtungsebenen: die intellektuellen Strukturen beider Felder, die örtliche im Empfängerbereich mitspielende Logik und die „zahlreichen Leben“ eines zitierten Autors.

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