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“Between Detroit and Moscow”: A Left Liberal “Third Way” in the Third Reich

  • Eric Kurlander (a1)

The nature and intentions of Nazi economic policy are once again being hotly contested, although on a new set of terms. No longer is the German bourgeoisie's complicity in the Nazi “seizure of power” or the capitalist underpinnings of Hitler's subsequent aggressions at the center of the discussion. Rather, recent scholarship has chosen to grapple more carefully with the dynamic interplay between economics, race, and social policy in the Third Reich. As David Schoenbaum contended forty years ago, the Third Reich's apotheosization of “national community [Volksgemeinschaft]” led to an array of welfare programs, educational reforms, and “meritocratic” values that may in fact have produced a modern “social revolution.” To be sure, a number of subsequent studies have highlighted longer-term continuities, suggesting that the Nazi Sozialstaat was indebted in some part to the legacy of the Weimar Republic and in other respects presaged the social policies of the Federal Republic of Germany (FRG). Historians likewise continue to debate the relative improvement in living standards experienced by the average German under Hitler. Virtually all scholars agree, however, that, regardless of its efficacy, the underpinnings of Nazi social policy are to be located in the Third Reich's drive to construct a racial utopia at home while securing popular support for wars of conquest abroad.

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1 “Selbst fünfzig Jahre nach dem Ende des ‘Dritten Reiches’ stellt das Verhältnis zwischen Wirtschaft und Nationalsozialismus ein ebenso intensive bearbeitetes wie umstrittenes Feld der Forschung dar.” Scholtyseck, Joachim, Robert Bosch und der liberale Widerstand gegen Hitler 1933 bis 1945 (Munich: Beck, 1999), 9; also see Aly, Götz, Hitler's Beneficiaries: Plunder, Racial War, and the Nazi Welfare State (London: Metropolitan, 2007); Schivelbusch, Wolfgang, Entfernte Verwandtschaft: Faschismus, Nationalsozialismus, New Deal. 1933–1939 (Munich: Carl Hanser, 2005); Kuczynski, Thomas, “Die Legende vom nationalen Sozialismus,” in Sozial Geschichte 20, no. 3 (2005): 7785; Hans Mommsen, “Die sozialpolitisch bestochenen Volksgenossen. Wie konnte es geschehen? Heute erscheint Götz Alys Buch über ‘Hitlers Volksstaat’—Eine neue Deutung des Dritten Reiches,” Süddeutsche Zeitung, March 10, 2005; Bähr, Johannes, “Die Legende von der ‘Wohlfühldiktatur.’ Zu Götz Alys Deutung von Wirtschaft und Lebensstandard im ‘Dritten Reich,’” Sehepunkte 5, no. 7/8 (July 15, 2005); Wehler, Hans-Ulrich, “Engstirniger Materialismus,” Der Spiegel 14/2005 (April 4, 2005): 5054.

2 Neumann, Franz, Behemoth. Struktur und Praxis des Nationalsozialismus, 1933–1944 (Frankfurt am Main: Fischer, 1988); Abraham, David, The Collapse of the Weimar Republic: Political Economy and Crisis (New York: Holmes & Meier Publishers, 1986); Kuczynski, Jürgen, Die Geschichte der Lage der Arbeiter in Deutschland von 1880 bis in die Gegenwart (Berlin: Verlag die Freie Gewerkschaft, 1947); Hayes, Peter, Industry and Ideology, IG Farben in the Nazi Era (New York: Cambridge University Press, 1987), 381382; also see Turner, Henry Ashby Jr., German Big Business and the Rise of Hitler (New York: Oxford University Press, 1987).

3 Lüdtke, Alf, “Workers and the Limits of Resistance,” in The Third Reich: The Essential Readings, ed. Leitz, Christian (Oxford: Blackwell, 1999), 155177; Barkai, Avraham, Nazi Economics: Ideology, Theory, and Policy (New Haven, CT: Yale University Press, 1990), 918, 244–248.

4 Schoenbaum, David, Hitler's Social Revolution: Class and Status in Nazi Germany (New York: Anchor Books, 1967); On the “racial state,” see Burleigh, Michael and Wippermann, Wolfgang, The Racial State: Germany 1933–1945 (New York: Cambridge University Press, 1991).

5 Meskill, David, Optimizing the German Work Force: Labor Administration from Bismarck to the Economic Miracle (New York: Berghahn, 2010); Bähr, Johannes and Banken, Ralf, eds., Wirtschaftssteuerung durch Recht im Nationalsozialismus (Frankfurt: Klostermann, 2006), 7; Roseman, Mark, “National Socialism and Modernisation,” in Fascist Italy and Nazi Germany: Comparisons and Contrasts, ed. Bessel, Richard (Cambridge: Cambridge University Press, 1996), 197226. See also, for example, Timothy S. Mason, “Women in Nazi Germany, 1925–1940: Family, Welfare, and Work,” and “The Containment of the Working Classes in Germany,” in Mason, Timothy S., Nazism, Fascism, and the Working Class, ed. Caplan, Jane (Cambridge and New York: Cambridge University Press, 1995), 131211, 231–273; Peukert, Detlev, Inside the Third Reich (New Haven, CT: Yale University Press, 1987); Dickinson, Edward Ross, The Politics of German Child Welfare from the Empire to the Federal Republic (Cambridge, MA: Harvard University Press, 1996); Hong, Young-Sun, Welfare, Modernity, and the Weimar State, 1919–1933 (Princeton, NJ: Princeton University Press, 1998); Crew, David F., Germans on Welfare: From Weimar to Hitler (New York: Oxford University Press, 1998); Repp, Kevin, Reformers, Critics, and the Paths of German Modernity: Anti-Politics and the Search for Alternatives, 1890–1914 (Cambridge, MA: Harvard University Press, 2000); Burleigh, Michael, The Third Reich: A New History (New York: Hill & Wang, 2000); Schivelbusch, Entfernte Verwandschaft; Götz Aly, Hitlers Volksstaat. Raub, Rassenkrieg, und Nationalsozialismus (Frankfurt: Fischer, 2005).

