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Demolishing Legitimacy: Bogotá’s Urban Reforms for the 1948 Pan-American Conference

  • MICAH OELZE
Abstract

Traditional accounts of the 1948 Bogotazo – the riot in Bogotá, Colombia, sparked by the assassination of populist leader Jorge Eliécer Gaitán – have overlooked the urban context that explains the extent of the destruction. Preparing to host the 1948 IX Pan-American Conference, Bogotá had undergone aggressive urban reforms that financially burdened and dispossessed residents. More than just a political figure, Gaitán was recognised as an urban advocate for the marginalised. They responded to his death by destroying reform projects and symbols of political authority. Informed by architectural journals, legislation and periodicals, this article shows that Bogotá’s elite and dispossessed alike inscribed their political projects onto the urban landscape.

Los estudios históricos del Bogotazo de 1948 – el levantamiento popular en Bogotá, Colombia, desencadenado por el asesinato del líder populista Jorge Eliécer Gaitán – ignoran el contexto urbano que explica el nivel de destrucción en la capital. Debido a los preparativos para recibir a la IX Conferencia Panamericana de 1948, Bogotá pasó por una serie de reformas urbanas económicamente costosas que además desalojaron a muchos de sus residentes. Además de ser una figura pólitica, Gaitán era reconocido como defensor de los derechos urbanos de los marginados, y estos reaccionaron a su muerte, destruyendo immuebles recientemente renovados y símbolos de autoridad política. Por medio de revistas de arquitectura, proyectos legislativos y periódicos, este artículo muestra que tanto la elite bogotana como los desposeídos inscribieron sus proyectos políticos en el paisaje urbano.

Narrativas tradicionais do Bogotazo de 1948 – o motim em Bogotá, Colômbia, deflagrado pelo assassinato do líder populista Jorge Eliécer Gaitán – ignoram o contexto urbano que explica a escala da destruição ocorrida. Durante as preparações para a IX Conferência Pan-americana de 1948, Bogotá passou por agressivas reformas urbanas que causaram desapropriações e oneraram os moradores financeiramente. Mais que apenas uma figura política, Gaitán era visto como um defensor urbano dos marginalizados. Estes responderam à sua morte destruindo projetos de reforma e símbolos de autoridade política. Baseado em revistas de arquitetura, legislação e periódicos, este artigo demonstra que tanto a elite de Bogotá quanto os marginalizados inscreveram seus projetos na paisagem urbana.

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1 de Castillo Daza, Juan Carlos, Bogotá años 50: el inicio de la metrópoli (Bogotá: Universidad Nacional de Colombia Sede Bogotá, 1952); de Castillo Daza, Juan Carlos, Bogotá: el tránsito a la ciudad moderna, 1920–1950 (Bogotá: Universidad Nacional de Colombia, 2003); Lemos, Fernando Arias, Le Corbusier en Bogotá: el proyecto del ‘grand immeuble’, 1950–1951 (Bogotá: Universidad Nacional de Colombia Sede Bogotá, 2008). Other relevant works on Bogotá’s urban history include Murcia, Carlos Niño, Arquitectura y estado: contexto y significado de las construcciones del Ministerio de Obras Públicas, Colombia, 1905–1960 (Bogotá: Universidad Nacional de Colombia, 2003); Murcia, Carlos Niño, La carrera de la modernidad. Construcción de la carrera décima, Bogotá (1945–1960) (Colombia: Instituto Distrital de Patrimonio Cultural, 2010); Pavony, Germán Rodrigo Mejía, Los años del cambio: historia urbana de Bogotá, 1820–1910 (Bogotá: Centro Editorial Javeriano, 1998); Rodríguez, Carlos Eduardo Hernández, Las ideas modernas del plan para Bogotá en 1950: el trabajo de Le Corbusier, Wiener y Sert (Bogotá: Alcaldía Mayor de Bogotá, Instituto Distrital de Cultura y Turismo, 2004).

