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POLITICAL REGIME AND PUBLIC SOCIAL SPENDING IN SPAIN: A TIME SERIES ANALYSIS (1850-2000)*

  • Sergio Espuelas (a1)
Abstract

Over the past century and a half, Spain has had a tumultuous political history. What impact has this had on social policy? Democracy has had a positive effect on both the levels of social spending and its long-term growth trend. With the arrival of democracy in 1931, the transition began from a traditional regime (with low levels of social spending) to a modern regime (with high levels of social spending). Franco’s dictatorship, however, reversed this change in direction, retarding the positive growth in social spending. At the same time, the effect of left-wing parties was statistically significant only in the 1930s (prior to the Keynesian consensus) and in the period of the Bourbon Restoration (when the preferences of low-income groups were systematically ignored).

En el último siglo y medio, España ha tenido una convulsa historia política. ¿Cuál ha sido el impacto sobre la política social? La democracia tuvo un efecto positivo tanto sobre los niveles como sobre la tendencia a largo plazo del gasto social. Con la llegada de la democracia en 1931 se inició, de hecho, la transición de un régimen tradicional (con bajos niveles de gasto social) a un régimen moderno (con altos niveles de gasto social). La dictadura franquista, sin embargo, revirtió este cambio de tendencia, retrasando el crecimiento definitivo del gasto social en España. Al mismo tiempo, el efecto de los partidos de izquierdas solo fue estadísticamente significativo en los años 30 (antes del consenso keynesiano) y en el periodo de la Restauración (cuando las preferencias de los grupos de renta baja eran ignoradas sistemáticamente).

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The author thank Marc Badia, Yolanda Blasco, Anna Carreras, Alfonso Herranz, Peter H. Lindert, Chris Minns, Jerònia Pons, Javier San Julián, Margarita Vilar, three anonymous referees, and the participants in the first CIBERELAH, the economic history seminar at the University of Zaragoza, and the IV AEHE meeting for their helpful comments. Leandro Prados de la Escosura kindly shared with me his Gini data on Spain. As always, any errors are the sole responsibility of the author. Funding from the projects ECO2015-65049-C2-2-P (MINECO, FEDER, EU) and HAR2013-41121-P (MINECO) and the Ramón Areces Foundation is acknowledged.

a

Centre d’estudis Antoni de Capmany & BEAT and Dpt. Història Econòmica, Institucions, Política i Economia Mundial, Facultat d’Economia i Empresa, Universitat de Barcelona, Av. Diagonal, 690, 08034 Barcelona, Spain. sergio.espuelas@ub.edu

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