6 See Mazower, Mark, Hitler's Empire: Nazi Rule in Occupied Europe (London: Allen Lane, 2008); Evans, Richard, The Third Reich at War (New York: Penguin, 2009); Mark Spoerer, Review of Göty Aly's Hitlers Volksstaat. Raub, Rassenkrieg und nationaler Sozialismus,; Adam Tooze, “Economics, Ideology, and Cohesion in the Third Reich: A Critique of Göty Aly's Hitlers Volksstaat,”; Tooze, Adam, Wages of Destruction: The Making and Breaking of the Nazi Economy (London: Allen Lane, 2006); Peukert, Detlev, Inside Nazi Germany: Conformity, Opposition, and Racism in Everyday Life (New Haven, CT: Yale University Press, 1989); Aly, Hitlers Volksstaat; Schivelbusch, Entfernte Verwandtschaft; Prinz, Michael and Zitelmann, Rainer, Nationalsozialismus und Modernisierung (Darmstadt: Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1991).

7 Tooze, Wages of Destruction; Peukert, Inside Nazi Germany; Aly, Hitlers Volksstaat; Prinz and Zitelmann, Nationalsozialismus und Modernisierung; Schoenbaum, Revolution; Dahrendorf, Ralf, Society and Democracy in Germany (New York and London: Norton, 1967); Zitelmann, Rainer, Hitler. Selbstverständnis eines Revolutionärs (Hamburg and New York: Berg, 1987); Schneider, Michael, “Nationalsozialistische Durchdringung von Staat, Wirtschaft und Gesellschaft. Zur Sozialgeschichte des ‘Dritten Reichs,’” Archiv für Sozialgeschichte 31 (1993): 514517. See also Prinz, Michael, Vom neuen Mittelstand zum Volksgenossen (Munich: R. Oldenbourg, 1986); Hachtmann, Rüdiger, Untersuchungen zu den Lohn- und Arbeitsbedingungen in Deutschland, 1933–1945 (Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 1989).

8 For more on the concept of “liberal” corporatism, see Maier, Charles S., Recasting Bourgeois Europe: Stabilization in France, Germany, and Italy in the Decade After the First World War (Princeton, NJ: Princeton University Press, 1975), 580594; Lehmbruch, Gerhard, “Consociational Democracy, Class Conflict, and the New Corporatism,” in Trends toward Corporatist Intermediation, ed. Schmitter, Philippe C. and Lehmbruch, Gerhard (London: Sage, 1979), 5361.

9 Roseman, “National Socialism,” 212; also see Bähr and Banken, eds., Wirtschaftssteuerung, 12–14.

10 Roseman, “National Socialism,” 212.

11 See, among others, Kurlander, Eric, The Price of Exclusion: Ethnicity, National Identity, and the Decline of German Liberalism, 1898–1933 (New York: Berghahn, 2006); Kurlander, Eric, Living With Hitler: Liberal Democrats in the Third Reich (New Haven, CT, and London: Yale University Press, 2009); Eley, Geoff, Reshaping the German Right (Ann Arbor, MI: University of Michigan Press, 1991), 8997, 160–185; Heilbronner, Oded, “Freiheit, Gleichheit, Brüderlichkeit und Dynamik.” Populäre Kultur, populärer Liberalismus und Bürgertum im ländlichen Süddeutschland 1850 bis 1930 (Munich: Martin Meidenbauer Verlag, 2007); Heberle, Rudolf, From Democracy to Nazism: A Regional Case Study on Political Parties in Germany (New York: Howard Fertig, 1970).

12 Kurlander, Price of Exclusion; Falter, Jürgen, Hitler's Wähler (Munich: C. H. Beck, 1991); Rohe, Karl, Elections, Parties, and Political Traditions: Social Foundations of German Parties and Party Systems 1867–1987 (New York: Berg Publisher Ltd., 1990); Childers, Thomas, The Nazi Voter: The Social Foundations of Fascism in Germany, 1919–1933 (Chapel Hill, NC: University of North Carolina Press, 1983); Hamilton, Richard, Who Voted For Hitler? (Princeton, NJ: Princeton University Press, 1982).

13 “It is possible, perhaps even likely, that the National Socialists would eventually have had to confront the same centrifugal pressures which had fragmented every previous effort to unify the Protestant middle strata … the fact remains that the liberal constitutency proved to be especially susceptible to Nazism after 1930.” Sheehan, James J., German Liberalism in the Nineteenth Century (Chicago: University of Chicago Press, 1978), 283.

14 See Schoenbaum, Revolution; Peukert, Inside the Third Reich; Evans, The Third Reich at War; Burleigh, Third Reich.

15 See Kurlander, Living With Hitler, 7–24, 114–151.

16 See again, Kurlander, Price of Exclusion, 35–41, 77–115; Eley, Reshaping the German Right, 89–97, 172–173; Meskill, Workforce, 47; Eley, Geoff, “Social Imperialism in Germany: Reformist Synthesis or Reactionary Sleight of Hand,” in Imperialismus im 20. Jahrhundert. Gedenkschrift für George W. F. Hallgarten, ed. Radkau, Joachim and Geiss, Imanuel (Munich: Beck, 1976), 7186; and the following chapters in Bruch, Rüdiger von, ed., Friedrich Naumann in seiner Zeit (Berlin and New York: de Guyter, 2000), 1126, 115–166: Jochen-Christoph Kaiser, “Naumann und die Innere Mission”; Ursula Krey, “Der Naumann-Kreis. Charisma und politische Emanzipation”; Traugott Jahnichen, “Neudeutsche Kultur- und Wirtschaftspolitik. Friedrich Naumann und der Versuch einer Neukonzeptualisierung des Liberalismus im Wilhelminischen Deutschland.” See also Theiner, Peter, Sozialer Liberalismus und deutscher Weltpolitik. Friedrich Naumann in Wilhelminischen Deutschland (1860–1919) (Baden-Baden: Nomos, 1983); Düding, Dieter, Der Nationalsoziale Verein, 1896–1903. Der gescheiterte Versuch einer parteipolitischen Synthese von Nationalismus, Sozialismus und Liberalismus (Munich: R. Oldenbourg, 1972).

