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A Macaw (Ara sp.) in a Preceramic Site from the Sabana de Bogotá, Colombia, Dated to the Ninth Millennium cal BP

Published online by Cambridge University Press:  26 November 2020

Catalina M. Zorro-Luján*
Affiliation:
Departamento de Antropología, Universidad de los Andes, Cra 1 #18A-12, 111711 Bogotá, Colombia; UMR 7209 AASPE MNHN-CNRS, 55 Rue Buffon, CP 56, 75005Paris, France
Sandrine Grouard
Affiliation:
UMR 7209 AASPE MNHN-CNRS, 55 Rue Buffon, CP 56, 75005Paris, France
Leslie F. Noè
Affiliation:
Departamento de Geociencias, Universidad de los Andes, Cra 1 #18A-12, 111711Bogotá, Colombia
Christine Lefèvre
Affiliation:
UMR 7209 AASPE MNHN-CNRS, 55 Rue Buffon, CP 56, 75005Paris, France
Antoine Zazzo
Affiliation:
UMR 7209 AASPE MNHN-CNRS, 55 Rue Buffon, CP 56, 75005Paris, France
Carl Langebaek-Rueda
Affiliation:
Departamento de Antropología, Universidad de los Andes, Cra 1 #18A-12, 111711Bogotá, Colombia
Germán Peña
Affiliation:
Instituto de Ciencias Naturales, Universidad Nacional de Colombia sede Bogotá, Carrera 30 #45-03 Edificio 476, 111321Bogotá, Colombia
Gonzalo Correal-Urrego
Affiliation:
Instituto de Ciencias Naturales, Universidad Nacional de Colombia sede Bogotá, Carrera 30 #45-03 Edificio 476, 111321Bogotá, Colombia
*
(cm.zorro83@uniandes.edu.co, corresponding author)

Abstract

The attribution of osteological remains of a bird discovered in Preceramic deposits at Nemocón IV rockshelter (Sabana de Bogotá, Colombia) to Ara sp. (macaws) is confirmed through osteological and morphometrical analyses. Thirteen bones were recovered from two adjacent, arbitrary excavation levels; and are considered the remains of a single individual because of the rarity of the taxon, their similar size and taphonomic alteration, and the presence of paired elements. Radiocarbon dating of the macaw reveals it comes from the ninth millennium cal BP, the oldest date recorded from Nemocón IV. Paleoenvironmental data suggest that, during the deposition of the Preceramic levels at Nemocón IV, climatic conditions were close to those of today. The modern range of the macaws is outside these climatic parameters, and all modern Ara species are allochthonous to the Sabana de Bogotá, indicating the archaeological macaw was also allochthonous in Preceramic times. Analysis of the remains shows the macaw was not dismembered, so it is unlikely that it was used as food. Early conquest records indicate macaws were traded and maintained outside their natural ranges as pets, as a source of feathers, for use in rituals, or for a combination of uses.

La atribución de los restos óseos de un ave descubiertos en los depósitos Precerámicos de Nemocón IV (abrigo rocoso, Sabana de Bogotá, Colombia) al género Ara (guacamayas) se confirma por medio de análisis osteológicos y osteométricos. Trece huesos, recuperados en dos niveles arbitrarios adyacentes de la excavación, se consideran como pertenecientes a un solo individuo dadas la rareza del taxón, la similitud de los tamaños de los elementos, la presencia de pares de elementos y la homogeneidad en la preservación. Actualmente, las guacamayas son alóctonas de la Sabana de Bogotá y los datos paleoambientales indican que durante la ocupación del sitio las condiciones eran cercanas a las de hoy. Lo anterior permite afirmar que la guacamaya arqueológica también era alóctona en tiempos Precerámicos. El análisis de los restos indicó que el ave no fue desmembrada por lo que se sugiere que no fue consumida. Los registros de la conquista española temprana señalan que las guacamayas se intercambiaban y se mantenían fuera de sus áreas naturales como mascotas, para obtener sus plumas, para usarlas en rituales o para darles una combinación de estos usos. La datación radiocarbónica de la guacamaya la ubica aproximadamente 9000 cal aP. Esta fecha es la más antigua para Nemocón IV.

Type
Article
Copyright
Copyright © 2020 by the Society for American Archaeology

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