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ENVIRONMENTAL, ECONOMIC, AND MORAL DIMENSIONS OF SUSTAINABILITY IN THE PETROLEUM INDUSTRY IN AUSTRIAN GALICIA*

  • ALISON FRANK (a1)
Abstract

Fears about the sustainability of oil-rich communities and hopes that petroleum would fuel financial, social, and moral renewal have accompanied the oil industry since its inception in the mid-nineteenth century. With each successive ecological disaster caused by oil spills, debates over the industry's ecological sustainability sharpen. Discussions about the geological sustainability of the petroleum industry intensify when oil supplies tighten, and dissipate when they increase. Although concerns about the moral viability of communities dependent on oil have become radically unfamiliar since the late nineteenth century, these, too, were once central to debates about the effects of oil on human society. In the nineteenth century, the progress that oil promised to bring was to be measured not only in material wealth, but in the attainment of social harmony and the attenuation of political strife.

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1 The history of the Galician oil industry is discussed more fully in Frank Alison, Oil Empire: Visions of Prosperity in Austrian Galicia (Cambridge, MA: Harvard University Press, 2005).

2 Of course the economic and moral elements are linked: “Development is fundamentally an empowering process, and this power can be used to preserve and enrich the environment, and not only to decimate it.” Sen Amartya, The Idea of Justice (Cambridge, MA: Belknap, 2009), 249.

3 Buszko Józef, Zum Wandel der Gesellschaftsstruktur in Galizien und in der Bukowina (Vienna: Verlag der österreichischen Akademie der Wissenschaften, 1978), 9.

4 Gauß Karl Markus and Pollack Martin, Das reiche Land der armen Leute: Literarische Wanderungen durch Galizien (Vienna: Jugend & Volk Dachs Verlag, 1992), 18.

5 Galician misery: Stanisław Szczepanowski, Nędza Galicyi w cyfrach i program energicznego rozwoju gospodarstwa krajowego (Lviv: by the author, 1888); emigration: Wandycz Piotr, The Lands of Partitioned Poland, 1795–1918 (Seattle: University of Washington Press, 1974), 276; industrial workers: Saryusz-Zalewski Wacław, Dzieje przemysłu w b. Galicji 1804—1929 (Cracow: S. A. L. Zieleniewski; Fitzner-Gamper, 1930), 48 ff.

6 Nawratil Arnulf, “Bericht über den VII. Aufsichtsbezirk,” Bericht der k. k. Gewerbe-Inspectoren über ihre Amtsthätigkeit im Jahre 1884 (Vienna: k. k. Hof- und Staatsdruckerei, 1885), 238.

7 Buszko, Zum Wandel der Gesellschaftsstruktur, 5.

8 Schmidt Eduard, Die Erdöl-Reichthümer Galiziens: Eine technologisch-volkswirthschaftliche Studie (Vienna: Carl Gerold's Sohn, 1865), 4.

9 Szczepanowski, Nędza Galicyi, xii–xiii.

10 Joseph Roth, “Reise durch Galizien,” Frankfurter Zeitung, 20 and 22 Nov. 1924.

11 “Auserordentliche Generalversammlung des galiz. Landes Petroleum Vereines,” Naphta: Zeitschrift für die Petroleum-Industrie und Tiefbohrtechnik 7/1 (15 Jan. 1899), 4, 5.

12 von Gränzenstein Gustav, Das allgemeine österreichische Berggesetz vom 23. Mai 1854 und die Verordnungen über die Bergwerksabgaben vom 4. Oktober 1854 (Vienna: Friedrich Manz, 1855), 82.

13 The Austrian Civil Code (Allgemeines Bürgerliches Gesetz) of 1811 clarified the almost unrestricted rights of property owners to use—or not to use—the resources provided by their land: “the owner can, as a rule, arbitrarily use his property or leave it unused,” §362. As Daintith points out, the 1884 Imperial Mining Prerogative did attempt to make up for some of the worst abuses in the industry by introducing new regulations and supervising agencies. Daintith Terence, Finders Keepers? How the Law of Capture Shaped the World Oil Industry (Washington, DC and London: RFF Press, 2010).

14 Szajnocha Ladislaus, Die Petroleumindustrie Galiziens, 2nd edn (Cracow: Verlag des Galizischen Landesausschusses, 1905), 20.

15 “Enquête über die Krise in der Mineralölindustrie,” MföA F. 664 Z. 1079 XIV 1910. Mendel Joseph and Schwarz Robert, eds., Internationale Petroleumstatistik, vol. 2, Österreich-Ungarn (Vienna, Berlin and London: Verlag für Fachliteratur, 1912), 1213.

16 S[tanisław] O[lszewski], obituary of Efroim Hersch Schreier, Naphta 6/2 (8 Feb. 1898).

17 Szajnocha, Die Petroleumindustrie Galiziens, 4.

18 Gintl Heinrich-Eduard, Die Concurrenzfähigkeit des galizischen Petroleums (Vienna: Spielhagen und Schurich, 1885), 27.

19 “Ueber die oekonomische und volkswirthschaftliche Bedeutung der galizischen Rohoelindustrie,” Naphta 6/21 (15 Nov. 1898), 231.

20 “Sind die beabsichtigten Wirkungen der Zollerhöhung auf galizisches Rohöl eingetreten?” Naphta 9/10 (31 May 1901), 190–91.

21 Orlowicz Mieczysław and Kordys Roman, Illustrierter Führer durch Galizien. Mit einem Anhang: Ost-Schlesien (Vienna and Leipzig, 1914), 243.

22 Die Bergwerks-Inspection in Österreich. Berichte der k. k. Bergbehörden über ihre Thätigkeit im Jahre 1892 (Vienna, 1894), 176.