17 Jürgen Froelich, “Friedrich Naumanns ‘Mitteleuropa.’ Ein Buch, seine Umstände und seine Folgen,” in Naumann, ed. Bruch, 245–268; Höhne, Steffen, “Mitteleuropa. Zur konzeptuellen Karriere eines kulturpolitischen Begriffs,” in Bohemia 41 (2000): 279294. Naumann was not the first liberal to propose a German-led Central European Union; liberal revolutionaries put forward the idea in the 1840s, while the future DDP Foreign Minister Walther Rathenau gave it concrete shape in the early months of World War I. Kessler, Harry Graf, Walther Rathenau. Sein Leben und Sein Werk (Berlin: Hermann Klemm, 1928), 185187; Meyer, Henry Cord, Mitteleuropa in German Thought and Action, 1815–1945 (The Hague: Nijhoff, 1955), 1895, 139–140, 194–217.

18 Naumann, Friedrich, Mitteleuropa (Berlin: G. Reimer, 1915), 632; Cord Meyer, Mitteleuropa, 194–205. For more on the (liberal) pre-1933 genesis of Nazi conceptions of empire, see Baranowski, Shelley, Nazi Empire: German Colonialism and Imperialism from Bismarck to Hitler (Cambridge: Cambridge University Press, 2010); Mazower, Hitler's Empire; Lower, Wendy, Nazi Empire-Building and the Holocaust in the Ukraine (Chapel Hill, NJ: University of North Carolina Press, 2007); King, Richard and Stone, Dan, eds., Hannah Arendt and the Uses of History: Imperialism, Nation, Race, and Genocide (New York: Berghahn, 2007); Moses, A. Dirk and Stone, Dan, eds., Colonialism and Genocide (London: Routledge, 2007); Aly, Hitler's Beneficiaries; Kundrus, Birthe, ed., Phantasiereich. Zur Kulturgeschichte des deutschen Kolonialismus (Frankfurt: Campus Verlag, 2003); Zimmerer, Jürgen and Zeller, Joachim, eds., Völkermord in Deutsch-Südwestafrika. Der Kolonialkrieg (1904–1908) in Namibia und seine Folgen (Berlin: Christoph Links Verlag, 2003).

19 Smith, Woodruff, The Ideological Origins of Nazi Imperialism (Oxford: Oxford University Press, 1989), 224233.

20 Naumann's book contained extensive criticism of the Wilhelmine Reich's intolerant policies toward minorities in Alsace and Denmark, where “many things have occurred of which we should be ashamed.” In the largely Polish regions of eastern Prussia, meanwhile, the government had employed “force … and desires equanimity in return,” but this policy could never hope to win over “the soul of the Polish people.” In order for Mitteleuropa to succeed, Naumann concluded, “there will have to be a significant revision of all such methods, a dissociation from forced Germanization … the administration will have to be flexible in matters that can be allowed without endangering the state! A friendlier attitude toward national minorities is necessary everywhere in central Europe … Sober, perceptible liberalism must become apparent across linguistic borders! This must be if we wish to avoid bleeding to death in nationality conflicts.” Naumann, Mitteleuropa, 1–18, 58–133, 229–262; Cord Meyer, Mitteleuropa, 200–214, 329–331. See also Froelich, “‘Mitteleuropa,’” 252–259; Boysen, Jens, “Hesitant Hegemon: Germany and EU Enlargement,” Central Europe Review 2, no. 189 (May 2000); August Weber, Erinnerungen (unpublished), in BAK: KLE 384, 64–65.

21 Cord Meyer, Mitteleuropa, 84–95, 220–236, 278–295; Rohrbach, Paul, ed., Chauvinismus und Weltkrieg (Berlin: Engelmann, 1919).

22 Cord Meyer, Mitteleuropa, 291–345; Froelich, “‘Mitteleuropa,’” 253; Kessler, Heinrich, Wilhelm Stapel. Als Politischer Publizist (Nuremberg: Lorenz Spindler, 1967), 15; Tooze, Adam, Ökonomie der Zerstörung. Die Geschichte der Wirtschaft im Nationalsozialismus (Munich: Sieder, 2007), 1416. See also Horsman, Reginald, Race and Manifest Destiny: The Origins of American Racial Anglo-Saxonism (Cambridge, MA: Harvard University Press, 1981).

23 Cord Meyer, Mitteleuropa; Kurlander, Price of Exclusion, 187–196, 238–244; Kurlander, Living With Hitler, 114–146.

24 Feldman, Gerald, The Great Disorder (Oxford: Oxford University Press, 1997), 131198, 211–250, 302, 754–821; Frye, Bruce, Liberal Democrats in the Weimar Republic: The History of the German Democratic Party and the German State Party (Carbondale, IL: Southern Illinois University Press, 1985), 88101; Maier, Recasting, 350–355.

25 Sheehan, Liberalism, 267–279; Kurlander, Price of Exclusion, 260–288.

26 See Balderston, Theo, Economics and Politics in the Weimar Republic (Cambridge: Cambridge University Press, 2002), 8897.