2 Among these were Luis Vidales, Insurrección desplomada (el 9 de abril, su teoria, su praxis) (Bogotá: Editorial Iquelma, 1948); Monsalve, Joaquín Estrada, El 9 de abril en palacio: horario de un golpe de estado (Bogotá: Editorial ABC, 18 April 1948); Pérez, Mariano Ospina, La oposición y el gobierno: del 9 de abril de 1948 al 9 de abril de 1950. Dos documentos políticos: memorial de algunos ciudadanos liberales y respuesta del Excelentísimo señor Presidente, doctor Mariano Ospina Pérez (Bogotá: Imprenta Nacional, 1950); Barrera, Rafael Azula, De la revolución al orden nuevo: proceso y drama de un pueblo (Bogotá: Editorial Kelly, 1956); Forero, Julio Enrique Santos, ‘Yo sí vi huir al verdadero asesino de Jorge Eliécer Gaitán’, relato de un testigo presencial (Bogotá: Gráficas Atenas, 1959).

3 Alape, Arturo, El Bogotazo: memorias del olvido (Bogotá: Círculo de Lectores, 1985); Aprile-Gniset, Jacques, El impacto del 9 de abril sobre el centro de Bogotá (Bogotá: Centro Gaitán, 1983); Braun, Herbert, Assassination of Gaitán: Public Life and Urban Violence in Colombia (Madison, WI: University of Wisconsin Press, 1985). Also see Rojas, Víctor Diusabá, 9 de abril: la voz del pueblo (Bogotá: Planeta Colombiana Editorial, 1998).

4 On partisan tensions and La violencia, see Bushnell, David, The Making of Modern Colombia, a Nation in Spite of Itself (Berkeley, CA: University of California Press, 1993); Henderson, James, Modernization in Colombia: The Laureano Gómez Years, 1889–1965 (Gainesville, FL: University Press of Florida, 2001); Oquist, Paul, Violence, Conflict, and Politics in Colombia (New York: Academic Press, 1980); Pecaut, Daniel, Orden y violencia: Colombia 1930–1954, vol II (Mexico DF: Siglo XXI editores, 1987); Roldán, Mary, Blood and Fire: La Violencia in Antioquia, Colombia, 1946–1953 (Durham, NC: Duke University Press, 2002); Sánchez, G. Gonzalo, Los días de la revolución: gaitanismo y 9 de abril en provincia (Bogotá: Centro Cultural Jorge Eliécer Gaitán, 1983).

5 Tilly, Charles, The Politics of Collective Violence (New York: Cambridge University Press, 2003).

6 Tilly, Politics, p. 132, pp. 144–5.

7 Henderson, Modernization; Martz, John D., Colombia: A Contemporary Political Survey (Chapel Hill, NC: University of North Carolina Press, 1962), chap. 3.

8 El Tiempo, 6 Feb. 1946, p. 1.

9 Semana, 14 June 1947; El Tiempo, 24 March 1948, p. 10.

10 Semana, 14 June 1947.

11 Brunner, Karl, ‘La ciudad satelite de Bogotá’, Ingenieria y arquitectura, 5: 50 (1943), pp. 2230 ; Brunner, Karl, Manual de Urbanismo, 2 vols. (Bogotá: Imprenta Municipal, 1939–40).

12 Castillo Daza, Bogotá: el tránsito; Castañeda, Germán Palacios, ‘La urbe modernizada: elementos para un historia ambiental de Bogotá, 1920–1980’, in Castañeda, Germán Palacio (ed.), Historia ambiental de Bogotá y la Sabana, 1850–2005 (Universidad Nacional de Colombia, Instituto Amazónico de Investigaciones, 2008).

