Skip to main content Accessibility help
×
×
Home

A Hafted Halberd Excavated at Trecastell, Powys: from Undercurrent to Uptake – the Emergence and Contextualisation of Halberds in Wales and North-west Europe

  • Stuart Needham (a1), With contributions by, Mary Davis (a2), Adam Gwilt (a2), Mark Lodwick (a2), Phil Parkes (a3) and Peter Reavill (a4)...
Abstract

Excavations at Trecastell, Powys, south Wales, in 2007 yielded a copper halberd complete with its haft-grip. This has major implications for the mode of hafting halberds, but the discovery has also prompted a reconsideration of insular halberds in their north-west European context. Understanding the relationships between different types of halberd and different regional groups continues to be hampered by the dearth of good dating evidence, but the creation of better classifications for British and Irish weapons and new radiocarbon dates on two examples, one being Trecastell, have allowed a new developmental scheme to be advanced.

The emergence of metal-headed halberds is considered more generally. While it is acknowledged that halberd-like implements pre-existed in other materials in some parts of Europe, it is argued that the appearance of metal-headed halberds depended on the transmission of a particular set of metallurgical and related skills. A new model for the vigorous uptake of halberds on a regional basis helps explain the patchiness and anachronism of halberd hotspots.

The Trecastell halberd adds to one of the significant concentrations of the weapon type in Britain and prompts a more general review of the earliest metalwork from Wales and the Marches. For the Chalcolithic, halberds are instrumental in identifying a major contrast in depositional behaviour; this contrast dissolves at the beginning of the Early Bronze Age when a ‘new deposition ground’ is established. The former is attributed to the existence of a regional group across much of the region for whom the halberd served as a cultural icon, while the latter may relate to the demise of this enshrined value for the halberd.

Hallebarde emmanchée excavée à Trecastell, Powys: d’un courant sous-jacent à un captage: émergence et contextualisation des hallebardes au Pays de Galles et dans l’Europe du nord-ouest, de Stuart Needham

En 2007 des excavations à Trecastell, Powys, sud du Pays de Galles, ont révélé une hallebarde de cuivre entière avec son manche, ce qui a des implications majeures pour la manière dont on emmanchait les hallebardes, mais la découverte nous a aussi incités à reconsidérer les hallebardes insulaires dans leur contexte du nord-ouest de l’Europe. Notre compréhension des relations entre les différents types de hallebardes et les différents groupes régionaux continue à être entravée par la pénurie de témoignages de datations de qualité, mais la création de meilleures classifications des armes britanniques et irlandaises et de nouvelles dates au C14 de deux exemplaires, dont l’un est Trecastell, ont permis de faire avancer un nouveau programme de développement.

Nous considèrons, d’une manière plus générale, l’émergence des hallebardes à tête de métal. Tandis que l’on reconnait que des outils ressemblant à des hallebardes pré-existaient en d’autres matériaux dans certaines parties de l’Europe, nous argumentons que l’apparition des hallebardes à tête de métal dépendait de la transmission d’un ensemble particulier de compétences en métallurgie et autres techniques associées. Un nouveau modèle pour le vigoureux captage des hallebardes sur une base régionale aide à expliquer la distribution inégale et l’anachronisme des points chauds de hallebardes.

L’hallebarde de Trecastell vient s’ajouter à une des importantes concentrations d’armes de ce type en Grande-Bretagne et incite à une révision plus générale de la plus ancienne métallurgie du Pays de Galles et des Marches. Quant au chalcolithique, les hallebardes ont un rôle à jouer dans l’identification d’un contraste majeur dans le comportement de dépôt; ce contraste se dissout à l’âge du bronze ancien quand est établi un ‘nouveau lieu de dépôt’. Le premier est attribué à l’existence d’un groupe régional, s’étendant sur une grande partie de la région, pour lequel l’hallebarde constituait une icône culturelle, tandis que le dernier pourrait avoir un rapport avec la disparition de cette valeur consacrée de la hallebarde.