27 Ibid. As Dietrich conceded in November 1930, “the era of [classical] liberalism is behind us.” Fricke, Dieter, Die bürgerlichen Parteien in Deutschland, vol. I (Leipzig: Bibliographisches Institut, 1968), 326; Depkat, Volker, Lebenswenden und Zeitenwenden. Deutsche Politiker und die Erfahrungen des 20. Jahrhunderts (Munich: Oldenbourg, 2007), 182.

28 On the Sonderweg interpretation of German liberalism, see Dahrendorf, Society and Democracy in Germany; Sell, Friedrich, Die Tragödie des Deutschen Liberalismus (Baden-Baden: Nomas, 1981); Faber, Karl-Georg, “Strukturprobleme des deutschen Liberalismus im 19. Jahrhundert,” Der Staat, no. 14 (1975): 201227; Krieger, Leonard, The German Idea of Freedom (Chicago: University of Chicago Press, 1972); Mommsen, Wolfgang J., “Liberalismus und liberale Idee in Geschichte und Gegenwart,” in Möglichkeiten und Grenzen liberaler Politik, ed. Sontheimer, Kurt (Düsseldorf: Droste, 1975), 1145. Regarding the inevitably “fascist” outcomes of left-leaning, interventionist liberalism, see Hayek, Friedrich von, The Road to Serfdom (London: Routledge, 1944); or, more recently, Goldberg, Jonah, Liberal Fascism: The Secret History of the American Left, from Mussolini to the Politics of Meaning (New York: Doubleday, 2008); Ciepley, David, Liberalism in the Shadow of Totalitarianism (Cambridge, MA: Harvard University Press, 2006).

29 See Bäumer's diary, Dec. 17, 1946, in NL Bäumer, BAK: N 1076, #1.

30 For a detailed look at the evolution of these two wings, see Kieseritzky, Wolther von, Liberalismus und Sozialstaat. Liberal Politik in Deutschland zwischen Machtstaat und Arbeiterbewegung (1878–1893) (Cologne: Böhlau, 2002). See also Sheehan, Liberalism, 246–283; Heuss, Theodor, Friedrich Naumann. Der Mann, das Werk, die Zeit (Munich: Siebenstern Taschenbuch Verlag, 1968), 3135, 126–127, 144–145; Frye, Democrats, 6–20, 45–55, 88–104; Kurlander, Price of Exclusion, 34–54. See also Sell, Tragödie, 286–298, 361–362; Langewiesche, Dieter, Liberalism in Germany (Princeton, NJ: Princeton University Press, 2000), 711; Repp, Reformers, 104–138, 300–312; Wolfgang Mommsen, “Wandlungen der liberalen Idee im Zeitalter des Liberalismus,” and Gall, Lothar, “‘Sündenfall’ des liberalen Denkens oder Krise der bürgerlichen-liberalen Bewegung?,” in Liberalismus und imperialistischer Staat, ed. Holl, Karl and List, Günther (Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 1975), 109148.

31 See Jones, Larry E., German Liberalism and the Dissolution of the Weimar Party System, 1918–1933 (Chapel Hill, NC: University of North Carolina Press, 1988), 1240; Albertin, Lothar, Liberalismus und Demokratie am Anfang der Weimarer Republik (Düsseldorf: Droste, 1972), 6467, 143–145, 321–323; Frye, Democrats, 48–57, 101–117; Lothar Albertin, “Das Friedensthema bei den Linksliberalen vor 1914. Die Schwäche ihrer Argumente und Aktivitäten,” in Liberalismus und imperialistischer Staat, ed. Holl and List, 89–108; Hess, Jürgen C., “Das ganze Deutschland soll es sein.” Demokratischer Nationalismus in der Weimarer Republik am Beispiel der Deutschen Demokratischen Partei (Stuttgart: Klett-Cotta, 1978), 317369.

32 Jones, Liberalism, 50–67, 151–164, 246–304.

33 Frye, Democrats, 180–194.

34 Monika Faßbender, “Zum Briefwechsel zwischen Anton Erkelenz und Gertrud Bäumer, 1933,” in Birgit Bublies-Goday, Faßbender, Monika et al. , Jahrbuch zur Liberalismus-Forschung, vol. 2 (Baden-Baden: Nomos, 1990), 150156.

35 See Kurlander, Price of Exclusion, 187–277.

36 Fricke, Die bürgerlichen Parteien, 326; Kurlander, Price of Exclusion, 251–260; Frye, Democrats, 88–104, 131–132, 164–194; Lothar Albertin and Konstanze Wegener, eds., Linksliberalismus in der Weimarer Republik. Die Führungsgremien der Deutschen Demokratischen Partei und der Deutschen Staatspartei 1918–1933 (Düsseldorf: Droste, 1980), 576591.

37 Huber, Werner, Gertrud Bäumer, eine politische Biographie (Ausgburg: Dissertationsdruch [sic] W. Blasaditsch, 1970), 371376; Albertin and Wegener, eds., Linksliberalismus, 464–471; Frye, Democrats, 88–101, 157–169; Froelich, Jürgen, “‘He served the German people well.’ Der politische Weg Hermann Dietrichs vom badischen Nationalliberalen zum baden-württembergischen Freidemokraten,” Zeitschrift für die Geschichte des Oberrheins 153 (2005): 633634; Stephan, Werner, Aufstieg und Verfall des deutschen Linksliberalismus (Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 1973), 483.