13 Brunner's projects for the 1938 IV Centenary serve as an example. Castillo Daza, Bogotá: el tránsito.

14 Semana, 14 June 1947; El Tiempo, 24 March 1948, p. 10.

15 Brunner, Manual de Urbanismo, vol. 2, p. 328.

16 PROA, 14 Nov. 1947.

17 Brunner, Manual de Urbanismo, vol 1, p. 62.

18 On Le Corbusier's reception in Latin America, see Almandoz, Arturo (ed.), Planning Latin America's Capital Cities, 1850–1950 (London: Routledge, 2002); Arias Lemos, Le Corbusier; Rodríguez, Carlos Eduardo Hernández, Las ideas modernas del plan para Bogotá en 1950: el trabajo de Le Corbusier, Wiener y Sert (Bogotá: Instituto Distrital de Cultura y Turismo-Observatorio de Cultura Urbana, 2004); Lejeune, Jean-François, Cruelty and Utopia: Cities and Landscapes of Latin America (New York: Princeton Architectural Press, 2005); Oyarzún, Fernando Pérez (ed.), Le Corbusier y Sudamérica: viajes y proyectos (Santiago de Chile: Ediciones Arq, 1991).

19 Hall, Peter, Cities of Tomorrow: An Intellectual History of Urban Planning and Design in the Twentieth Century (Oxford: Blackwell, 1996), chap. 7; Arias Lemos, Le Corbusier, pp. 76–85; Scott, James C., Seeing Like a State: How Certain Schemes to Improve the Human Condition Have Failed (New Haven, CT: Yale University Press, 1998), chap. 4; Jencks, Charles, The Language of Post-modern Architecture (New York: Rizzoli, 1977).

20 El Tiempo, 29 March 1948, p. 14.

21 PROA, 1 Aug. 1946.

22 El Tiempo, 5 Feb. 1946, pp. 1, 17.

23 PROA, 1 Aug. 1946.

24 Semana, 27 Sept. 1947.

25 El Tiempo, 29 March 1948, p. 14.

26 El Tiempo, 25 Oct. 1947, p. 17; Carrasco, Carolina Vanegas, ‘Colección de arte, área de escultura: desnudos en la Avenida de Las Américas en 1948’, Cuadernos de Curaduría, 4th edition (Museo Nacional de Colombia, Dec., 2006).

27 Semana, 27 Sept. 1947.

28 El Tiempo, 24 March 1948, p. 10.

29 El Tiempo, 29 March 1948, p. 14.

30 Rowe, Leo Stanton (ed.), Bogotá, (Washington, DC: Pan American Union, 1944); Forero, Álvaro (ed.), Bogotá, 1948 (Bogotá: José Elisio Guerrero, 1948).

31 Guy Debord, Society of the Spectacle (Detroit, MI: Black and Red, 1970), chap. 7.

32 Semana, 27 Sept. 1947.

33 El Tiempo, 29 March 1948, p. 14.

34 Vanegas Carraso, ‘Colección’.

35 Recent historical work has shown the power in reviving symbols, rituals, and myths of the past to establish legitimacy through legacy, even when the legacy is largely invented. Hobsbawm, Eric and Ranger, Terence (eds.), The Invention of Tradition (New York: Cambridge University Press, 1983).

