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D’Alembert et le droit d’errer

  • VÉRONIQUE LE RU (a1)

Abstract

This paper is a study of the way D’Alembert envisioned error and the right to make mistakes (the verb ‘errer,’ in French, also means ‘to wander’) in science. By reading two texts (D’Alembert’s Preliminary Discourse to the Encyclopedia, and Diderot’s Thoughts on the Interpretation of Nature), I explain the epistemological issues of the debate between empiricism and rationalism, especially those involving the concepts of fact, hypothese, and system. It turns out that D’Alembert’s reflections on error, on the right to wander in science, and on the function of hypotheses stem directly from a great scientist Lady.

Il s’agit de réfléchir sur la manière dont D’Alembert a pensé le droit d’errer de l’esprit. À travers deux textes, le Discours préliminaire de l’Encyclopédie de D’Alembert et les Pensées sur l’interprétation de la nature de Diderot, on tente de comprendre les enjeux épistémologiques du débat entre empirisme et rationalisme, afin d’analyser ses répercussions sur le sens scientifique à conférer aux notions de fait et de système. On montre que la réflexion de D’Alembert sur le droit d’errer de l’esprit ou sur l’obligation de risquer des hypothèses en sciences est directement issue de l’influence d’une grande Dame savante.

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