23 Die Bergwerks-Inspection in Österreich . . . im Jahre 1895 (Vienna, 1896), 381; Die österreichische-ungarische Monarchie in Wort und Bild, vol. 11, Galizien (Vienna: k. k. Hof- und Staatsdruckerei, 1898), 856.

24 Szajnocha, Die Petroleumindustrie Galiziens, 19.

25 Porembalski Tadeusz, Wspomnienia nafciarza (Warsaw: Państwowe Wydawnictwo Naukowe, 1978), 29.

26 Leopold Held, “The Tyśmienica Still Flows,” translated by Inga Karliner, http://www.jewishgen.org/Yizkor/Borislav/bor054.html.

27 Berichte der k. k. Bergbehörden über ihre Thätigkeit im Jahre 1895 bei Handhabung der Bergpolizei und Beaufsichtigung der Bergarbeiterverhältnisse (Vienna: k. k. Hof- und Staatsdruckerei, 1897), 370–71.

28 Berlinerblau Joseph, Das Erdwachs. Ozokerit und Ceresin. Geschichte, Vorkommen, Gewinnung und Verarbeitung (Braunschweig: Friedrich Vieweg und Sohn, 1897), 13.

29 Bobrzyński Michał, Z moich pamiętników (Wrocław: Wydawnictwo Zakładu imienia Ossolińskich, 1957), 46.

30 Szajnocha, Die Petroleumindustrie Galiziens, 12.

31 von Höfer Hans, Das Erdöl und seine Verwandten. Geschichte, physikalische und chemische Beschaffenheit, Vorkommen, Ursprung, Auffindung und Gewinnung des Erdöles (Braunschweig: F. Vieweg und Sohn, 1888), v, 101.

32 “Discussion,” Transactions of the American Institute of Mining Engineers 48 (1915), 500.

33 von Höfer Hans, “The Origin of Petroleum,” Transactions of the American Institute of Mining Engineers 48 (1915), 491.

34 “Discussion,” 496–7.

35 Black Brian, Petrolia: The Landscape of America's First Oil Boom (Baltimore, MD: Johns Hopkins University Press, 2000), 5.

36 “Abnahme der amerikanischen Petroleumproduction,” Naphta 7/1 (15 Jan. 1899), 12.

37 Fauck Albert, “Zur Lage der galizischen Naphta-Industrie,” Naphta 9/4 (28 Feb. 1901), 63; Brzozowski Stanisław, Ignacy Łukasiewicz (Warsaw: Wydawnictwo Interpress, 1974), 125–6.

38 Eichholtz Dietrich, Krieg um Öl: Ein Erdölimperium als deutsches Kriegsziel (1938–1943) (Leipzig: Leipziger Universitätsverlag, 2006), 18.

39 Nazaroff Alexander, “The Soviet Oil Industry,” Russian Review 1/1 (Nov. 1941), 82.

40 Hill George A. Jr, Trends in the Oil Industry (Including United States Foreign Oil Policy): As Presented to the Petroleum Industry War Council, January 12, 1944 (Washington, DC: Petroleum Industry War Council, 1944), 10.

41 McEvoy Arthur, The Fisherman's Problem: Ecology and Law in the California Fisheries, 1850–1980 (Cambridge: Cambridge University Press, 1986), 6.

42 “Auserordentliche Generalversammlung,” 2–3.

43 Fauck, “Zur Lage der galizischen Naphta-Industrie,” 64.

44 Délégation polonaise à la Conférence de la Paix, Délégation économique, “L'industrie du pétrole en Galicie” (Paris, March 1919), 4.

45 Nawratil, “Bericht über den VII. Aufsichtsbezirk” (1885), 238.

46 Nawratil, “Bericht über den IX. Aufsichtsbezirk” (1886), 386, 387. Nawratil's report confirms the testimony of Edward Windakiewicz, who had been sent to the oilfields in the 1870s in order to prepare a government report that led to the reform of mining laws. One need only observe, he wrote, “the great number of thickly huddled barracks in every town, between which it is hardly possible to walk, and in them and between them such a large number of people, who do not possess the slightest notion of order or cleanliness, nor are they able to take themselves far away, in order to judge what kind of influence this exerts on people's health.” Windakiewicz Edward, Olej i Wosk Ziemny w Galicyi (Lwów: Nakładem Administracyi Gazety Lwowskiej, 1875), 20.

47 Nawratil Arnulf, “Bericht über den IX. Aufsichtsbezirk,” Bericht der k. k. Gewerbe-Inspektoren über ihre Amtsthätigkeit im Jahre 1885 (Vienna: k. k. Hof- und Staatsdruckerei, 1886), 243, 351–2, 371, 387.

48 Leopold Marian, “Über die Rohölgruben in Borysław,” Naphta 9/8 (30 April 1901), 148–9.

49 Roth Joseph, “Der Segen der Erde: Naphta, Kali, Gift,” in idem, Werke, ed. Kesten Hermana, vol. 3 (Cologne: Kiepenhauer and Witsch, 1976), 438.

50 “Erdwachsgruben in Galizien,” Naphta 6/2 (8 Feb. 1898), 13–14.

51 Holobek Johann, Die Schlagwetterexplosion in dem Erdwachsbergbaue “Gruppe I” in Borysław am 2. Juni 1902 (Vienna: Manzsche k. u. k. Hof- Verlags- und Universitäts-Buchhandlung, 1903), 24.

52 Black, Petrolia, 173.

* The author would like to thank James Bergman, David Blackbourn, Walter Johnson, Mary Lewis, Emma Rothschild, and Anna Whittington for comments on earlier drafts of this essay.

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Modern Intellectual History
  • ISSN: 1479-2443
  • EISSN: 1479-2451
  • URL: /core/journals/modern-intellectual-history
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