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“In the Interest of the Volk…”: Nazi-German Paternity Suits and Racial Recategorization in the Munich Superior Courts, 1938–1945

Abstract

In Nazi Germany, integration into the community of the Volk, or exclusion and persecution, were determined by the regime's categories. As legal historian Michael Stolleis has noted, this new National Socialist terminology “quick[ly] penetrat[ed] … into the old conceptual world” of German jurisprudence and the country's court system. In line with the prescriptions of the political leadership of the Hitler state, bureaucrats of the Justice and Interior Ministries in Berlin drafted novel legislation that, once issued as new laws, judges, state attorneys, and lawyers readily interpreted and put into practice. With the promulgation of the Nuremberg Laws in September 1935, the main racial designations evolved around a tripartite terminology of “full Jews [Volljuden],” “Jewish mixed breeds [Mischlinge],” and “persons of German and kindred blood.” In accordance with paragraph 5 of the first supplementary decree to the Reich Citizenship Law of November 1935, state authorities classified any descendant “from at least three grandparents who [we]re racially full Jews” as Jewish. Paragraph 3 defined Mischlinge of the first degree, introduced as a novel legal category, as Jewish Mischlinge with two grandparents “who [we]re racially full Jews.” The supplementary decrees did not explicitly delineate the term “person of German blood”, but the main commentary of the Nuremberg Laws loosely tied this term to the “German Volk” as a community comprised of six basic races, including the Nordic and East Baltic ones.

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Corresponding author
thpegelowkaplan@davidson.edu
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20. Ibid., 237–38; and Hanko Helmut, “Kommunalpolitik in der ‘Hauptstadt der Bewegung’ 1933–1935,” in Bayern in der NS-Zeit, vol. III, eds. Broszat Martin, Fröhlich Elke, and Grossmann Anton (Munich: R. Oldenbourg Verlag, 1981), 345–48. Whereas several superior and appeals courts and their work in Nazi Germany have become the subject of scholarly monographs, the Munich Landgerichte are not yet among them. See, for example, Robinsohn Hans, Justiz als politische Verfolgung. Die Rechtsprechung in “Rassenschandefällen” beim Landgericht Hamburg 1936–1943 (Stuttgart: Deutsche Verlags-Anstalt, 1977); and Hamann Ulrich, “Das Oberlandesgericht Celle im Dritten Reich,” in Festschrift zum 275jährigen Bestehen des Oberlandesgerichts Celle, ed. Franzki Harald (Celle: Cellesche Zeitung Schweiger und Pick, 1986), 143231.

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25. Personalnachweis Ludwig Leiss, February 1, 1938, NA, RG 242, A3340, series PK, reel H 088, frames 450–52; Generalstaatsanwalt to Bayerisches Justizministerium, January 9, 1950, BayHStA, MJu 26652; and Ludwig Leiss to Behördenleiter, September 12, 1942, BayHStA, MJu 26652. On judges' Party membership see Angermund, Deutsche Richterschaft, 66–67, 85.

26. Weber Robert, “Entwicklung und Auswirkung der vom Reichsgericht zugelassenen Statusklage unehelicher Kinder,” Deutsches Recht 9 (1939): 1612.

27. Majer, “Non-Germans” under the Third Reich, passim; Pine Lisa, Nazi Family Policy 1933–1945 (New York: Berg Publishers, 1999), 43, 70, 107; and Stolleis, Law under the Swastika, 9, 71–72.

28. For a summary of the debates over these family law modifications see Matthäus, “Staatsanwaltschaftliche Abstammungsklagen,” 124–27.

29. Ogris W., “Vater,” Handwörterbuch zur Deutschen Rechtsgeschichte, vol. 5 (Berlin: Erich Schmidt Verlag, 1998), 649–50; Frevert Ute, Frauen-Geschichte. Zwischen Bürgerlicher Verbesserung und Neuer Weiblichkeit (Frankfurt/Main: Suhrkamp, 1986), 136; and Knost Friedrich A., Feststellung und Nachweis der Abstammung (Berlin: Verlag Franz Vahlen, 1939), 17, 19.

30. Ogris, “Vater,” 652–53. See Knost, Nachweis der Abstammung, 30–32, 36; and Das Bürgerliche Gesetzbuch des Deutschen Reiches (Leipzig: Schmidt & Günther, 1929), 461.