36 El Tiempo, 6 March 1948, p. 12.

37 El Tiempo, 13 Aug. 1947, p. 1; El Tiempo, 8 Feb. 1948.

38 El Tiempo, 13 March 1948, p. 6.

39 Semana, 27 Sept. 1947.

40 Ferrero, Bogotá.

41 Semana, 27 Sept. 1947.

42 Author's visit to the Quinta de Bolívar.

43 El Tiempo, 6 March 1948, p. 12.

44 El Tiempo, 25 Sept. 1947, p. 7.

45 Semana, 27 Sept. 1947; Ferrero, Bogotá.

46 Map of route in El Tiempo, 6 March 1948, p. 12.

47 PROA, 3 Oct. 1946.

48 Semana, 14 June 1947.

49 El Tiempo, 19 June 1947, pp. 1, 15; El Tiempo, 11 Oct. 1947, p. 1.

50 El Tiempo, 17 June 1947, pp. 1, 16; El Tiempo, 19 June 1947, p. 15.

51 Semana, 14 June 1947.

52 Semana, 28 June 1947.

53 El Tiempo, 26 Feb. 1968, p. 11.

54 El Tiempo, 2 July 1947, pp. 1, 16; El Tiempo, 25 July 1947; Murcia, Carlos Niño, La carrera de la modernidad: construcción de la Carrera Décima, Bogotá (1945–1960) (Bogotá: Instituto Distrital de Patrimonio Cultural, 2010), 71.

55 El Tiempo, 21 June 1947, 3; El Tiempo, 27 June 1947, pp. 1, 11.

56 Quimbay, Patricia Pecha et al. , Historia institucional de la alcaldía mayor de Bogotá D. C., vol. 1 (Bogotá: Alcaldía Mayor de Bogotá, 2011), pp. 97113 .

57 Ley Primera, 1943. Quimbay, Historia, p. 102.

58 Pecha Quimbay, Historia, pp. 98–9.

59 Pecha Quimbay, Historia, p. 99.

60 Acuerdo 70 de 1944, Concejo de Bogotá. Referred to in Spanish as impuesto de valorización.

61 Article 19, Acuerdo 70 de 1944. Referenced in El Tiempo, 22 Oct. 1947.

62 El Tiempo, 30 July 1937, 4; El Tiempo, 7 April 1960, p. 14.

63 Semana, 27 Sept. 1947; El Tiempo, 2 Aug. 1946, pp. 1, 13; Acuerdo 45 de 1946, Concejo de Bogotá; Acuerdo 84 de 1945, Concejo de Bogotá (respectively).

64 Pecha Quimbay, Historia, pp. 102–3.

65 The following dates in El Tiempo list municipal purchases and demolitions for the Conference reforms: 29 Aug. 1946, p. 3; 21 June 1947, p. 3; 27 June 1947, pp. 1, 11; 2 July 1947; 20 July 1947, p. 3; 25 July 1947, pp. 1, 16; 14 Aug. 1947; 23 Aug. 1947, p. 8; 24 Aug. 1947, p. 3; 26 Aug. 1947, pp. 1, 15; 12 Sept. 1947, p. 2; 25 Sept. 1947, p. 7; 7 Oct. 1947, pp. 1, 15; 21 Oct. 1947, p. 3; 16 Nov. 1947, p. 8.

66 El Tiempo, 27 June 1947, p. 11.

67 El Tiempo, 27 June 1947, p. 11.

68 El Tiempo, 27 June 1947, p. 11.

69 Semana, 12 July 1947.

70 El Tiempo, 21 June 1947, p. 3; El Tiempo, June 27, 1947, pp. 1, 11.

71 Semana, 28 June 1947.

72 El Tiempo, 26 Aug. 1947, pp. 1, 15.

73 El Tiempo, 24 Aug. 1947, p. 3; El Tiempo, 26 Aug. 1947, pp. 1, 11.

74 El Tiempo, 23 Aug. 1947, p. 8.

75 Niño Murcia, Carrera de la modernidad, pp. 65–78.

76 El Tiempo, 2 July 1947; El Tiempo, 7 Oct. 1947, pp. 1, 15.

77 El Tiempo, 27 June 1947, pp. 1, 11.

78 Semana, 28 June 1947.

79 El Tiempo, 27 June 1947, pp. 1, 11; El Tiempo, 12 Oct. 1947, pp. 3.

80 ‘El demoledor’, Semana, 28 June 1947.

81 El Tiempo, 25 July 1947, pp. 1, 16.

82 El Tiempo, 15 July 1947, p. 4.

83 El Tiempo, 21 June 1947, p. 3.

84 El Tiempo, 21 June 1947, p. 3.

85 Semana, 28 June 1947.

86 El Tiempo, 2 Aug. 1947, pp. 1, 13.

87 Committee leaders included Jorge Gutiérrez Valenzuela, José María Sáenz, Alfonso Uribe Misas, Guillermo Martínez Ánjel and Ernesto McAllister. El Tiempo, 10 Oct. 1947, p. 1.