Ein geschäfteter Stabdolch aus Trecastell, Powys: Von Unterströmungen zu Übernahmen – das Auftreten und die Kontextualisierung von Stabdolchen in Wales und Nordwesteuropa, von Stuart Needham

Ausgrabungen in Trecastell, Powys, Südwales, förderten im Jahr 2007 einen kupfernen Stabdolch zusammen mit seiner Schäftung zutage. Diese Entdeckung ist von entscheidender Bedeutung für die Erkenntnisse zu den Schäftungsweisen, vor allem aber hat sie eine Neubewertung der Stabdolche der Inseln in ihrem nordwesteuropäischen Kontext ausgelöst. Das Verständnis für die Beziehungen zwischen verschiedenen Stabdolchtypen und unterschiedlichen regionalen Gruppen wird weiterhin behindert durch den Mangel an guten Datierungen, doch erlauben es zum einen die Verbesserung der Klassifikation britischer und irischer Waffen und zum anderen neue Radiokarbondaten von zwei Fundstücken, davon das eine aus Trecastell, ein neues Entwicklungsschema zu erarbeiten.

In diesem Beitrag wird die Entstehung von Stabdolchen mit metallenem Kopf breit diskutiert. Während akzeptiert wird, dass stabdolchartige Gerätschaften aus anderen Materialien in einigen Teilen Europas bereits zuvor existierten, wird hier argumentiert, dass das Erscheinen von Stabdolchen mit Metallkopf von der Weitervermittlung eines bestimmten Sets an metallurgischem und damit verwandtem Wissen abhing. Ein neues Modell für die intensive Übernahme auf regionaler Basis ermöglicht die Kleinteiligkeit und den Anachronismus von Stabdolch-„Hotspots“ zu erklären.

Der Stabdolch von Trecastell ist einer der bedeutsamen Konzentrationen dieses Waffentyps in Großbritannien zuzurechnen und ist Anlass für eine grundlegende Neubewertung der frühesten Metallbearbeitung in Wales und den Welsh Marches. Für das Chalkolithikum sind die Stabdolche ein zentrales Element um generelle Unterschiede in Deponierungspraktiken zu identifizieren; diese Unterschiede lösen sich am Beginn der Frühbronzezeit auf mit der Etablierung eines „neuen Deponierungsgrunds“. Die ältere Praxis wird der Existenz einer Regionalgruppe in weiten Teilen der Region zugeschrieben, für die der Stabdolch als kultureller Marker diente, während die jüngere Praxis mit dem Niedergang dieses dem Stabdolch eingeschriebenen Wertes in Verbindung stehen kann.

La alabarda enmangada excavada en Trecastell, Powys: desde el trasfondo al entendimiento –la emergencia y contextualización de alabardas en Gales y el noroeste de Europa, por Stuart Needham

Las excavaciones desarrolladas en Trecastell, Powys, en el sur de Gales, en 2007 proporcionaron una alabarda de cobre completa con su enmangue. Este descubrimiento tuvo importantes implicaciones acerca del enmangue de las alabardas, pero motivó igualmente un reexamen de las alabardas insulares en el contexto del noroeste de Europa. El esclarecimiento de la relación entre los distintos tipos de alabardas y los diferentes grupos regionales está limitado por la escasez de buenas evidencias cronológicas, pero la creación de mejores clasificaciones de armas para los casos británicos e irlandés y las nuevas dataciones radiocarbónicas obtenidas en dos ejemplos, uno de ellos Trecastell, han permitido un avance considerable en este aspecto.

La aparición de alabardas de cabeza metálica es considerada de un modo más general. Pese a que en algunas partes de Europa se reconoce la pre-existencia de artefactos similares realizados en otros materiales, la aparición de alabardas metálicas requiere la transmisión de un conjunto de conocimientos sobre metalurgia y otras tareas relacionadas. Una comprensión de las alabardas en su contexto regional ofrece una nueva explicación al fragmentario y anacrónico problema de las alabardas.

