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Droit constitutionnel et rapports de pouvoir: Les droits scolaires des francophones minoritaires du Canada avant 1960

  • Angéline Martel (a1) and Daniel Villeneuve (a1)

The constitutional rights accorded francophone minorities in Canada by Section 23 of the Canadian Charter of Rights and Freedoms in 1982 seem fragile in terms of their recognition and their implementation. In this article, we attempt to understand the reasons underlying this situation. To that end, we analyze the ideological forces behind the interpretation and implementation of constitutional rights relating to the education of francophone minorities from 1867 to 1960. One conclusion arises from this analysis: minority education rights, despite their rational and argumentative character which confers upon them a seeming neutrality, do not lie beyond the sphere of social relations. Thy are a social construct deeply rooted in the ideological oppositions and relations of power which cut through society. In this way, the development, interpretation and implementation of minority education rights by virtue of Section 93 of the Constitutional Act, 1867 have been greatly influenced by the tensions existing between adherents of a homogeneist ideology and those of a dualist ideology. In its very conception, Section 93 is marked by the relations of power which prevailed at the time of Confederation. For their part, the courts entrenched the homogeneist ideology by giving Section 93 a static interpretation, the practical effect of which was to guarantee the wave of homogenisation which struck minority francophone schools prior to the 1960s.


Les droits constitutionnels conférés à l'intention des francophones minoritaires au Canada par l'article 23 de la Charte canadienne des droits et libertés s'avèrent fragiles dans leur reconnaissance et leur mise en oeuvre. Dans cet article, nous tentons de comprendre les raisons profondes de cette situation. À cet effet, nous analysons les forces idéologiques qui, historiquement, ont soustendu l'interprétation et la mise en oeuvre des droits constitutionnels relatifs à l'éducation des minorités francophones entre 1867 et 1960. Une idée de fond se dégage de cette analyse: les droits éducatifs des minorités, en dépit du caractère argumentatif et rationnel qui leur confère une apparente neutralité, ne sont pas à l'abri des rapports sociaux. Ils sont une construction sociale qui s'enracine profondément dans les oppositions idéologiques et les rapports de pouvoir traversant la société. Ainsi, l'élaboration, l'interprétation et la mise en oeuvre des droits scolaires consacrés aux minorités en vertu de l'article 93 de la Loi constitutionnelle de 1967 sont largement influencées par les tensions qui, à travers l'histoire canadienne depuis les origines de la Confédération, ont opposé les tenants de l'idéologie homogénéiste et ceux de l'idéologie dualiste. Dans sa conception même, l'article 93 porte la marque des rapports de pouvoir qui prévalaient au moment de la Confédération. Pour leur part, les tribunaux ont entériné l'idéologie homogénéiste en interprétant l'article 93 de manière statique, ce qui a eu pour effet en pratique d'avaliser la vague d'homogénéisation qui a frappé les écoles des francophones minoritaires avant les années 1960.

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J.-G. Turi , «Quelques considérations sur le droit linguistique» (1986) 27 Les Cahiers de droit 463

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Canadian Journal of Law and Society / La Revue Canadienne Droit et Société
  • ISSN: 0829-3201
  • EISSN: 1911-0227
  • URL: /core/journals/canadian-journal-of-law-and-society-la-revue-canadienne-droit-et-societe
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