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VOICE, ORALITY, AND THE PERFORMANCE OF POLITICAL COUNSEL IN EARLY MODERN SPAIN

  • SAÚL MARTÍNEZ BERMEJO (a1)
Abstract

Orality had an important role in many aspects of early modern experience, and political institutions and counsel are no exceptions. Conversational manners, voice, style of speech, wit, and erudition were all key elements in counselling and for the self-representation of counsellors. Moreover, oral communication was crucial at court and contemporaries aimed to influence and control the distribution of such information to different ends. Scholars have extensively used documentation produced by councils as the basis for minute recreations of political events and administrative changes, but the oral practices of counsel have been largely ignored. This article examines the orality of Habsburg councils and focuses on actual modes of performing counsel. In particular, it reconstructs the complex process of production of written documentation as part of a broader communicative flow and aims to show that notions of style and voice affected the ways in which councils were perceived as instruments for government. Finally, it analyses how conversations were regulated, obstructed, or manipulated and the value attributed to voting procedures, consensus, and dissent within an aristocratic and hierarchical notion of council.

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Corresponding author
Facultad de Filosofía y Letras, Departamento de Historia Moderna, C/Francisco Tomás y Valiente, 1, 28049 Madrid saul.martinez@uam.es
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18 Álvarez, Fernando Bouza, Imagen y propaganda: capítulos de la historia cultural del reinado de Felipe II (Madrid, 1998), pp. 4250.

19 Carta que escribió al señor Rey Felipe II D. Luis de Manrique, su limosnero mayor, British Library (BL), Egerton 330, fo. 811. Cit. in Escudero, Felipe II, p. 19.

20 de Córdoba, Luis Cabrera, Filipe Segundo, Rey de España (Madrid, 1619), pp. 276, 271.

21 Recomendaciones de Fr. Pablo de Mendoza a Felipe II, sobre el gobierno de sus Estados, 11 Jan. 1583, Lisbon, Biblioteca Nacional de Madrid (BNM) MSS 9405, fo. 108r–v.

22 Instituto Valencia de Don Juan (IVDJ), E60, C80bis, 21.

23 IVDJ, E60, C80bis, 26.

24 Riba, Carlos, El consejo supremo de Aragón en el reinado de Felipe II (Valencia, 1914), pp. 5, 9, 22.

25 Ibid., p. 26. Same indication in pp. 52–3.

26 Ibid., p. 21.

27 BL, Egerton 2052, fo. 134. Cit. in Escudero, José Antonio, Los secretarios de estado y del despacho, 1474–1724 (4 vols., Madrid, 1976), iv, p. 976.

28 BL, Additional 28360, fos. 9–13. Cit. in Escudero, Los hombres de la monarquía universal, p. 88.

29 Cristóbal Crespí de Valdaura, Diario de su vida y asistencia al Consejo de Aragón desde el 9 de junio de 1652 al 1691, BNM MSS 5742, fos. 85v–86r.

30 Alonso Carnero, Formulario de lo que debe observar un secretario que lo fuere de Estado, BNM MSS 10932, fos. 183r–184v.

31 Ibid., fo. 188r–v.

32 Ibid., fo. 195r.

33 Instrucción dada al secretario [Diego de] Vargas y a los otros secretarios de su Majestad real de lo que han de observar. año de 1556, BNM MSS 1752, fo. 284v.

34 Ibid., fo. 284v

35 de Pedraza, Francisco Bermúdez, El secretario del rey (Madrid, 1620), fo. 15r.

36 Ibid., fo. 68r.

37 Feros, Antonio, Kingship and favoritism in the Spain of Philip III, 1598–1621 (Cambridge, 2006), pp. 111–12.

38 Cabrera de Córdoba, Filipe Segundo, pp. 699–700.

39 Benigno, Francesco, La sombra del rey: validos y lucha política en la España del siglo XVII (Madrid, 1994), pp. 52 and 65.

40 Orazio della Rena, ‘Relazione segreta’ (1605), Biblioteca Nazionale Centrale, Florence, Magl. CI.XXV, cod. 79, fo. 48. Cit. in Feros, Kingship and favouritism, p. 168.

41 Cit. in Botelho, Keith M., Renaissance earwitnesses: rumor and early modern masculinity (New York, NY, 2009), p. 43.

42 Pedro Franqueza, Advertencias que el secretario Franqueza dió al duque de Lerma quando la Mag.d de Philippo 3° succedió cuyo privado fue, IVDJ, E29, C42, 37. This manuscript seems to be the oldest one preserved. It was copied in BNM MSS 10857, but this copy is incomplete and has notable differences.

43 Franqueza, Advertencias, fos. 104v–105r.

44 Ibid., fo. 105r. BNM MSS 18275 does not contain this mention.

45 Ibid., fo. 105v. BNM MSS 18275, once again, does not contain this reference to orality.

46 Franqueza, Advertencias, fo. 105v.

47 Furió Ceriol, El concejo, fos. 54v ff.

48 Felippe, Tractado del consejo, fo. 98r

49 de Prado, Lorenzo Ramírez, Consejo i consejero de príncipes (Madrid, 1617), pp. 114–16.

50 de Madariaga, Juan, Del senado y de su principe (Valencia, 1617), p. 303; Juan de Moriana, Discursos generales y particulares del gobierno general y político del Consejo Real y Supremo de Justicia de estos reinos de Castilla y León y ceremonias de él (1614–1654), BNM MSS 7467, fo. 94r.