La alabarda de Trecastell se suma a una de las concentraciones más significativas de este tipo de armas en Gran Bretaña y promueve una visión general de la primera metalurgia en Gales y Marches. Durante el Calcolítico, las alabardas sirven como principal elemento de contraste entre distintos comportamientos de deposición; este contraste se diluye a inicios del Bronce Antiguo, cuando se establece un nuevo esquema. El primero se atribuye a la existencia de un grupo a lo largo de la región, para quien la alabarda sirve de icono cultural, mientras que el segundo podría relacionarse con la pérdida del valor sacralizado de las alabardas.

Copyright
References
Hide All
Abélanet, J. 1986. Signes sans Paroles: Cent Siècles d’Art Rupestre en Europe Occidentale. Poitiers: Hachette
Bell, D. 2014. A radiocarbon date for an Irish Bronze Age halberd. PAST 76, 1516
Bianco Peroni, V. 1994. I Pugnali nell’Italia Continentale. Prähistorische Bronzefunde VI, 10. Stuttgart: Franz Steiner
Brandherm, D. 2003. Die Dolche und Stabdolche der Steinkupfer- und der älteren Bronzezeit auf der Iberischen Halbinsel. Prähistorische Bronzefunde VI, 12. Stuttgart: Franz Steiner
Brandherm, D. 2004. Porteurs de hallebardes? Überlegungen zur Herkunft, Entwicklung und Funktion der bronzezeitlichen Stabklingen. Varia Neolithica 3, 279334
Butler, J.J. 1963. Bronze Age connections across the North Sea: a study in prehistoric trade and industrial relations between the British Isles, the Netherlands, north Germany and Scandinavia, c. 1700–700 bc . Palaeohistoria 9
Case, H.J. 1966. Were Beaker people the first metallurgists in Ireland? Palaeohistoria 12, 141177
Chernorkian, R. 1988. Les Armes Métalliques dans l’Art Protohistoriques de l’Occident Mediterranean. Paris: CNRS
Chitty, L.F. 1928. Bronze halberd said to have been found in Shropshire. Archaeologia Cambrensis 83, 209211
Clough, T.H. McK & Cummins, W.A. (eds). 1988. Stone Axe Studies: the petrology of prehistoric stone implements from the British Isles, Volume 2. London: Council for British Archaeology, Research Report 67
Coffey, G. 1901. Irish copper celts. Journal of the Anthropological Institute 31, 265279
Coffey, G. 1908–9. Irish copper halberds. Proceedings of the Royal Irish Academy 27C, 94114
Coghlan, H.H., Butler, J.R. & Parker, G. 1963. Ores and Metals: a report of the Ancient Mining and Metallurgy Committee. London: Royal Anthropological Institute
Coles, J.M. 1968–9. Scottish Early Bronze Age metalwork. Proceedings of the Society of Antiquaries of Scotland 101, 1110
Cordier, G. 2009. Une nouvelle hallebarde du Bronze ancien sur la Loire (Avoine, Indre-et-Loire). Bulletin Préhistoire du Sud-Ouest 17, 243245
Cotswold Archaeology (CA). 2014. South Wales Pipeline Project Site 38.17, Land North of Llwyn-Meurig, Trecastle, Powys: Archaeological Excavation. CA: Unpublished typescript report 13315
Day, R. 1892. On copper implements found in the King’s County. Journal of the Cork Historical & Archaeological Society 1, 9495
Despriée, J. 1983. Circonscription du Centre. Gallia Préhistoire 26, 249281
Gallay, G. 1981. Die Kupfer- und Altbronzezeitlichen Dolche und Stabdolche in Frankreich. Prähistorische Bronzefunde VI, 5. Munich: Beck’sche
Gebers, W. 1978. Endneolithikum und Frühbronzezeit im Mittelrheingebiet: Katalog. Saarbrücker Beiträge zur Altertumskunde 28
Gedl, M. 1980. Die Dolche und Stabdolche in Polen, Prähistorische Bronzefunde VI, 4. Munich: Beck’sche
Green, H.S. 1985. A Bronze Age stone mould from New Mills, Newtown, Powys. Bulletin of the Board of Celtic Studies 32, 273274
Harbison, P. 1969. The Daggers and Halberds of the Early Bronze Age in Ireland, Prähistorische Bronzefunde VI, 1. Munich: Beck’sche
Harrison, R.J., Jackson, R. & Napthan, M. 1999. A rich Bell Beaker burial from Wellington Quarry, Marden, Herefordshire. Oxford Journal of Archaeology 18, 116
Hemans, 1847–50. Untitled communication. Proceedings of the Royal Irish Academy 4, 565566
Horn, C. 2014. Studien zu den Europäischen Stabdolche. Berlin: Instut für Prähistorische Archäologie der Freien Universität; Universitätsforschungen zur Prähistorischen Archäologie, Band 246
Jones, N.W. & Burrow, S. 2011. A potential axe factory near Hyssington, Powys: survey and excavation 2007–08. In V. Davis & M. Edmonds (eds) Stone Axe Studies III, 295307. Oxford: Oxbow Books
Junghans, S., Sangmeister, E. & Schröder, M. 1968. Kupfer und Bronze in der frühen Metallzeit Europas. Berlin: Studien zu den Anfangen der Metallurgie 2