38 Heberle, From Democracy to Nazism, 28–29.

39 As Hitler put it in a campaign speech from September 1930, “They say, what attracts the masses? The national idea! And then they say, From now on, we will also push these national ideas somewhat more into the foreground … Or they say, it is perhaps the opposition to the modern democratic system! And if it is necessary, quintessential old Democrats go forth and declare, that is the old party, those are the old names, and then a state party arrives—that is, the Democratic Party—that is responsible for Germany's entire misfortune and has become so obsolete as a party that it no longer dares to carry its name; it goes out and says, people, get rid of the old party; German people, the old parties have failed; give your voice to the State Party.” Quoted in the Schleswiger Nachrichten, Sept. 23, 1930; Faßbender, “Briefwechsel,” 150–152. See Baümer speech, March 14, 1931, in BAK: R 45 III 49, 48; Heuss, Theodor, Hitlers Weg. Eine Schrift aus dem Jahre 1932 (Stuttgart: Union deutscher Verlagsgesellschaft, 1932); Heuss, Friedrich Naumann, 529.

40 Wilms to Dingeldey, April 24, 1933, in NL Dingeldey, BAK: N 1002, #98.

41 See Peter Theiner, “Introduction,” in Theiner, Sozialer Liberalismus; Frye, Democrats, 100–104, 114–117.

42 See Baümer in DStP minutes, March 14, 1931, in BAK: R 45 III 49, 48; Kurlander, Price of Exclusion, 213–217; Depkat, Lebenswenden und Zeitenwenden, 182–186; Theiner, Sozialer Liberalismus, 9–10.

43 Fischer, Albert, “The Minister of Economics and the Expulsion of the Jews from the German Economy,” in Probing the Depths of German Antisemitism: German Society and the Persecution of the Jews, 1933–1941, ed. Bankier, David (New York: Berghahn Books, 2000), 213225; Fischer, Albert, Hjalmar Schacht und Deutschlands “Judenfrage.” Der “Wirtschaftsdiktator” und die Vertreibung der Juden aus der deutschen Wirtschaft (Cologne: Böhlau, 1995); Tooze, Ökonomie, 329–330; Evans, Richard J., The Third Reich in Power, 1933–1939 (New York: Penguin Press, 2005), 383394; Weitz, John, Hitler's Banker (New York: Little Brown, 1997); “Artikel von Stolper über Schacht für Encyc. Brittanica,” June 27, 1945, in NL Stolper, BAK: N 1186, #29; Schacht, Hjalmar, Abrechnung mit Hitler (Westport, CT: Greenwood Press, 1956), 117.

44 Weitz, Hitler's Banker, 186–88; Evans, The Third Reich in Power, 355–356; Schivelbusch, Entfernte Verwandtschaft, 95–102, 146–169; Hamby, Alonzo L., For the Survival of Democracy: Franklin Roosevelt and the World Crisis of the 1930s (New York: Free Press, 2004).

45 Neal, Larry, “The Economics and Finance of Bilateral Clearing Agreements: Germany, 1934–8,” The Economic History Review, New Series 32, no. 3 (Aug. 1979): 391404; Grenzebach, William S. JrGermany's Informal Empire in East-Central Europe: German Economic Policy toward Yugoslavia and Romania, 1933–1939 (Stuttgart: Steiner Verlag, 1988).

46 Silverman, Dan P., “Fantasy and Reality in Nazi Work-Creation Programs, 1933–1936,” The Journal of Modern History 65, no. 1 (March 1993): 113151.

47 Hentschel, Volker, Ludwig Erhard. Ein Politikerleben (Munich: Olzog, 1996), 1921. See also Williger to Gothein, April 16, 1935, and May 17, 1935, in NL Gothein, BAK: N 1006, #34.

48 Neumann, Martina, Theodor Tantzen. Ein widerspenstiger Liberaler gegen den Nationalsozialismus (Hannover: Verlag Hahnsche Buchhandlung, 1998), 156162.

49 Williger to Gothein, Jan. 6, 1936; Feb. 25, 1936; March 14, 1936; May 17, 1935; Sept. 8, 1937; in NL Gothein, BAK: N 1006, #34.

50 See Gothein articles from 1933, primarily in the Vossische Zeitung, “Aussichtslose Sanierungspläne,” “Hebt die allgemeine Kaufkraft,” “Die brennende Not des Hausbesitzes,” “Sorgen eines Steuerzahlers,” in NL Gothein, BAK: N 1006, #64.

51 See Gothein article, “Das Weltproblem des 20. Jahrhunderts” [1934], criticizing the Keynesian approach of Roosevelt, MacDonald/Baldwin, and Hitler, NL Gothein, N 1006, #68a.

52 See Hermann Höpker-Aschoff, “Totaler Staat und Rechtstaat,” Jan. 6, 1934, published in Theodor Heuss, Gertrud Bäumer, Walter Goetz, eds., Die Hilfe™, NL Höpker-Aschoff, BAK: 1129, #9.

53 See MS [1936] in NL Höpker-Aschoff, BAK: N 1129, #3. This argument that the Nazis were “Keynesians before Keynes” has been echoed by historians, although none attributes this Keynesianism to the influence, indirect or otherwise, of German liberals. Roseman, “National Socialism,” 210.

54 Schacht to Gothein, May 3, 1935, in NL Gothein, BAK: N 1006, #29.

55 Williger to Gothein, Sept. 21, 1937, and Sept. 24, 1937, in NL Gothein, BAK: N 1006, #34; Wittig to Dingeldey, Sept. 1, 1937, Dingeldey, NL Dingeldey, BAK: 1002, #95.

56 Heile to Schacht, March 1, 1937, in NL Heile, BAK: N 1132, #1.

57 See Hans Robinsohn report on “Schacht crisis” [1937] in Sassin, Horst R., Liberale im Widerstand. Die Robinsohn-Strassmann Gruppe 1934–1942 (Hamburg: Christians, 1993), 295297.

58 Schacht, Abrechnung mit Hitler, 1–11; Fischer, “The Minister of Economics,” 225.

59 Sassin, Liberale im Widerstand, 136–137.

60 Schacht, Hjalmar, Confessions of “The Old Wizard”: The Autobiography of Hjalmar Horace Greeley Schacht (Westport, CT: Greenwood Press, 1956), 318336. See Hans Robinsohn report [1937] in Sassin, Liberale im Widerstand, 296–297.

