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The Eemian mammal fauna of central Europe

Published online by Cambridge University Press:  01 April 2016

Th. van Kolfschoten*
Affiliation:
Faculty of Archaeology, Leiden University P.O. Box 9515, 2300 RA LEIDEN, the Netherlands; e-mail: T.van.kolfschoten@arch.leidenuniv.nl
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Abstract

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The knowledge of the Eemian fauna of central Europe is based on the fossil record from a number of sites located in the eastern part of Germany. The faunas with different deer species as well as Sus scrofa, Palaeoloxodon antiquus, Stephanorhinus kirchbergensis and Glis glis indicate a forested environment alternating during the climatic optimum of the Eemian s.s. with areas with a more open environment inhabited by species such as Cricetus cricetus, Equus sp. (or Equus taubachensis), Equus hydruntinus and Stephanorhinus hemitoechus. Characteristic for the Rhine valley fauna are Hippopotamus amphibius and the water buffalo (Bubalus murrensis); both species are absent in the eastern German faunas with an Eemian age.

Taking into account the short period of time covered by the Eemian s.s., the amount of data on the Eemian mammalian fauna is remarkably large. There is, however, still an ongoing debate on whether the stratigraphical position of a number of faunas are of Eemian or ‘intra-Saalian’ age. Furthermore, there are faunal assemblages or stratigraphically isolated finds referred to the Eemian without indisputable evidence. This is particularly the case in the Rhine valley, where most of the so-called Eemian fossils come from dredged assemblages. The picture of the evolution of the Eemian fauna and its geographical variation is consequently still incomplete.

Type
Research Article
Copyright
Copyright © Stichting Netherlands Journal of Geosciences 2000

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