31. Ibid., 459; Maßfeller Franz, “Die Feststellung der blutmäßigen Abstammung,” Zeitschrift für Standesamtswesen 19 (1939): 312; and Gruchmann, Justiz im Dritten Reich, 1160–61.

32. “Gesetz über die Änderung familienrechtlicher Vorschriften,” 380–84.

33. Begründung zu dem Gesetz über die Änderung und Ergänzung familienrechtlicher Vorschriften und über die Rechtsstellung der Staatenlosen vom 12. April 1938,” Allgemeines Suchblatt für Sippenforscher 2 (1938): 67.

34. Meyer, ‘Jüdische Mischlinge’, 109–31.

35. BAB, R 3001/alt R 22/487, 176.

36. RfS, “Der erb- und rassenkundliche Abstammungsnachweis,” 5–6, BAB, R 1509/39; von Ulmenstein Christian Ulrich, Der Abstammungsnachweis, 2nd ed. (Berlin: Verlag für Standesamtswesen, 1938), 104–14; and Schmuhl Hans-Walter, Grenzüberschreitungen. Das Kaiser-Wilhelm-Institut für Anthropologie, menschliche Erblehre und Eugenik, 1927–1945 (Göttingen: Wallstein Verlag, 2005), 305–6.

37. BAB, R 3001/alt R 22/487, 176.

38. Reichsjustizministerium, “Beteiligung der Reichsstelle für Sippenforschung bei erb- und rassenkundlichen Untersuchungen,” Zeitschrift für Standesamtswesen 19 (1939): 8990; and BAB, R 3001/alt R 22/487, 45.

39. Schulle Diana, Das Reichssippenamt - Eine Institution nationalsozialistischer Rassenpolitik (Berlin: Logos Verlag, 2001).

40. Kn[ost], “Feststellung der Abstammung eines unehelichen Kindes durch gerichtliches Urteil,” Allgemeines Suchblatt für Sippenforscher 3 (1939): 89; Maßfeller, “Feststellung der blutmäßigen Abstammung,” 310 and Kindschaftsrecht,” Zeitschrift für Standesamtswesen 19 (1939): 246–47.

41. Meyer, ‘Jüdische Mischlinge’, 464.

42. The Munich State Archive collection, for example, contains only one file for 1941, pointing to gaps in the records. This article also does not include an analysis of several hundred additional case files that raised issues of paternity, but unfolded in the context of divorces, child support battles, and paternity cases exclusively brought by the legal father. Finally, it is crucial to note that many of the examined files are fragmented. In only 10 out of 127 cases, is it clearly possible to identify the litigants as initially Nazi-categorized Jews or Mischlinge.

43. Staatsarchiv München (hereafter StAM), LG 10043. In accordance with German data protection laws, I used pseudonyms for the plaintiffs' names. In conjunction with the file name and record number, they can be easily located in the specific archival collections.

44. Micelli to Landgericht Munich I, August 20, 1937, StAM, LG 10043, 1; and Weber, “Entwicklung und Auswirkung,” 1612.

45. Justizrat Rudolf Arnold to Landgericht Munich I, November 24, 1937, StAM, LG 10043, 10; and Protokoll der öffentlichen Sitzung Pfleger v.Tulpe, Landgericht Munich I, January 26, 1938, StAM, LG 10043, 14.

46. “Verordnung zum Reichsbürgergesetz,” 1333–34 and Justizrat Rudolf Arnold to Landgericht Munich I, April 11, 1938, StAM, LG 10043, 25.

47. Amtsgericht Cologne-Mühlheim to Landgericht Munich I, March 11, 1938, StAM, LG 10043, 18.

48. Judge Weber to Micelli, February 10, 1940, StAM, LG 10043, 71.

49. Ibid.

50. Erna Pfleger to Theodor Mollison, July 12, 1940, StAM, LG 10043.

51. RfS, Abstammungsbescheid Erna Pfleger, October 23, 1940, StAM, LG 10043, 88; and Pegelow Thomas, “Determining ‘People of German Blood,’ ‘Jews,’ and ‘Mischlinge.’ The Reich Kinship Office and the Competing Discourses and Powers of Nazism, 1941–1943,” Contemporary European History 15 (2006): 4365.