Kemble, J.M. 1863. Horae Ferales; or Studies in the Archaeology of the Northern Nations. London: Lovell Reeve
Lelong, O. & MacGregor, G. 2007. The Lands of Ancient Lothian: interpreting the archaeology of the A1. Edinburgh: Society of Antiquaries of Scotland
Lenerz-de Wilde, M. 1991. Überlegungen zur Funktion der frühbronzezeitlichen Stabdolche. Germania 69, 2548
Lynch, F. 1991. Prehistoric Anglesey: the archaeology of the island to the Roman Conquest, 2 edn. Llangefni: Anglesey Antiquarian Society
Lynch, F. 2000. The later Neolithic and the earlier Bronze Age. In F. Lynch, S. Aldhouse-Green & J.L. Davies, Prehistoric Wales, 79138. Stroud: Sutton
Needham, S. 2002. Analytical implications for Beaker metallurgy in north-west Europe. In M. Bartelheim, E. Pernicka & R. Krause (eds), Die Anfänge der Metallurgie in der Alten Welt, 99133. Freiberg: Forschungen zur Archäometrie und Altertumswissenschaft 1
Needham, S. 2004. Migdale-Marnoch: sunburst of Scottish metallurgy. In I.A. Shepherd & G.J. Barclay (eds), Scotland in Ancient Europe: The Neolithic and Early Bronze Age of Scotland in their European context, 217245. Edinburgh: Society of Antiquaries of Scotland
Needham, S. 2012. Case and place for the British Chalcolithic. In M.J. Allen, J. Gardiner & A. Sheridan (eds), Is There a British Chalcolithic: people, place and polity in the later third millennium, 126. Oxford: Prehistoric Society Research Papers 4
Needham, S. forthcoming. The halberd and its haft remains; Trecastell, and the halberds of Britain, Ireland and the near continent. http://www.cofiadurcahcymru.org.uk/
Needham, S., Gwilt, A., Lodwick, M., Northover, P. & Reavill, P. forthcoming. Halberds and early metalwork in Wales and the Marches. http://www.cofiadurcahcymru.org.uk/
Needham, S. & Cowie, T. 2012. The halberd pillar at Ri Cruin cairn, Kilmartin, Argyll. In A. Cochrane & A.M. Jones (eds), Visualising the Neolithic: abstraction, figuration, performance, representation, 89110. Oxford: Neolithic Studies Group Seminar Papers 13
Needham, S.P., Lawson, A.J. & Green, H.S. 1985. Early Bronze Age Hoards. London: British Bronze Age Metalwork, Associated Finds Series A1–6
Northover, J.P. 1999. The earliest metalworking in southern Britain. In A. Hauptmann, E. Pernicka, T. Rehren & Ü. Yalçïn (eds), The Beginnings of Metallurgy: proceedings of the international conference, Bochum, 1995, 211225. Bochum: Der Anschnitt, Beiheft 9
O’Brien, W. 2004. Ross Island: mining, metal and society in early Ireland. Galway: National University of Ireland, Bronze Age Studies 6
O’Flaherty, R. 1998. The Early Bronze Age halberd: a history of research and a brief guide to the sources. Journal of the Royal Society of Antiquaries of Ireland 128, 7494
O’Flaherty, R. 2002. A Consideration of the Early Bronze Age Halberd in Ireland. Unpublished doctoral thesis, University College, Dublin
O’Flaherty, R. 2007. A weapon of choice – experiments with a replica Irish Early Bronze Age halberd. Antiquity 81, 423434
Ó Ríordáin, S. 1937. The halberd in prehistoric Europe: a study in prehistoric origins, evolution, distribution, and chronology. Archaeologia 86, 195321
Raftery, J. 1942. A bronze halberd from Carn, Co. Mayo. Journal of the Galway Archaeological & Historical Society 20, 5456
Savory, H.N. 1980. Guide Catalogue of the Bronze Age Collections. Cardiff: National Museum of Wales
Schubart, H. 1973. Las alarbardas tipo Montejícar. In J. Maluquer de Motes (ed.), Estudios Dedicados al Profesor, Dr. Luis Pericot, 247269. Barcelona: Universidad de Barcelona, Instituto de Arqueología y Prehistoria, Publicaciones Eventuales 23
Schuhmacher, T.X. 2002. Some remarks on the origin and chronology of halberds in Europe. Oxford Journal of Archaeology 21, 263288
Shotton, F.W., Chitty, L.F. & Seaby, W.A. 1951. A new centre of stone axe dispersal on the Welsh border. Proceedings of the Prehistoric Society 17, 159167
Thomas, N. 1972. An Early Bronze Age stone axe-mould from the Walleybourne below Longden Common, Shropshire. In F. Lynch & C. Burgess (eds), Prehistoric Man in Wales and the West: essays in honour of Lily Chitty, 161166. Bath: Adams & Dart
Timoney, M. 1970. A halberd from Clounloum Bog, Co. Clare. North Munster Antiquarian Journal 13, 35
Vandkilde, H. 1996. From Stone to Bronze: the metalwork of the Late Neolithic and earliest Bronze Age in Denmark. Aarhus: Jutland Archaeological Society
Wüstemann, H. 1995. Die Dolche und Stabdolche in Ostdeutschland, Prähistorische Bronzefunde VI, 8. Stuttgart: Franz Steiner
Recommend this journal

