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Biconical God Figurines from Cholula and the Codex Borgia

  • Gabriela Uruñuela (a1), Patricia Plunket (a1), Gilda Hernández (a1) and Juan Albaitero (a1)

The origin of the Codex Borgia has been under discussion since it was first published. Although there exists a consensus that it, along with the other manuscripts of the Borgia Group, corresponds to the Mixteca-Puebla style, opinions vary as to its specific provenience within the area where this style is found. The majority of the arguments proposed involve stylistic and iconographic similarities between elements represented in the codex and those found on ceramics and Prehispanic mural paintings, particularly in the Valleys of Puebla-Tlaxcala and Tehuacán, but a direct relation with any aspect of material culture remains tenuous. Recent archaeological excavations in Cholula have provided a large collection of peculiar Postclassic figurines that appear to correspond to the ritual "jars" represented on various pages of the codex. Because the distribution of these pieces is limited to the Puebla-Tlaxcala Valley, and they have not been reported for other parts of Mesoamerica, we suggest that their repeated occurrence in the Codex Borgia provides yet more evidence to claim a Puebla-Tlaxcala origin for this document.

Desde el momento que salió a la luz pública, el origen del Códice Borgia ha sido motivo de discusión, y aunque existe el consenso de que corresponde al llamado estilo Mixteca-Puebla junto con los otros manuscritos del Grupo Borgia, las opiniones se encuentran divididas en cuanto a su procedencia específica dentro del área abarcada por dicho estilo. La mayoría de los argumentos propuestos para tratar de dilucidar este punto involucran similitudes estilísticas e iconográficas entre los elementos representados en el códice y los encontrados en la cerámica y pintura mural prehispánicas, particularmente en el Valle de Puebla-Tlaxcala y el Valle de Tehuacán, pero la relación directa con aspectos de la cultura material es todavía tenue. Sin embargo, las excavaciones arqueológicas en Cholula han proporcionado una considerable cantidad de figurillas Postclásicas de forma peculiar que pueden identificarse con "vasijas" rituales representadas numerosas veces en el códice. La distribución de estas piezas se restringe al Valle de Puebla-Tlaxcala, no habiéndoseles reportado para otros lugares de Mesoamérica, razón por la cual consideramos que su repetida presencia en el Códice Borgia constituye un argumento más para atribuir este documento a los grupos Postclásicos de la región poblano-tlaxcalteca.

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E. B. Sisson 1983 Recent Work on the Borgia Group Codices. Current Anthropology 24:653656.

E. B. Sisson , and T. G. Lilly 1994a A Codex-Style Mural from Tehuacan Viejo. Ancient Mesoamerica 5:3344.

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Latin American Antiquity
  • ISSN: 1045-6635
  • EISSN: 2325-5080
  • URL: /core/journals/latin-american-antiquity
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