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REUSE OF BURIAL SITES DURING THE LATE HOLOCENE: EVIDENCE FROM MULTIPLE HUMAN BURIALS AT THE RÍO BOTE 1 ROCKSHELTER, UPPER SANTA CRUZ RIVER BASIN (SOUTHERN PATAGONIA, ARGENTINA)

  • Nora Viviana Franco (a1), George A. Brook (a2), Solana García Guraieb (a3), María Virginia Mancini (a4), Ana Lucía Guarido (a5), Adriana Mehl (a6) and Teresita Montenegro (a7)...

Abstract

The first systematic research on the funerary record at the Río Bote 1 (RB1) rockshelter, located next to the Bote River, a tributary of the Santa Cruz River in southern Patagonia, has revealed at least three human burial events dating to the very early Late Holocene and one dating to the middle Late Holocene. The RB1 site appears to have been used for both subsistence and inhumation activities. All of the burials uncovered postdate the deposition of a prominent volcanic ash layer. Technological information indicates that RB1 was used by groups that were also using spaces to the west and south. Mortuary evidence indicates connections with groups living in areas extending from the Última Esperanza region to the Pali Aike volcanic field, at least at the beginning of the Late Holocene. The selection of the same place for multiple burials may explain why so few human burials are known in southern Patagonia from the beginning of the Late Holocene and earlier periods, as it is possible that sites like RB1 are yet to be discovered.

El abrigo rocoso de Río Bote 1 (RB1) está localizado en la margen derecha del río Bote, un afluente del río Santa Cruz. Las primeras investigaciones sistemáticas sobre el registro arqueológico en este lugar han mostrado la presencia de al menos tres episodios de entierros humanos correspondientes a la parte inicial del Holoceno tardío y uno correspondiente a la parte media de este período. El sitio parece haber sido utilizado tanto para actividades de subsistencia como funerarias. Todos los entierros son posteriores a la depositación de un nivel de ceniza volcánica en el sitio. La información tecnológica indica que RB1 fue utilizado por grupos que también emplearon los espacios ubicados al oeste y al sur. La evidencia mortuoria señala conexiones con grupos que vivían en áreas localizadas hacia el sur, desde la región de Última Esperanza hasta el campo volcánico de Pali Aike, al menos al inicio del Holoceno tardío. La selección del mismo lugar para estos entierros múltiples podría explicar por qué se conocen tan pocos entierros humanos en Patagonia meridional correspondientes a principios del Holoceno tardío y períodos anteriores, ya que se considera posible que resten por descubrir más sitios semejantes a Río Bote 1.

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(nvfranco2008@gmail.com; corresponding author)

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