51 Schneider, Gary, The culture of epistolarity: vernacular letters and letter writing in early modern England, 1500–1700 (Newark, NJ, 2005), p. 29.

52 Burke, Peter, The art of conversation (Cambridge, 1993), p. 95.

53 Archivo General de Simancas (AGS), GM, leg. 78, no. 261. Cit. in Fernández Conti, ‘Los consejos’, p. 161.

54 Instrucción de la señora doña Estefanía de Requesens…para don Luis de Requesens su hijo, c. 1547–9, BNM MSS 2058, fo. 9v.

55 Furió Ceriol, El concejo, fo. 57r.

56 Aviendo muerto el conde de Portalegre, don Juan, a su hijo don Diego, ya heredado, le imbía un amigo estos avisos para gobernarse (1601–1622), BNM MSS 4304, fo. 28r. See also Madariaga, Del senado y de su principe, p. 237; and Ramírez de Prado, Consejo i consejero, p. 137.

57 Burke, The art of conversation, pp. 91–3.

58 Bouza Álvarez, Palabra e imagen, p. 18.

59 Relazione di Bernardo Navagero, ritornato ambasciatore da Carlo V nel luglio 1546. Cit. in Escudero, Los secretarios, i, p. 415.

60 Relatione delle cose di Spagna del 1577. Cit. in Escudero, Los secretarios, i, p. 139.

61 Aviendo muerto el conde de Portalegre, fo. 28r.

62 Madariaga, Del senado y de su principe, p. 235.

63 Furió Ceriol, El concejo, fo. 16v.

64 Ibid., fo. 19v.

65 Ramírez de Prado, Consejo i consejeros, p. 197.

66 Cit. in Bouza Álvarez, Imagen y propaganda, pp. 240–1.

67 Instrucción del duque de Osuna [Aparicio de Uribe] a D. Pedro Girón, su hijo, embiándole a la jornada de Alemania desde Nápoles, 1619, BNM MSS 10857, fo. 131v.

68 Madariaga, Del senado y de su principe, p. 305.

69 Ibid., p. 316.

70 Fernández Navarrete, Conservación de monarquías, pp. 35–6. See also Felippe, Tractado del consejo, fos. 89v–90r.

71 Cabrera de Córdoba, Filipe Segundo, p. 771.

72 Antonio, Nicolás, Bibliotheca Hispana nova (Madrid, 1783), i, p. 180.

73 Relación que hizo a la República de Venecia Simón Contarini, al fin del año de 1605, de la embajada que había hecho en España. Appendix to de Córdoba, Luis Cabrera, Relaciones de las cosas sucedidas en la corte de España desde 1599 hasta 1614 (Madrid, 1857), p. 568.

74 Ibid., p. 569.

75 Ibid., p. 570.

76 Ibid., p. 570.

77 Colclough, Freedom of speech, pp. 62 and 71.

78 Madariaga, Del senado y de su principe, p. 369.

79 Ibid., p. 369.

80 Libro de memorias 1578–1579, Biblioteca de Catalunya MS 2785, ed. in Bouza Álvarez, Palabra e imagen, pp. 56–8 and 64–5.

81 Libro de memorias, fo. 53r.

82 Ibid., fo. 21r.

83 Ibid., fo. 41r.

84 AGS, GM, leg. 124, no. 380. Cit. in Fernández Conti, ‘Los consejos’, p. 239.

85 AGS, GM, leg. 138, no. 23. Cit. in ibid.

86 Felippe, Tractado del consejo, fo. 97v.

87 ‘Orden que ha de guardar el Consejo en el despacho de los negocios de gobierno y justicia, Madrid, 14 de febrero de 1598’, AGS, Diversos de Castilla, 1–59. Cit. in de Dios, Salustiano, Fuentes para el estudio del Consejo Real de Castilla (Salamanca, 1986), p. 118.

88 Barrios Pintado, La gobernación de la monarquía, pp. 392–3.

89 Madariaga, Del senado y de su principe, pp. 308–9. See also Bermúdez de Pedraza, El secretario del rey, fo. 73.

90 IVDJ, E60, C80, 22. Cit. in Fernández Conti, ‘Los consejos’, p. 155n. Call number is incorrect.

91 AGS, GM, leg. 154, no. 293. Cit. in Fernández Conti, ‘Los consejos’, p. 244.

92 Cabrera de Córdoba, Relaciones, p. 520.

93 Madariaga, Del senado y de su principe, pp. 102–3.

94 Philippe de Commynes, Mémoires de Philippe de Commynes (3 vols., Paris, 1840–7), i, pp. 124–5.

95 El Cardenal D. Gabriel Trejo a sus sobrinos y amados hijos, BNM MSS 4304, fo. 46r.

96 Escudero, Felipe II, p. 30.

97 Carta de D. Alonso de Leyva a su hermano, en San Lúcar de Barrameda a 13 de noviembre de 1582 años, BNM MSS 2058, fo. 68v.

98 Ibid., fo. 68v.

99 Ibid., fo. 69r–v.

100 Ramírez de Prado, Consejo i consejeros, fo. 13r.

101 Crespí de Valdaura, Diario, fo. 12r.

102 BL, Add. MSS 28.262, fo. 544v. Cit. in Fernández Conti, ‘Los consejos’, p. 310.

103 Ordenanzas del Consejo Real de su Majestad (Valladolid, 1556). Cit. in Dios, Fuentes para el estudio del Consejo Real, p. 104.

104 AHN, Estado, leg. 2812. Cit. in Escudero, Los secretarios, iii, p. 895.

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