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Sul Significato della Scultura Africana1

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La conoscenza della scultura africana ha avuto una storia paradossale. Nei secoli in cui fioriva in Europa la moda dell'esotismo orientaleggiante, quest'arte esotica per eccellenza fu totalmente ignorata; ma essa divenne celebre nel momento in cui l'esotismo tramontava. I suoi capolavori più genuini furono raccolti a migliaia quando quasi nessuno sospettava il loro intrinseco valore; acquistarono iperbolica fama ad opera di persone che ignoravano tutto a loro riguardo, e furono esaltate proprio per quei pregi che in realtà non possedevano. Nello stesso momento in cui la plastica negra rappresentava un lievito di grande importanza, per quanto male impiegato, nella cultura occidentale, gli Europei ne causavano il completo tracollo. E infine, fenomeno ancora più malinconico, gli Africani acquistano consapevolezza riflessa della loro nobilissima tradizione artistica proprio oggi, in un mondo che, a meno di miracoli, sembra aver posto su quella tradizione una triste pietra tombale.

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La conoscenza della scultura africana ha avuto una storia paradossale. Nei secoli in cui fioriva in Europa la moda dell'esotismo orientaleggiante, quest'arte esotica per eccellenza fu totalmente ignorata; ma essa divenne celebre nel momento in cui l'esotismo tramontava. I suoi capolavori più genuini furono raccolti a migliaia quando quasi nessuno sospettava il loro intrinseco valore; acquistarono iperbolica fama ad opera di persone che ignoravano tutto a loro riguardo, e furono esaltate proprio per quei pregi che in realtà non possedevano. Nello stesso momento in cui la plastica negra rappresentava un lievito di grande importanza, per quanto male impiegato, nella cultura occidentale, gli Europei ne causavano il completo tracollo. E infine, fenomeno ancora più malinconico, gli Africani acquistano consapevolezza riflessa della loro nobilissima tradizione artistica proprio oggi, in un mondo che, a meno di miracoli, sembra aver posto su quella tradizione una triste pietra tombale.

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page 324 note 2 Pettazzoni R., Avori scolpiti africani in collezioni italiane, Roma, 1912; W. B. Fagg, Afro-Portuguese Ivories, London, s.d.; e per la bibliografia, Wolf S., ‘Afrikanische Elfenbeinlöffel des 16. Jahrhunderts im Museum für Völkerkunde Dresden’, in Ethnologica, N.F., Bd. 2, Köln, 1960, pp. 410–25.

page 326 note 1 Apollonio U., ‘Espressionismo’, in Enciclopedia Universah dell' Arte, v, 66, Venezia-Roma (1961); Rossi A., ‘Il primitivo nella scultura contemporanea’, in Il Contemporaneo, ii. 17 (Settembre 1959); Sedlmayr H., ‘Franz Marc oder die Unschuld der Tiere’, in Wort und Wahrheit, giugno 1951; lo stesso, La rivoluzione dell'arte moderna, Milano, 1960, pp. 111 sgg.

page 326 note 2 Cit. in Introduction, Arts d'Afrique et d'Océanie, Cannes, 1957.

page 327 note 1 Griaule M., Arts de l'Afrique Noire, Paris, 1947, p. 9.

page 327 note 2 Frobenius L., Histoire de la civilisation africaine, Paris, 1933, p. 15.

page 327 note 3 Gide A., Le Retourdu Tchad, Paris, 1928, pp. 4849.

page 327 note 4 Delafosse M., Civilisations negro-africaines, Paris, 1925, p. 8.

page 328 note 1 L. Kochnitzky, Influence de la plastique nègre sur l'art contemporain, éd. ‘Synthèses’, Bruxelles, s.d., pp. 2 sgg.

page 328 note 2 A. Rossi, op. cit., p. 37.

page 329 note 1 Gerbrands A. A., Art as an Element of Culture, especially in Negro Africa, Leiden, 1957, pp. 57 sgg.; Fagg W. B., ‘Africane Culture’, in Enciclopedia Universale dell'Arte, i, cols. 133 sgg., Venezia-Roma, 1958.

page 331 note 1 Torday E., ‘The Influence of the Kingdom of Kongo on Central Africa’, Africa, i, London, 1928, pp. 160 sgg.; Plass M., African Tribal Sculpture, Philadelphia, s.d., pp. 5556.

page 331 note 2 R. Heine-Geldern, ‘Indonesiane Culture’, in Enciclopedh Universale dell'Arte, vii (in stampa).

page 332 note 1 Olbrechts F. M., Les Arts plastiques du Congo Belge, Bruxelles, 1959, p. 105.

page 333 note 1 Firth R., Elements of Social Organization, London, 1951, p. 170.

page 333 note 2 Si vedano al proposito le osservazioni di Schneider H., ‘The Interpretation of Pakot Visual Art’, Man, lvi (1956), n, 108, e i comment! di Herskovits M. J., ‘Art and Value’, in Aspects of Primitive Art, New York, 1959, pp. 44 sgg.

page 334 note 1 R.Colin, ‘Situation de l'art nègre’, Présence Africaine, N.S., no. 26, juin-juillet 1959, p. 57.

page 334 note 2 Gerbrands, op. cit., 139. La sottolineatura è mia.

page 335 note 1 Enwonwu Ben, ‘Problems of the African Artist Today’, Présence Africaine, N.S., nos. 8–10, juin-novembre 1956, pp. 177–8.

page 336 note 1 von Sydow E., ‘African Sculpture’, Africa, i, London, 1928, p. 211.

page 337 note 2 Cfr. Schweeger-Hefel A., Holzplastik in Afrika, Wien, 1960, p. 1.

page 337 note 3 Africa, xxxi, 1961, p. 98.

page 337 note 3 Panofsky E., Meaning in the Visual Arts, Garden City, N.Y., 1955, pp. 2654.

1 The 1961 Lugard Memorial Lecture, delivered by Professor Grottanelli in Rome on 14 April 1961, on the occasion of the annual meeting of the Executive Council of the Institute.

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Africa
  • ISSN: 0001-9720
  • EISSN: 1750-0184
  • URL: /core/journals/africa
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