61 Luckemeyer, Ludwig, Wilhelm Heile 1881–1981. Föderativer liberaler Rebell in DDP und FDP und erster liberaler Vorkämpfer Europas in Deutschland (Wiesbaden: Korbach, 1981), 111112.

62 See Wittig to Dingeldey, Sept. 1, 1937; Dingeldey to Wittig, Nov. 3, 1937, in NL Dingeldey, BAK: N 1002, #95; Robinsohn report [1939] in Sassin, Liberale im Widerstand, 308; Schacht, Abrechnung mit Hitler, 12–17. See SD Quarterly Report (1939), vol. 1, 44–45, in BAB: R 58, #717.

63 Winter to Dingeldey, April 9, 1933, in NL Dingeldey, BAK: N 1002, #98; Scholtyseck, Bosch, 47–61, 546–553.

64 Scholtyseck, Bosch, 121–131; Demm, Eberhard, ed., Weber. Politische Theorie und Tagespolitik (1903–1933) (Marburg: Metropolis, 1999), 13; Bäumer, Gertrud, “Der Sinn der Wohlfahrtspflege und die Frauenarbeit,” Die Frau 42, no. 6 (March 1935); Gertrud Bäumer, “Nächstenliebe und Fernstenliebe. Gedanken zum Winterhilfswerk,” Die Frau (December 1938).

65 Scholtyseck, Bosch, 132–135.

66 Ibid., 162.

67 Kurlander, Living With Hitler, 24–26.

68 Scholtyseck, Bosch, 135–144.

69 Ibid.; Scholtyseck, Joachim, “Robert Bosch. Ein Liberaler im Widerstand gegen Hitler,” in Jahrbuch zur Liberalismus-Forschung, vol. 15 (2003): 170172. Indeed, even some historians have begun to note the pro-Labor achievements of the DAF. See Roseman, “National Socialism,” 210–211.

70 Bähr and Banken, eds., Wirtschaftssteuerung, 13–14.

71 Scholtyseck, Bosch, 211–218; Sell, Tragödie, 436–439; Scholtyseck, “Robert Bosch,” 176–178.

72 Bähr and Banken, eds., Wirtschaftssteuerung, 12–13.

73 Frye, Democrats, 164–166, 182.

74 See article, “Josef Winschuh. Vorkämpfer für ein freies Unternehmertum,” in NL Winschuh, BAK: N 1223. #7, 1–3.

75 Winschuh, Josef, Männer, Traditionen, Signale (Berlin: Friedrich Osmer, 1940), 106131.

76 Ibid., 211–251, 262–332; Winschuh, Josef, “Der Aufgabenrahmen des Unternehmers in der staatlichen Wirtschaftslenkung,” Stahl und Eisen 24, no. 58 (1938): 650652.

77 Josef Winschuh, “Die Stimme der Staatssekretäre,” Jan. 19, 1941, in NL Winschuh, BAK: N 1223, #7.

78 Josef Winschuh, “Unsere Meinung,” June 17, 1943, in NL Winschuh, BAK: N 1223, #14.

79 Josef Winschuh, “Vollbeschäftigung und Freiheit,” Sept. 12, 1943, in NL Winschuh, BAK: N 1223, #7.

80 Winschuh, Josef, Gerüstete Wirtschaft (Berlin: Frundsberg-Verlag, 1939), 1827, 70–85, 142–152.

81 Winschuh, “Unsere Meinung”; Winschuh, Wirtschaft, 27, 70–85, 152–157.

82 Winschuh, Wirtschaft, 17–40, 89, 142–146, 240–241; Josef Winschuh, “Schwerpunkt Ost,” Deutsche Tageszeitung, Nov. 16, 1941; Winschuh, Josef, Das neue wirtschaftliche Weltbild (Berlin: Albert Limbach, 1941), 3847.

83 Josef Winschuh, “Die Ansichten Mr. Browns,” Jan. 25, 1942; and Josef Winschuh, “War Deal,” Aug. 29, 1943; in NL Winschuh, BAK: N 1223, #14; Winschuh, “Vollbeschäftigung und Freiheit”; Josef Winschuh, “Produktive Sozialpolitik,”April 30, 1944, in NL Winschuh, BAK: N 1223, #7.

84 Ayçoberry, Pierre, The Nazi Question: An Essay on Three Interpretations of National Socialism (New York: Random House, 1981), 116.

85 Philip Manow, “Modell Deutschland as an Interdenominational Compromise,” The Program for the Study of Germany and Europe Working Papers Series, The Minda de Gunzberg Center for European Studies at Harvard University (Cambridge, MA),

86 See Mommsen, Hans, “Der Widerstand gegen Hitler und die deutsche Gesellschaft,” in Der Widerstand gegen den Nationalsozialismus, ed. Schmädeke, Jürgen and Steinbach, Peter (Munich: Piper, 1985), 15; Willgerodt, Hans and Peacock, Alan, “German Liberalism and Economic Revival,” in Germany's Social Market Economy: Origins and Evolution, ed. Peacock, Alan and Willgerodt, Hans (Houndmills, Basingstoke, Hampshire: Macmillan for the Trade Policy Research Centre, London, 1989), 23; Demm, Eberhard, Geist und Politik im 20. Jahrhundert. Gesammelte Aufsätze zu Alfred Weber (Frankfurt: Lang, 2000), 255. Röpke and Rüstow's views toward National Socialism were the most critical, but both were also working primarily abroad. See Wilhelm Röpke, Die Lehre von der Wirtschaft (Vienna: J. Springer, 1937; and Zurich: E. Rentsch, 1943); Röpke, Wilhelm, The Economics of the Free Society (Chicago: H. Regnery Co., 1937); and Röpke, Wilhelm, Crises and Cycles (London: W. Hodge, 1936).

