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Understanding Levallois: Lithic Technology and Cognitive Archaeology

  • Nathan Schlanger (a1)

Abstract

The Levallois technique has attracted much ‘cognitive’ attention in the past decades. Many archaeologists argue that both the products and the procedure of this Palaeolithic technique have been clearly predetermined by the prehistoric flintknappers. Attempts have recently been made to challenge this notion of predetermination by reference to raw material and ‘technological’ constraints. The aim of this article is to assess the grounds on which these claims have been advanced, and then work towards a better establishment of the cognitive implications of Levallois manufacture. Latest developments in the technological understanding of Levallois are presented in their context, and then put to work through a detailed case study: the analysis, in quantitative and qualitative terms, of a comprehensively refitted Levallois core from the 250,000 year-old site of Maastricht Belvédère, in the Netherlands. By reconstructing and following the sequence of work on this highly productive core, it can be shown that its knapping did not simply entail the execution of a pre-set program, nor did it respond in an adventitious manner to external constraints. Rather, it is argued that the course of action was a structured and goal-oriented one, a generative interplay between the mental and material activities of the ancient flintknapper.

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  • ISSN: 0959-7743
  • EISSN: 1474-0540
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