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A new ‘inquisition’? Police reform, urban transparency and house numbering in eighteenth-century Geneva

  • MARCO CICCHINI (a1)
Abstract:

As an administrative tool of police reform, the introduction of house numbering in eighteenth-century Geneva was the result of a broad desire for urban transparency that resulted in the production of a new ‘regime of visibility’. This article examines how the logic of ‘number’ transformed the way in which urban space was conceived, organized and governed. As a political technology, the spatial practice of house numbering enabled governmental officials to divide, count, identify and classify urban populations in order to regulate the spaces of circulation in the modern city. Although the city's house-numbering system is taken for granted by most of the town-dwellers today, the current study illustrates how these police techniques encountered considerable resistance when they were initially imposed during the latter half of the eighteenth century.

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1 Tantner, A., Ordnung der Häuser: Beschreibung der Seelen, Hausnummerierung und Seelenkonskription in der Habsburgermonarchie (Innsbruck, 2007); Rose-Redwood, R., ‘Indexing the great ledger of the community: urban house numbering, city directories, and the production of spatial legibility’, Journal of Historical Geography, 34 (2008), 286310; Denys, C., Police et sécurité au XVIIIe siècle dans les villes de la frontière franco-belge (Paris, 2002).

2 Scott, J., Seeing Like a State: How Certain Schemes to Improve the Human Condition Have Failed (New Haven, 1998).

3 Smail, D., Imaginary Cartographies: Possession and Identity in Late Medieval Marseille (Ithaca, 1999).

4 Starobinski, J., Jean-Jacques Rousseau: la transparence et l'obstacle (Paris, 1971), 48.

5 Ozouf, M., ‘Architecture et urbanisme: l'image de la ville chez Claude-Nicolas Ledoux’, Annales ESC, 21 (1966), 1273–304; Baczko, B., Utopian Lights: The Evolution of the Idea of Social Progress (New York, 1989).

6 Perrot, J.-C., Genèse d'une ville moderne: Caen au XVIIIe siècle (Paris, 1975), 665; Denis, V., Une histoire de l'identité: France, 1715–1815 (Seyssel, 2008), 286.

7 Roche, D., The People of Paris: An Essay in Popular Culture in the Eighteenth Century (Berkeley, 1987), 271.

8 Milliot, V., ‘Histoire des polices: l'ouverture d'un moment historiographique’, Revue d'histoire moderne et contemporaine, 54 (2007), 162–77; Antonielli, L. (dir.), La polizia in Italia e in Europa: punto sugli studi e prospettive di ricerca (Soveria Mannelli, 2006).

9 Foucault, M., Sécurité, territoire, population (Paris, 2004); Foucault, M., ‘Omnes et singulatim: vers une critique de la raison politique’, in Dits et écrits, vol. II: 1976–1988 (Paris, 1981), 953–80; Lascoumes, P., ‘La gouvernementalité: de la critique de l'État aux technologies du pouvoir’, Le Portique, 13–14 (2004), 169–89; Napoli, P., Naissance de la police moderne: pouvoirs, normes, société (Paris, 2003); L'Heuillet, H., Basse politique, haute police: une approche historique et philosophique de la police (Paris, 2001).

10 Milliot, V., Un policier des Lumières (Seyssel, 2011); Berlière, J.-M.et al., Métiers de police: être policier en Europe, XVIIIe–XXe siecle (Rennes, 2008); Denys, Police et sécurité; Antonielli, L., ‘Gli uomini della polizia e l'arruolamento’, in La polizia in Italia nell'età moderna (Soveria Mannelli, 2002), 117–36.

11 Milliot, V., ‘Réformer les polices en Europe au siècle des Lumières’, Francia, 37 (2010), 435–51; Denys, C., Marin, B. and Milliot, V. (eds.), Réformer la police: les mémoires policiers en Europe au XVIIIe siècle (Rennes, 2009); Antonielli, L., ‘Les réformes de la police en Lombardie au XVIIIe siècle’, in Bernard, B. (ed.), Lombardie et Pays-Bas autrichiens, regards croisés sur les Habsbourg et leurs réformes au XVIIIe siècle. Études sur le XVIIIe siècle (Brussels, 2008), 161–81.

12 For general context, Cicchini, M., La police de la République: l'ordre public à Genève au XVIIIe siècle (Rennes, 2012).

13 Perrenoud, A., La population de Genève, du seizième au début du dix-neuvième siècle (Geneva, 1979).

14 The Tribunal du lieutenant is chaired by the lieutenant which is assisted by six auditeurs. About the Tribunal du lieutenant and its police role: M. Cicchini, ‘Être magistrat de police en République, ou apprendre à gouverner’, in Berlière et al., Métiers de police, 45–59.

15 Archives d'État de Genève (AEG), Jur. Pen. I2 10, 22 Oct. 1758, 13: ‘Une marque publique’.

16 AEG, Jur. Pen. I2 10, 8 Jan. 1759, 24; idem, 20 Nov. 1759, 60; idem, 21 Sep. 1765, 353–4; 24 Jan. 1769, 522.

17 AEG, 13 Mar. 1769, Placard 196: ‘Une marque de fer blanc contenant le numéro . . . sur son habit, sans qu'il lui soit loisible de l'échanger ou de la remettre à un autre.’

