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Eradication Efforts, the State, Displacement and Poverty: Explaining Coca Cultivation in Colombia during Plan Colombia*

  • MICHELLE L. DION (a1) and CATHERINE RUSSLER (a2)
Abstract
Abstract

This study models the sub-national pattern of coca cultivation in Colombia following the implementation of Plan Colombia (2001–2005). The results suggest that aerial eradication reduces coca cultivation primarily through creation of significant displacement and that coca cultivation is less intense in areas with a significant state presence. Further, coca cultivation appears to be more common in less developed, agricultural regions where access to legal markets precludes other forms of agriculture. Poverty has a significant, non-linear effect on coca cultivation; cultivation is most intense in regions of moderate poverty. Based on the findings, efforts to reduce coca cultivation should emphasise developing local public infrastructure and market access in conjunction with poverty reduction efforts and investment in alternative development.

<span class='italic'>Resumen:</span>

Este estudio establece los patrones subnacionales del cultivo de la coca en Colombia tras la implementación del Plan Colombia (2001–2005). El resultado sugiere que la erradicación aérea reduce el cultivo de la coca primeramente a través de la creación de un desplazamiento humano significativo y que el cultivo de coca es menos intenso en áreas donde hay una presencia significativa del Estado. Asimismo, el cultivo de coca parece ser más frecuente en regiones agrícolas menos desarrolladas donde el acceso a los mercados legales excluye otras formas de agricultura. La pobreza tiene un efecto significativo y no linear en el cultivo de la coca; el cultivo es más intenso en regiones de pobreza moderada. Basado en tales hallazgos, los esfuerzos para reducir el cultivo de coca deben centrarse en el desarrollo de una infraestructura y acceso al mercado en conjunto con los esfuerzos para reducir la pobreza e inversión en programas de desarrollo alternativos.

Palabras clave: Colombia, cultivo de coca, erradicación aérea, pobreza, infraestructura, acceso al mercado, Plan Colombia

<span class='italic'>Resumo:</span>

Este estudo cria um modelo do padrão sub-nacional do cultivo de coca na Colômbia seguindo a implementação do Plan Colombia (2001–2005). Os resultados sugerem que a erradicação das plantações por via aérea reduziu o cultivo de coca primeiramente por gerar deslocamentos populacionais significativos, e que o cultivo de coca é menos intenso em áreas que apresentam expressiva presença do estado. Além disso, ao que parece, o cultivo de coca é mais comum em regiões agrícolas menos desenvolvidas, onde a falta de acessibilidade aos mercados legais impede outras formas de agricultura. A pobreza tem um efeito importante e não-linear sobre o cultivo de coca; o cultivo é mais intenso em regiões de pobreza moderada. Com base nos resultados, sugere-se que esforços para reduzir o cultivo de coca deveriam concentrar-se no desenvolvimento da infra-estrutura pública local e na acessibilidade aos mercados, combinados com tentativas de redução de pobreza e investimento em desenvolvimento alternativo.

Palavras-chave: Colômbia, cultivo de coca, erradicação aérea (de cultivos), pobreza, infra-estrutura pública, acessibilidade aos mercados, Plan Colombia.

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Journal of Latin American Studies
  • ISSN: 0022-216X
  • EISSN: 1469-767X
  • URL: /core/journals/journal-of-latin-american-studies
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