52. Landgericht Munich I, Urteil Pfleger v.Tulpe, January 29, 1941, StAM, LG 10043, 92.

53. Angermund, Deutsche Richterschaft, 220.

54. Sitzungsprotokoll Oberstaatsanwalt München I v. Rachel Cohn, Landgericht Munich I, November 15, 1940, StAM, LG 9977; and Sitzungsprotokoll Oberstaatsanwalt München I v. Rachel Cohn, Landgericht Munich I, November 29, 1940, StAM, LG 9977.

55. Ibid.; and Landgericht Munich I, Urteil Oberstaatsanwalt München I v. Rachel Cohn, December 13, 1940, StAM, LG 9977.

56. Landgericht Munich I, Urteil Oberstaatsanwalt München I v. Elisabeth Ruhe, August 25, 1943, StAM, LG 10463.

57. Kügle to Landgericht Munich I, August 10, 1943, StAM, LG 10463. See also Vereinfachung der Verwaltung,” Allgemeines Suchblatt für Sippenforscher 6 (1942): 69.

58. Hella Pöch, Gutachten über die rassische Einordnung für Elisabeth Ruhe [Expert opinion on the racial classification of Elisabeth Ruhe], May 19, 1943, StAM, LG 10463, 3, 7–8; and Landgericht, Urteil Elisabeth Ruhe.

59. Ibid. and Oberstaatsanwalt to Landgericht Munich I, July 17, 1943, StAM, LG 10463.

60. Oberstaatsanwalt to Landgericht Munich I, February 1943, StAM, LG 16091; and Reichsgericht Leipzig, Urteil Minna von Felsenberg, January 9, 1945, StAM, LG 16091.

61. Amtsgericht Pfaffenhofen to Landgericht Munich I, August 7, 1939, StAM, LG 9354, 1; and Hans Stöhr to Landgericht Munich I, September 12, 1939, StAM, LG 9354, 6.

62. Sitzungsniederschrift Mueller v. Fuchs, Amtsgericht Pfaffenhofen, December 4, 1939, StAM, LG 9354, 18; Gerichtlich-Medizinisches Institut, Universität München, to Landgericht München I, January 19, 1940, StAM, LG 9354, 22; and RfS to Anthropologisches Institut, Universität München, March 19, 1940, StAM, LG 9354, 27.

63. Anthropologisches Institut, Universität München, to Landgericht Munich I, July 4, 1941, StAM, LG 9354, 41–45. See also Klee Ernst, Das Personenlexikon zum Dritten Reich (Frankfurt/Main: Fischer, 2003), 414.

64. Hans Stöhr to Landgericht Munich I, July 28, 1941, StAM, LG 9354, 51; and Sarasin, “Autobiographische Ver-Sprecher,” 36, 38.

65. Landgericht Munich I, Urteil Mueller v. Fuchs, September 25, 1941, StAM, LG 9354, 58–60 and Horst Fuchs to Landgericht Munich I, August 24, 1939, StAM, LG 9354, 3.

66. Landgericht Munich I, Urteil Oberstaatsanwalt v. Werner Mitleid, December 1944, StAM, LG 17342.

67. Landgericht Munich I, Urteil Oberstaatsanwalt v. Freundlich, October 1944, StAM, LG 10422; Persönlicher Stab des Reichsführer SS to SS-Wirtschafts-Verwaltungshauptamt, July 26, 1944, Akten der Parteikanzlei, IfZ, frames 10700386, 10700404, 10700411 and Maßfeller, “Feststellung der blutmäßigen Abstammung,” 312.

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69. Ibid., 157–58.

70. Hauptkammer Munich, Spruch Ludwig Leiss, August 19, 1949, BayHStA, MJu 26652.

71. Sitzungsprotokoll Oberstaatsanwalt München I v. Annemarie Deutschmann, Landgericht Munich I, March 3, 1943, StAM, LG 10423. In 1933, the Jewish community in the city had close to 10,000 members. By late 1938, this figure had already declined to 6,392. In mid-1943, few Jews “legally” remained in Munich. See Cahnman, German Jewry, 83.

Research for this article was made possible by a grant from the Holocaust Educational Foundation in Illinois, a research fellowship from the Graduate School of the University of North Carolina at Chapel Hill, and a Faculty Travel Grant from the Dean Rusk International Studies Program at Davidson College.

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Law and History Review
  • ISSN: 0738-2480
  • EISSN: 1939-9022
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