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MOIETIES AND MORTUARY MOUNDS: DUALISM AT A MOUND AND ENCLOSURE COMPLEX IN THE SOUTHERN BRAZILIAN HIGHLANDS

  • Mark Robinson (a1), José Iriarte (a1), Jonas Gregorio De Souza (a1), Rafael Corteletti (a2), Priscilla Ulguim (a3), Michael Fradley (a4), Macarena Cárdenas (a5), Paulo De Blasis (a6), Francis Mayle (a5) and Deisi Scunderlick (a7)...
Abstract

Excavations at Abreu Garcia provide a detailed case study of a mound and enclosure mortuary complex used by the southern proto-Jê in the southern Brazilian highlands. The recovery of 16 secondary cremation deposits within a single mound allows an in-depth discussion of spatial aspects of mortuary practices. A spatial division in the placement of the interments adds another level of duality to the mortuary landscape, which comprises: (1) paired mound and enclosures, (2) twin mounds within a mound and enclosure, and (3) the dual division in the mound interior. The multiple levels of nested asymmetric dualism evoke similarities to the moiety system that characterizes modern southern Jê groups, highlighting both the opposition and the complementarity of the social system. The findings offer deeper insight into fundamental aspects of southern proto-Jê social organization, including the dual nature of the community, the manifestation of social structure in the landscape, and its incorporation into mortuary ritual. The results have implications for research design and developing appropriate methodologies to answer culture-specific questions. Furthermore, the parallels among archaeology, ethnohistory, and ethnography enable an understanding of the foundation of modern descendent groups and an assessment of the continuity in indigenous culture beyond European contact.

Excavations at Abreu Garcia provide a detailed case study of a mound and enclosure mortuary complex used by the southern proto-Jê in the southern Brazilian highlands. The recovery of 16 secondary cremation deposits within a single mound allows an in-depth discussion of spatial aspects of mortuary practices. A spatial division in the placement of the interments adds another level of duality to the mortuary landscape, which comprises: (1) paired mound and enclosures, (2) twin mounds within a mound and enclosure, and (3) the dual division in the mound interior. The multiple levels of nested asymmetric dualism evoke similarities to the moiety system that characterizes modern southern Jê groups, highlighting both the opposition and the complementarity of the social system. The findings offer deeper insight into fundamental aspects of southern proto-Jê social organization, including the dual nature of the community, the manifestation of social structure in the landscape, and its incorporation into mortuary ritual. The results have implications for research design and developing appropriate methodologies to answer culture-specific questions. Furthermore, the parallels among archaeology, ethnohistory, and ethnography enable an understanding of the foundation of modern descendent groups and an assessment of the continuity in indigenous culture beyond European contact.

As escavações no sítio Abreu Garcia oferecem um estudo de caso detalhado de um conjunto de recintos e montículos funerários utilizado pelos grupos proto-Jê meridionais nas terras altas do sul do Brasil. A descoberta de dezesseis depósitos cremados secundários dentro de um único montículo permite uma discussão profunda da dos aspectos espaciais das práticas mortuárias. Uma divisão espacial na disposição dos enterramentos acrescenta outro nível de dualidade à paisagem mortuária, que compreende: (1) recintos e montículos dispostos em pares, (2) montículos duplos no interior de um único recinto, e (3) a divisão dual no interior do montículo. Os múltiplos níveis de dualismo assimétrico evocam similaridades com o sistema de metades que caracteriza os grupos Jê meridionais modernos, ressaltando tanto a oposição quanto a complementaridade no sistema social. As descobertas propiciam uma compreensão mais profunda dos aspectos fundamentais da organização social proto-Jê meridional, incluindo a natureza dual da comunidade, as manifestações da estrutura social na paisagem e a sua incorporação no rito mortuário. Os resultados têm implicações para o planejamento das pesquisas e desenvolvimento de metodologias apropriadas para responder questões culturais específicas. Além disso, os paralelos entre arqueologia, etno-história e etnografia permitem uma compreensão da fundação dos grupos descendentes modernos e uma avaliação da continuidade das culturas indígenaspara além do momento de contato com os europeus.

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  • ISSN: 1045-6635
  • EISSN: 2325-5080
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