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Evo Morales, the ‘Two Bolivias’ and the Third Bolivian Revolution

Published online by Cambridge University Press:  14 February 2007

JAMES DUNKERLEY
Affiliation:
James Dunkerley is Director, Institute for the Study of the Americas, School of Advanced Study, and Professor of Politics, Queen Mary, University of London.

Abstract

This essay, written in September 2006, considers the first months of the MAS government headed by Evo Morales in the light of the virtually constant political crisis in Bolivia since 2000. The first part asks why the turbulent course of public life in Bolivia has proved so difficult to explain. It seeks to show that the recent period has been depicted in rather narrow interpretations that stress institutional failings, poverty and oppression, or civic heroism, but do not try to find the linkages between these phenomena. The second section proposes an alternative approach, treating the recent experience of conflict as a revolutionary episode in which the idea of ‘Two Bolivias’ needs to be qualified by appreciation of past revolutionary experiences. The final sections suggest that the ardour and complexities of the current conflict might seem more comprehensible if the MAS and its supporters are viewed as essentially plebeian in both condition and ideological disposition. Such a classical and early modern allusion provides a fuller analytical palate for understanding the current conjuncture and the socio-political propositions being made in a ‘semi-modern’ environment.

Este ensayo, escrito en septiembre de 2006, considera los primeros cinco meses del gobierno del MAS encabezado por Evo Morales a la luz de prácticamente una constante crisis política en Bolivia desde 2000. La primera parte se pregunta por qué el turbulento curso de la vida pública en Bolivia ha sido tan difícil de explicar. En ese sentido, busca mostrar que el periodo reciente ha sido descrito al interior de interpretaciones más bien estrechas que enfatizan las fallas estructurales, pobreza y opresión, o heroísmo cívico, pero no tratan de encontrar las interconexiones dentro del fenómeno. La segunda sección propone una perspectiva alternativa, tratando la reciente experiencia de conflicto como un episodio revolucionario en el que la idea de las “Dos Bolivias” necesita ser analizada a la luz de experiencias revolucionarias pasadas. Las secciones finales sugieren que la fogosidad y complejidad del conflicto actual se puede entender mejor si el MAS y sus seguidores son vistos esencialmente como plebeyos tanto en cuanto a su condición como en su disposición ideológica. Tal alusión a los periodos clásicos y de modernidad temprana provee un sentido analítico más completo para entender la coyuntura actual y las propuestas sociopolíticas que se están haciendo en un ambiente “semi-moderno”.

Este ensaio, escrito em setembro de 2006, analisa os primeiros meses do governo MAS liderado por Evo Morales, ante a crise política praticamente constante na Bolívia desde 2000. A primeira parte questiona por que é tão difícil de ser explicado o turbulento trajeto da vida pública na Bolívia. Tenta-se mostrar que o presente período tem sido representado através de interpretações um tanto simplistas que colocam a ênfase em falhas institucionais, pobreza e opressão, ou em heroísmo cívico, sem tentar aprofundar a análise das relações entres esses fenômenos.

A segunda parte propõe um enfoque alternativo, tratando da experiência recente do conflito como episódio revolucionário no qual a idéia de ‘duas Bolívias’ precisa ser qualificada considerando experiências revolucionárias passadas. As partes finais sugerem que o ardor e as complexidades do conflito atual podem ser mais compreensíveis se o MAS e seus simpatizantes forem vistos essencialmente como plebeus em suas condições e disposições ideológicas. Uma avaliação mais completa é proporcionada por referências clássicas e do início do período moderno, a fim de se entender melhor a conjuntura atual, bem como proposições sócio-políticas sendo feitas em um ambiente ‘semi moderno’.

Type
Commentary
Copyright
© 2007 Cambridge University Press

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