Email your librarian or administrator to recommend adding this journal to your organisation's collection.

Proceedings of the Prehistoric Society
  • ISSN: 0079-497X
  • EISSN: 2050-2729
  • URL: /core/journals/proceedings-of-the-prehistoric-society
Please enter your name
Please enter a valid email address
Who would you like to send this to? *
×

Keywords

Type Description Title
EXCEL
Supplementary materials

Needham supplementary material
Appendix S2

 Excel (78 KB)
78 KB
PDF
Supplementary materials

Needham supplementary material
Appendix S1

 PDF (2.7 MB)
2.7 MB
EXCEL
Supplementary materials

Needham supplementary material
Appendix S3

 Excel (97 KB)
97 KB
PDF
Supplementary materials

Needham supplementary material
Appendix S4

 PDF (179 KB)
179 KB
PDF
Supplementary materials

Needham supplementary material
Appendix S5

 PDF (86 KB)
86 KB
PDF
Supplementary materials

Needham supplementary material
Appendix S6

 PDF (125 KB)
125 KB

Metrics

Full text views

Total number of HTML views: 0
Total number of PDF views: 0 *
Loading metrics...

Abstract views

Total abstract views: 0 *
Loading metrics...

* Views captured on Cambridge Core between <date>. This data will be updated every 24 hours.

Usage data cannot currently be displayed