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THE OTHER SIDE OF ARGENTINE FOREIGN TRADE: SOURCES FOR THE STUDY OF IMPORTS, 1880-1913*

  • Agustina Rayes (a1)
Abstract

Historiography has payed less attention to imports than exports from the last quarter of the nineteenth century to the beginning of World War I. On the one hand, this is explained by the crucial and more visible part that exports played in fostering economic growth. On the other, the reason why imports have been less studied is the high level of disaggregation of the data available. In this paper, we analyse the official Argentine statistics as the main source for a reconstruction of imports. Then, we recalculate the balance of trade using our corrected export series. Additionally, we propose a research agenda based on gaps in the specialised literature and the possibilities given by the use of the official statistics.

La historiografía ha prestado menos atención a las importaciones que a las exportaciones argentinas entre el último cuarto del siglo XIX y los umbrales de la Primera Guerra Mundial. Ello puede explicarse, por un lado, porque las segundas tuvieron un rol más evidente en el crecimiento de la economía y, por el otro, por el alto grado de desagregación de los datos de las primeras. En este trabajo, hacemos una crítica de las estadísticas oficiales argentinas como fuentes disponibles para la reconstrucción de las importaciones. Luego, reestimamos la balanza comercial usando la serie de exportación corregida por nosotros. Finalmente, proponemos una agenda de investigación en base a los vacíos historiográficos y el potencial de la información estadística.

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The author thanks the contributors of the present special issue, as well as Eduardo Míguez, Alejandro Fernández and Roberto Cortés Conde for comments on previous drafts. The paper has also benefited from the reviews of three anonymous referees chosen by this journal. The usual disclaimer applies.

a

Instituto de Geografía, Historia y Ciencias Sociales, Universidad Nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires, 399 Pinto St., ZIP Code 7000, Tandil, Buenos Aires, Argentina. arayes@utdt.edu, agusrayes@hotmail.com

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