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Pottery and Politics: Contextualizing the Classic to Postclassic Transition in Champotón, Campeche

  • Jerald D. Ek (a1)

Abstract

The past decades have witnessed major advancements in our understanding of Classic Maya political history, particularly geopolitical dynamics centered on hegemonic states. Yet there has been only halting progress toward historically based archaeological research focusing on the political, social, and economic impacts of political domination and subordination. To address this deficiency, I examine changes in settlement patterns and ceramic sphere affiliation in the Río Champotón drainage within broader historical and geopolitical developments. In this region, the end of the Classic period is characterized by dramatic changes in ceramic links, with a shift from inland-focused traditions to the incorporation within a coastal ceramic sphere—the Canbalam sphere—that linked maritime trade centers between northwest Yucatán and coastal Tabasco. These transitions were embedded within major reorientations in regional settlement patterns and broader geopolitical dynamics centering on the expansion and dissolution of the Kanu’l state, or Snake Dynasty. Following the decline of the Snake Dynasty of Calakmul, communities in central Campeche forged new political and economic ties with emergent centers along the Gulf Coast and the northern Maya Lowlands. The results of this study demonstrate the transformative nature of hegemonic interpolity relationships and highlight the potential for new avenues of conjunctive research combining historical and archaeological data sources.

Las últimas décadas han sido testigo de importantes avances en la comprensión de la historia política maya del Período Clásico, particularmente en las dinámicas geopolíticas centradas en los estados hegemónicos. Sin embargo, ha habido un progreso mucho menor en las investigaciones arqueológicas basadas en el impacto político, social y económico de la dominación política y la subordinación. Para hacer frente a esta deficiencia, se examinan los cambios en los patrones de asentamiento y las esferas cerámicas en el drenaje del Río Champotón, en contextos amplios de desarrollos históricos y geopolíticos. En esta región, el fin del periodo Clásico se caracteriza por transformaciones dramáticas en los enlaces cerámicos, con un cambio de las tradiciones del interior de las tierras bajas mayas a la incorporación dentro de una esfera de cerámica costera-la esfera Canbalam-que unía los centros de comercio marítimo entre el noroeste de Yucatán y el litoral de Tabasco. Estas transiciones estuvieron incluidas dentro de reorientaciones mayores en los patrones regionales de asentamiento y en las dinámicas geopolíticas centradas en la expansión y disolución del estado Kanu’l o Dinastía de la Serpiente. Tras el ocaso de la Dinastía del Serpiente de Calakmul, las comunidades de Campeche central forjaron nuevos lazos políticos y económicos con los centros emergentes de comercio de la Costa del Golfo. Los resultados de este estudio demuestran la naturaleza transformadora de las relaciones hegemónicas y destacan el potencial para nuevas vías de investigación conjunta, que combinen fuentes de datos históricos y arqueológicos.

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