87 Peter Molt, “Der Beitrag Alfred Webers zur Begründung der Politikwissenschaft in Deutschland,” in Demm, Geist und Politik im 20. Jahrhundert, 255; Eucken, Walter, This Unsuccessful Age, or The Pains of Economic Progress (London: William Hodge and Company, 1951), 78; Oswalt, Walter, Liberale Opposition gegen den NS-Staat. Zur Entwicklung von Walter Euckens Sozialtheorie, in Wirtschaft, Politik und Freiheit. Freiburger Wirtschaftswissenschaftler und der Widerstand, ed. Goldschmidt, Nils (Tübingen: Mohr Siebeck, 2005), 315353.

88 Willgerodt and Peacock, “German Liberalism,” 5–6. See also Müller-Armack, Alfred, Staatsidee und Wirtschaftsordnung im Neuen Reich (Berlin: Junker und Dünnhaupt, 1933); Dietzfelbinger, Daniel, Soziale Marktwirtschaft als Wirtschaftsstil. Alfred Müller-Armacks Lebenswerk (Gütersloh: Kaiser, Gütersloh, 1998); Kowitz, Rolf, Alfred Müller-Armack: Wirtschaftspolitik als Berufung. Zur Entstehungsgeschichte der Sozialen Marktwirtschaft und dem politischen Wirken des Hochschullehrers (Cologne: Deutscher Instituts-Verlag, 1998), 199.

89 Klump, Rainer, “Soziale Marktwirtschaft. Geistige Grundlagen, ethischer Anspruch, historische Wurzeln,” in Soziale Marktwirtschaft. Grundlagen, Entwicklungslinien, Perspektiven, ed. Schlecht, Otto and Stoltenberg, Gerhard (Freiburg: Herder, 2001), 2627.

90 Eucken, This Unsuccessful Age, 18; Willgerodt and Peacock, “German Liberalism,” 6–10.

91 Müller-Armack, Alfred, Wirtschaftslenkung und Marktwirtschaft (Hamburg: Verlag für Wirtschaft und Sozialpolitik, 1947), 8890.

92 Franz Bohm, Walter Eucken, and Hans Grossmann-Doerth, “The Ordo Manifesto of 1936,” in Germany's Social Market Economy, ed. Peacock and Willgerodt, 17–24.

93 Eucken, Walter, Nationalökonomie––wozu (Leipzig: Felix Meiner, 1938), 1112, 26–35.

94 Eucken, Walter, Die Grundlagen der Nationalökonomie (Jena: Gustav Fischer, 1944), VII–IX, 1–2, 38–43, 49–50.

95 Mierzejewski, Alfred C., Ludwig Erhard: A Biography (Chapel Hill, NC: University of North Carolina Press, 2004), xiii; Föste, Wilga, Grundwerte in der Ordnungskonzeption der Sozialen Marktwirtschaft (Marburg: Metropolis, 2006), 1213.

96 Hentschel, Politikerleben, 15–17. “Oppenheimers Vision—die Erhard trotz unterschiedlicher Akzentsetzung nachhältig beeindruckte—war ein ‘Dritter Weg’ zwischen den beiden extremen Positionen, den er in der Form eines ‘liberalen Sozialismus’ zu entwickeln versuchte.” Quote in Klump, “Soziale Marktwirtschaft,” 39.

97 Hentschel, Politikerleben, 19–21.

98 Volker Hentschel, Ludwig Erhard, die “soziale Marktwirtschaft” und das Wirtschaftswunder. Historisches Lehrstück oder Mythos (Bonn: Bouvier, 1998), 13–14; Mierzejewski, Erhard, xiii.

99 In another article published late in 1932, he emphasized, “providing short-term credits and pay subsidies to consumer goods industries to stimulate production of goods that the mass of the people would be eager to buy. This would get the economy rolling again.” Mierzejewski, Erhard, 13–14.

100 Hentschel, Politikerleben, 24–26.

101 Mierzejewski, Erhard, 20–22. Franz Böhm and the “Ordoliberalen distanzieren sich vom klassischen Liberalismus und dem ihm innewohnenden Laissez-faire-Gedanken. Ihrer ablehnenden Haltung verleihen sie sprachlich Ausdruck, indem sie den klassischen Liberalismus—nicht ohne kritischen Unterton—als Paläo-Liberalismus oder Laissez-faire-Liberalismus bezeichnen … Die Ordoliberalen treten daher—in Abkehr von der Wirtschaftspolitik des Laissez-faire—für eine vergleichsweise aktivere Rolle des Staates ein,” which does not mean the accepted “einen sogenannten dritten Weg zwischen Liberalismus und Sozialismus” but a market order guaranteed by the state. Quote in Zieschang, Tamara, Das Staatsbild Franz Böhms (Stuttgart: Lucius & Lucius, 2003), 1013, 224–226.

102 See David Meskill, “Conditions of Liberty,” paper presented at the 2004 German Studies Association Conference, Washington, D.C. On the Ordoliberal fear of collectivization and proletarianization, see, in particular, Röpke, Wilhelm, The Social Crisis of Our Time (Chicago: University of Chicago Press, 1950); and Eucken, This Unsuccessful Age, 9.

103 Hentschel, Politikerleben, 26.

104 Berghahn, Volker R., The Americanisation of West German Industry, 1945–1973 (Leamington Spa and New York: Berg, 1986), 158159.

105 Mierzejewski, Erhard, 16–19; Hentschel, Politikerleben, 26–28; Klump, “Soziale Marktwirtschaft,” 47.

106 Hentschel, Politikerleben, 28–35; Erhard, Ludwig, Kriegsfinanzierung und Schuldenkonsolidierung (Frankfurt am Main: Propyläen, 1977).

