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Framing the Early Modern French Best Seller: American Settings for François de Belleforest’s Tragic Histories

  • Hervé–Thomas Campangne (a1)

Abstract

This article shows how François de Belleforest (1530–83) adapted a variety of historical and geographical sources to meet the demands of the histoire tragique genre in composing three narratives set in the Americas. One recounts the destiny of conquistador Francisco Pizarro; another is the story of Marguerite de Roberval, who was allegedly marooned on a Canadian island; the third concerns Taino cacique Enriquillo’s heroic rebellion in 1520s Hispaniola. These narratives fostered a tragic image of the Americas that had a considerable influence on early modern readers, inviting them to ponder essential questions about European encounters with the American continent and its inhabitants.

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