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Les coureurs de bois et le destin de l’empire français (note critique)

  • Pekka Hämäläinen (a1) and Camille Richou (a1)

Résumés

Cette note critique de l’Histoire des coureurs de bois : Amérique du Nord, 1600-1840 de Gilles Havard analyse l’ouvrage comme l’exemple d’un type de recherche nouveau embrassant un sujet extrêmement vaste pour en éplucher patiemment les différentes couches, le soumettre à une analyse microhistorique minutieuse et en offrir une vue d’ensemble complète qui le replace dans un contexte historique le plus large possible. Ce faisant, l’auteur parvient à fournir une vue de grande envergure sur les coureurs de bois en tant qu’acteurs historiques importants ayant parfois travaillé pour les ambitions impériales de la France en Amérique du Nord, parfois contre, parfois uniquement pour leur avantage propre. En s’écartant du cadre théorique qui domine l’historiographie nord-américaine aujourd’hui, Havard développe plusieurs thèmes importants qui traversent habilement l’histoire impériale, coloniale, économique, sociale, culturelle, environnementale et du genre, sans négliger les récits sur l’État, sur la technique et sur la mémoire. Histoire des coureurs de bois montre comment concilier, en pratique, la créativité conceptuelle avec une analyse détaillée et complète, sans compromettre aucune des deux.

This review of Gilles Havard’s Histoire des coureurs de bois: Amérique du Nord, 1600-1840 presents the book as an example of a new kind of scholarship that takes on a massive topic, patiently peels it open layer by layer, exposes it to penetrating microhistorical analysis, and finally offers a comprehensive picture that places it in the broadest possible historical context. By doing so, Havard manages to provide a wide-ranging view of these independent fur traders as important historical actors who sometimes worked to advance France’s imperial ambitions in North America, sometimes worked against them, and sometimes worked exclusively for their own benefit. Eschewing the thesis-driven framework that currently dominates North American historiography, Havard is able to develop multiple important themes, moving nimbly from imperial, colonial, economic, social, cultural, gender, and environmental histories to histories of the state, technology, and memory. Histoire des coureurs de bois shows in practice how conceptual creativity can be balanced with detailed and comprehensive analysis, without compromising either.

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Gilles Havard, Histoire des coureurs de bois : Amérique du Nord, 1600-1840, Paris, Les Indes savantes, 2016, 885 p. et 18 p. de pl.

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References

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1 Havard, Gilles, La grande paix de Montréal de 1701. Les voies de la diplomatie franco-amérindienne, Montréal, Recherches amérindiennes au Québec, 1992 ; Id., Empire et métissages. Indiens et Français dans le Pays d’en Haut, 1660-1715, Sillery/Paris, Septentrion/Presses de l’université Paris-Sorbonne, 2003 ; Havard, Gilles Vidal, et Cécile, Histoire de l’Amérique française, Paris, Flammarion, 2013.

2 White, Richard, Le middle ground. Indiens, empires et républiques dans la région des Grands Lacs, 1650-1815, trad. par Cotton, F., Toulouse, Anacharsis, [1991] 2009.

3 Sur le middle ground, voir Anderson, Gary Clayton, Kinsmen of Another Kind: Dakota-White Relations in the Upper Mississippi Valley, 1650-1862, Lincoln, University of Nebraska Press, [1984] 1997, p. XIII ; Susan Sleeper-Smith, « Introduction », et Heidi Bohaker, « Nindoodemag: The Significance of Algonquian Kinship Networks in the Eastern Great Lakes Region, 1600-1701 », dossier « The Middle Ground Revisited  », The William and Mary Quarterly, 63-1, 2006, respectivement p. 4-5 et 23-52 ; Rushforth, Brett, Bonds of Alliance: Indigenous and Atlantic Slaveries in New France, Chapel Hill/Williamsburg, University of North Carolina Press/Omohundro Institute of Early American History and Culture, 2012, p. 24-27 ; Witgen, Michael, An Infinity of Nations: How the Native New World Shaped Early North America, Philadelphie, University of Pennsylvania Press, 2012 ; McDonnell, Michael A., « Rethinking the Middle Ground: French Colonialism and Indigenous Identities in the Pays d’en Haut », in Smithers, G. D. et Newman, B. N. (dir.), Native Diasporas: Indigenous Identities and Settler Colonialism in the Americas, Lincoln, University of Nebraska Press, 2014, p. 79-108.

4 Usner, Daniel H., Indians, Settlers, and Slaves in a Frontier Exchange Economy: The Lower Mississippi Valley before 1783, Chapel Hill, University of North Carolina Press, 1992.

* Gilles Havard, Histoire des coureurs de bois : Amérique du Nord, 1600-1840, Paris, Les Indes savantes, 2016, 885 p. et 18 p. de pl.

Les coureurs de bois et le destin de l’empire français (note critique)

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