88 Colombian $ to US$ conversion rate in 1948 was close to Colombian $ 1 = US$ 0.54. Arango, Jorge and Martínez, Carlos, Arquitectura en Colombia: arquitectura colonial 1538–1810, arquitectura contemporánea en cinco años, 1946–1951 (Bogotá: Ediciones PROA, 1951), p. 35.

89 14.4 million was the legally-permitted 120 per cent of the Avenida Caracas budget, El Tiempo, 27 June 1947, p. 1.

90 El Tiempo, 12 Oct. 1947, p. 3.

91 Advertised El Tiempo, 6 Oct. 1947, 1; reported on El Tiempo, 20 Oct. 1947, p. 2.

92 El Tiempo, 12 Oct. 1947, p. 3.

93 Noguera, Carlos Ernesto, ‘La higiene como política. Barrios obreros y dispositivo higiénico: Bogotá y Medellín a comienzos del siglo XX, Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura, 25 (1998), pp. 188215 .

94 Mejía, Freddy Arturo Cardeño, Historia del desarrollo urbano del centro de Bogotá (Localidad Los Mártires) (Bogotá: Alcaldía Mayor de Bogotá, 2007), p. 33.

95 Cardeño Mejía, Historia, pp. 40, 44.

96 Diusaba Rojas, 9 de abril, p. 97.

97 Braun, Assassination, pp. 39, 58. The massacre was later immortalised by Gabriel García Márquez in the 1967 novel One Hundred Years of Solitude (London: Penguin, 2007), which scholars have examined for veracity. See Posada-Carbó, Eduardo, ‘Fiction as History: The Bananeras and Gabriel Garcia Márquez's One Hundred Years of Solitude’, Journal of Latin American Studies, 30: 2 (May 1998), pp. 395414 ; LeGrand, Catherine, ‘Living in Macondo: Economy and Culture in a UFC Banana Enclave in Colombia’, in Joseph, Gilbert M., LeGrand, Catherine and Salvatore, Ricardo D. (eds.), Close Encounters of Empire: Writing the Cultural History of US-Latin American Relations (Durham, NC: Duke University Press, 1988), pp. 333–68.

98 Diusaba Rojas, 9 de abril, 67, 124. Gutiérrez, Liliana Ruiz and Niño, Esteban Cruz, La Perseverancia: barrio obrero de Bogotá (Bogotá: Instituto Distrital de Patrimonio Cultural, Archivo de Bogotá, 2007), p. 48.

99 Sharpless, Richard, Gaitán of Colombia: A Political Biography (Pittsburgh, PA: University of Pittsburgh Press, 1978), pp. 8994 ; Updegraff, Ruth Ann, Gaitán, ‘el alcalde del pueblo’, la administración de Jorge Eliécer Gaitán en Bogota, 1936–7 (Bogotá: Alcaldía Mayor de Bogotá DC, 2013), pp. 61–5.

100 Braun, Assassination, p. 71.

101 Braun, Assassination, p. 70; Diusaba Rojas, 9 de abril, pp. 73–6.

102 Ruiz Gutiérrez, La Perseverancia, p. 26.

103 Diusaba Rojas, 9 de abril, p. 97.

104 El Tiempo, 6 Feb. 1948. On labour, see Neira, Mauricio Archila and Guzmán, Álvaro Delgado, ¿Dónde está la clase obrera? Huelgas en Colombia, 1946–1990 (Bogotá: Cinep, 1995); Neira, Mauricio Archila, Cultura e identidad obrera: Colombia 1910–1945 (Bogotá: Cinep, 1991); Neira, Mauricio Archila, ‘Los movimientos sociales y las paradojas de la democracia en Colombia’, Controversia, 186, Bogotá (2006); Medina, Medofilo, La protesta urbana en Colombia en el siglo veinte (Bogotá: Ediciones Aurora, 1984).