107 Klump, “Soziale Marktwirtschaft,” 45–46; Willgerodt and Peacock, “German Liberalism,” 5–6.

108 Klump, “Soziale Marktwirtschaft,” 47; Willgerodt and Peacock, “German Liberalism,” 5–6.

109 “So gesehen gelang es mit der Sozialen Marktwirtschaft, eine Ordnung zu begründen, in der zwar das Leistungsprinzip und der Wettbewerb herrschen, in der aber der Mensch—wie es Ludwig Erhard ausdrückte—vor ‘gnadenlose Ausbeutung’ Schutz findet.… In der Zeit des ideologischen Weltgegensatztes entfaltete sich die Soziale Marktwirtschaft zur Gegenkonzeption von staatlichem Dirigismus und privatwirtschaftlichem Macht-missbrauch und zeigte ihre besondere Stärke durch die integrativen, ja friedensstiftenden Wirkungen.” Schlecht and Stoltenberg, eds., Soziale Marktwirtschaft, 13–14.

110 As Ralf Banken argues, Nazi economic policy followed “keinem Konzept oder Plan, sondern ergab sich schleichend aus einzelnen Maßnahmen, was auch die Mitarbeit der weiter konkurrierenden Unternehmen erklärt.… So lange wie möglich hielten die staatlichen Stellen an der marktwirtschaftlichen Verfassung der Wirtschaftbereiche fest, engten diese jedoch bei Engpässen pragmatisch immer weiter ein und waren auch bereit, sie zugunsten einer vollständigen Bewirtschaftung unter staatlicher Kontrolle ganz aufzugeben, um ihre politischen Ziele durchzusetzen.” Banken, Ralf, Edelmetallmangel und Großraubwirtschaft. Die Entwicklung des deutschen Edelmetallsektors im “Dritten Reich” 1933–1945 (Berlin: Akademie Verlag, 2009), 845847.

111 Eucken, This Unsuccessful Age, 64–73. See also Erhard, Ludwig, Prosperity through Competition (New York: Frederick A. Praeger, 1958); Rüstow, Alexander, Das Versagen des Wirtschaftsliberalismus (Marburg: Metropolis, 2001), 1112, 280–281.

112 Röpke, Wilhelm, “Education in Economic Liberty,” in What is Conservatism?, ed. Meyer, Frank S. (New York: Holt, Rinehart, and Winston, 1964), 8081.

113 Mierzejewski, Erhard, 13–14. According to David Meskill, this line of argument extended back to the Weimar Republic, “across the Prussian Ministry of Trade and the Labor Administration in the 1920s and 1930s to the Ordoliberals and, through them, to the FRG's Soziale Marktwirtschaft.” David Meskill, “Conditions of Liberty”; Willgerodt and Peacock, “German Liberalism,” 2–3. See also Nicholls, Anthony, Freedom with Responsibility: The Social Market Economy in Germany, 1918–1963 (Oxford: Clarendon, 1994).

114 Hayes, Industry and Ideology, 381.

115 Heuss, Friedrich Naumann, 408.

116 Allen, Michael Thad, The Business of Genocide: The SS, Slave Labor, and the Concentration Camps (Chapel Hill, NC, and London: University of North Carolina Press, 2002).

117 “Die Schwelle zum konservativen Widerstand wurde 1936/37 überschritten, nachdem alle Hoffnungen auf ein ‘Abwirtschaften’ des Nationalsozialismus geschwunden waren und die wirtschaftlichen Zeichen auf einen Krieg deuteten.” Scholtyseck, “Robert Bosch,” 176.

118 See Robinsohn report [1937] in Sassin, Liberale im Widerstand, 280–281, 285–286, 290.

119 See SD Quarterly Report (1939), vol. 1, 44–45, in BAB: R 58, #717.

120 See Timothy S. Mason, “Internal Crisis and War of Aggression,” in Mason, Nazism, Fascism, and the Working Class, ed. Caplan, 104–130; Aly, Hitlers Volksstaat, 346–362; Tooze, Ökonomie, 325–427, 745–765; Robinsohn, Denkschrift [May 1939], as quoted in Sassin, Liberale im Widerstand, 336–342; Bähr and Banken, eds., Wirtschaftssteuerung, 15–16.

121 See, for example, Schneider, Michael, “Rüstung, ‘Arisierung,’ Expansion. Wirtschaft und Unternehmen,” in Das “Dritte Reich.” Eine Einführung, ed. Dietmar, and Süß, Winfried (Munich: Pantheon, 2008), 188190.

122 Roseman, “National Socialism,” 209–212. The Third Reich “achieved nothing original … [its] Economic reforms … relied on concepts from the period before 1933 … Despite undeniable lines of continuity, the foundations of the Federal Republic in the sphere of economic policy were laid not during the NS-dicatorship but in the Weimar epoch and moreover even already during the Kaiserreich.” Bähr and Banken, eds., Wirtschaftssteuerung, 7–10, 20–23; Depkat, Lebenswenden und Zeitenwenden, 38–39.

123 Aly, Hitler's Beneficiaries.

124 See Tooze, Adam, “The Economic History of the Nazi Regime,” in Nazi Germany, ed. Caplan, Jane (Oxford: Oxford University Press, 2008).

125 Meskill, “Conditions of Liberty,” Paper Presented at the German Studies Association Conference, Washington, D.C., (2004); Bähr and Banken, eds., Wirtschaftssteuerung, 13–14.

I am grateful to a number of colleagues who provided invaluable feedback and editorial assistance on earlier versions of this article. I would particularly like to thank Joel Davis, William Dean, Catherine Epstein, Geoff Eley, Charles Maier, David Meskill, A. Dirk Moses, Jennifer Snyder, James Tent, and Frank Trentmann.

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Central European History
  • ISSN: 0008-9389
  • EISSN: 1569-1616
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