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All Steps Necessary: Danish Nuclear Policy, 1949–1960

Published online by Cambridge University Press:  10 March 2006

JONATHAN SØBORG AGGER
Affiliation:
Palægade 4, DK-1261 Copenhagen K, Denmark; j.s.agger@mail.dk Danish Ministry of Defence. Messinavej 9, DK-2300 Copenhagen S, Denmark; Lasse.wolsgaard@mail.dk.
LASSE WOLSGAARD
Affiliation:
Palægade 4, DK-1261 Copenhagen K, Denmark; j.s.agger@mail.dk Danish Ministry of Defence. Messinavej 9, DK-2300 Copenhagen S, Denmark; Lasse.wolsgaard@mail.dk.

Abstract

Danish nuclear policy was decided in the years 1949–60. The policies adopted by the Danish government in this period did not differ essentially from those of the other Western allies. For example, the government did not want the crucial decision of whether and when to use nuclear weapons to be made by the military. It should remain a political decision, in practice to be made by the US president. One distinctive Danish policy, however, was the decision not to allow storage of nuclear warheads on Danish soil ‘under the present circumstances’. The motives for this seemingly irresolute policy are discussed in this article.

La politique nucléaire danoise s'est dessinée durant les années 1949–60. La politique adoptée par le gouvernement danois n'a pas profondément différée de celle suivie par les autres gouvernements alliés. Ainsi, le gouvernement danois n'a pas tranché sur la question des conditions d'usage de l'arme nucléaire par les militaires: la décision devait demeurer politique et restait, pratiquement, entre les mains du président américain. La seule entorse à cette politique nucléaire commune fut celle de refuser le stockage d'armes nucléaires sur le sol danois ‘dans les conditions actuelles’. Cet article analyse les raisons qui motivent cette politique nucléaire danoise apparemment irrésolue.

Die dänische Nuklearpolitik wurde in den Jahren 1949–60 formuliert. Die von der dänischen Regierung in dieser Zeit eingenommene Haltung unterschied sich nicht wesentlich von der der anderen westlichen Verbündeten. Beispielsweise wollte die Regierung die ausschlaggebende Entscheidung über den Einsatz von Atomwaffen und deren Zeitpunkt nicht dem Militär überlassen. Dies sollte eine politische Entscheidung bleiben, die in der Praxis durch den amerikanischen Präsidenten getroffen wurde. Ein Punkt, an dem sich die dänische Politik unterschied, war jedoch die Entscheidung, dass, unter gegenwärtigen Umständen' die Stationierung von nuklearen Sprengköpfen auf dänischem Territorium nicht gestattet werden sollte. Die Beweggründe für diese scheinbar widersprüchliche Politik werden in dem Beitrag erörtert.

Type
Research Article
Copyright
© Cambridge University Press 2006

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Footnotes

We should like to thank Bo Lidegaard for helpful and insightful comments on this article, and Poul Villaume for granting access to his personal archive and for awakening our interest in Cold War history.
Jonathan Søborg Agger is Research Assistant at the Danish Institute for International Studies (DIIS) in Copenhagen. Since 2001 he has been a member of a team working on a White Book commissioned by the Danish Government on Denmark's security policy during the Cold War. He has published several articles on this subject.
Lasse Wolsgaard has participated in the making of documentaries on the history of Danish nuclear policy on Danish national television and has published several articles in periodicals on Danish nuclear policy during the Cold War.