105 El Tiempo, 7 Feb. 1948.

106 Ibid .

107 The figure of 3,000 comes from El Tiempo, 24 March 1948, p. 10. Layoffs discussed in El Tiempo, 4 April 1948, p. 9.

108 El Tiempo, 4 April 1948, p. 9.

109 El Tiempo, 24 March 1948, p. 10.

110 For an introduction to scholarship on La Violencia, see Oquist, Paul, Violencia, conflicto y política en Colombia (Bogotá: Instituto de Estudios Colombianos, 1978); Pécaut, Daniel, Orden e violencia: Colombia 1930–1954 (Bogotá: Siglo XXI, 1987); Roldán, Mary, Blood and Fire: La Violencia in Antioquia, Colombia, 1946–1953 (Durham, NC: Duke University Press, 2002); and Sánchez, Gonzalo and Meertens, Donny, Bandits, Peasants, and Politics: The Case of ‘la Violencia’ in Colombia, trans. Hynds, Alan (Austin, TX: University of Texas Press, 2001).

111 El Tiempo, 8 Feb. 1948.

112 Braun, Assassination, chap. 5; Henderson, Modernization, pp. 293–309.

113 El Tiempo, 6 March 1948, p. 1.

114 El Tiempo, 6 April 1948, pp. 1, 19.

115 El Tiempo, 13 March 1948, p. 1, 11.

116 El Tiempo, 25 March 1948, 1; Braun, Assassination, 130.

117 Braun, Assassination, pp. 146–7, 159.

118 Braun, Assassination, pp. 152–4.

119 Alape, El Bogotazo, pp. 254–8; Braun, Assassination, pp. 150–1.

120 Braun, Assassination, p. 163, asserts looting lasted until military reinforcements arrived at dawn on 10 April. CROMOS, by contrast, suggests the military did not reinstate order until evening of 11 April. CROMOS, 8 May 1948.

121 Diusaba Rojas, 9 de abril, pp. 123–4.

122 Ruiz Gutiérrez and Esteban Cruz Niño, La Perseverancia, pp. 26–7.

123 CROMOS, 8 May and 15 May 1948.

124 CROMOS, 8 May 1948.

125 Diusaba Rojas, 9 de abril, p. 54.

126 CROMOS, 29 May 1948.

127 Braun, Assassination, p. 168.

128 El Tiempo, 25 Sept. 1947, p. 7.

129 Sharpless, Gaitán, chap. 12, discusses Gaitán's work as Liberal leader in 1947.

130 The cost of living rose dramatically in Colombia throughout the 1940s. Articles such as one published in El Tiempo, on 11 Oct. 1947, 18, suggest residents in Bogotá saw a connection with the rising prices and the upcoming Pan-American Conference. On alcohol consumption, see Braun, Assassination, 159.

131 ‘Aquí no vinimos a robar sino a acabar con todo…’, El Tiempo, 9 April 1968.

132 Felipe Hernández, Beyond Modernist Masters: Contemporary Architecture in Latin America (Basel: Birkhauser Verlag, 2010).

133 Caldeira, Teresa, City of Walls: Crime, Segregation and Citizenship in São Paulo (Berkeley, CA: University California Press, 2000).

134 Harvey, David, ‘The Right to the City’, New Left Review, 53 (Sept.–Oct. 2008), pp. 2340 .

* A Presidential Fellowship from Florida International University facilitated the research and writing of this article. Sherry Johnson, Bianca Premo, Victor Uribe-Uran, David Dolata, Germán Rodrigo Mejía Pavony, René Silva, and Gabriel Godoy-Dalmau provided invaluable criticism to its various drafts, as did multiple anonymous readers.

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