18 AEG, Jur. Pen. I2 10, 26 May 1769, 553, Jur. Pen. I2 11, 24 Nov. 1772, 119.

19 Delamare, N. (Lecler du Brillet), Traité de la police, 4 (Paris, 1738), 457.

20 AEG, Jur. Pen. I2 10, 22 Aug. 1761, 164: ‘Pour reconnaître à qui appartiennent les chariots de ceux qui [causent] quelque dommage ou [contreviennent] en quelque autre manière à la police qui s'observe au port du bois.’

21 In 1781, auditeur Léonard Bourdillon notes that there are 25 carts in the port ‘numérotés au derrière, sur une plaque de fer blanc’: Bibliothèque de Genève, MS suppl. 1116, fol. 24r.

22 AEG, Jur. Pen. I2 10, 10 Jun. 1763, 261: ‘Les places dans lesquelles le bois est exposé ne sont point distinguées les unes des autres’ . . . ‘Tout est mêlé et confondu sur le port dans un espace nu et uniforme.’

23 AEG, Jur. Pen. I2 11, 27 Jun. 1780, annexe 401. We only have evidences showing that it has been realized before Dec. 1783: Jur. Pen. I2 12, 29 Nov. 1783, 114.

24 AEG, RC cop. 292, 20 Jun. 1788, 509–10.

25 AEG, Jur. Pen. I2 13, 23 Sep. 1788, 137–9, 17 Apr. 1789, 191–3.

26 Chapuisat, E., La prise d'armes de 1782 à Genève (Geneva, 1932), 154.

27 AEG, RC 283, 17 Sep. 1782, 367.

28 AEG, Finances W 122, parcelle n°41, 4–10 Oct. 1782, accounts of Voirin and Champod.

29 AEG, Recensement A10.

30 This normative corpus of the French monarchy inspired republican military orders in 1783 and 1787.

31 Ordonnance pour régler le service dans les places et dans les quartiers du premier Mars 1768, titre V, art. 3.

32 Tantner, Ordnung der Häuser, 65.

33 In favour of this hypothesis, it is worth recalling that a first version of the edict provided for the rehabilitation of the bourgeois militia after a 10-year ban. Versailles, considering the compagnies bourgeoises as centre of subversion and fearing for the stability of the Republic, imposed the definitive article on the abolition of militias. AEG, RC 283, annexe 704, ‘Analyse de l'ouvrage de la commission’, 1; PH 5131 bis; Isaac Cornuaud, Mémoires (1912), 409–10.

34 AEG, R publ. 6, 21 Oct. 1782, 273: ‘Soit pour l'exercice ordinaire de la police, soit pour les particuliers.’

35 AEG, MS hist. 215, 21 Oct. 1782, 5.

36 Finances W 122, parcelle n° 46 (8–14 Nov. 1782), accounts of Luxembourg and consorts.

37 AEG, PC 13966, 22–5 Oct. 1782.

38 AEG, PC 13967, ‘Réponses personnelles’, Françoise Jouard, 23 Oct. 1782: ‘Avec ce numéro, il lui semblera être dans une inquisition.’

39 AEG, PC 13970, 23–5 Oct. 1782.

40 A qualified worker employed by the state earned about 50 florins per month.

41 Denis, Une histoire de l'identité, 287 and 392.

42 Tantner, Ordnung der Häuser.

43 AEG, RC 283, 23 Oct. 1782, 416.

44 AEG, RC 283, 21 and 24 Oct. 1782, 412 and 420.

45 AEG, RC 283, 23 Oct. 1782, 416.

46 Pronteau, J., Les numérotages des maisons (Paris, 1966), 86; Perrot, Genèse d'une ville moderne, 666.

47 AEG, PC 13967, ‘Réponses personnelles’, Françoise Jouard, 23 Oct. 1782.

48 AEG Militaire A1, 4 Jun. 1783, 144.

49 M. Cicchini, ‘La république transparente? Un projet de quadrillage policier à Genève autour de 1779’, in Denys, Marin and Milliot (eds.), Réformer la police, 21–45.

50 L'Heuillet, Basse politique; Stolleis, M., L'œil de la loi: histoire d'une métaphore (Paris, 2004), 79.

51 Dictionnaire historique de la langue française (1994), ‘Transparence’, 2156.

52 Denys, Police et sécurité, 414; Denys, C. and Milliot, V., Les espaces policiers, Revue d'histoire moderne et contemporaine, 50, 1 (2003); Milliot, V. (ed.), Écriture et pratiques policières du siècle des Lumières au Second Empire (Rennes, 2006); Denys, Marin and Milliot (eds.), Réformer la police.

53 Seznec, J. (ed.), Mémoire sur la réformation de la police de France. Soumis au roi en 1749 par M. Guillauté (Paris, 1974), 47: the magistrate ‘saura plus de choses sur le compte d'un citoyen, quel qu'il soit, que n'en savent ses voisins’.

54 Foucault, M., Surveiller et punir. Naissance de la prison (Paris, 1975), 248: ‘regard sans visage qui transforme tout le corps social en un champ de perception’.

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Urban History
  • ISSN: 0963-9268
  • EISSN: 1469-8706
  • URL: /core/journals/urban-history
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