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Defining Transnationalism

Published online by Cambridge University Press:  15 November 2005

PATRICIA CLAVIN
Affiliation:
Jesus College, Turl St, Oxford, OXI 3DW, patricia.clavin@jesus.ox.ac.uk

Abstract

This article offers an introduction to the essays in the theme issue, an overview of the reasons behind the recent resurgence of interest in transnationalist phenomena and a consideration of what the term means. Its places the topic in the different fields of international, world, regional, local and national history. The essay argues that transnationalism is best understood not as fostering bounded networks, but as creating honeycombs, a structure that sustains and gives shapes to the identities of nation-states, international and local institutions, and particular social and geographic spaces. A honeycomb binds, but it also contains hollowed-out spaces where organisations, individuals and ideas can wither away to be replaced by new groups, people and innovations.

Cette introduction au volume thématique analyse les facteurs qui expliquent l'émergence d'un intérêt renouvelé pour les phénomènes transnationaux. Elle propose une analyse de ce que le terme signifie, et situe cette problématique par rapport aux différents champs de l'histoire (histoire nationale, histoire locale, histoire régionale, histoire internationale, ‘world history’). Cette introduction entend montrer que l'approche transnationale n'est pas seulement une étude de réseaux particuliers, mais s'apparente à la création d'une structure en alvéoles, c'est-à-dire une structure qui soutient et donne forme aux identités des Etat nations, des institutions locales et internationales, des espaces sociaux et géographiques particuliers. L'approche transnationale fait apparaître des espaces dans lesquels les organisations, les individus et les idées se transforment pour être remplacés par de nouveaux groupes, personnes et innovations.

Dieser Artikel bietet eine Einführung in die Beiträge des Themenhefts, eine Zusammenfassung der Ursachen für das derzeit steigende Interesse an transnationalen Phänomena sowie eine Erörterung der Bedeutung des Begriffs. Er stellt das Thema in den Kontext der verschiedenen Felder internationaler, globaler, regionaler, lokaler und nationaler Geschichte. Es wird argumentiert, dass der Transnationalismus nicht so sehr als Ursache begrenzter Netzwerke verstanden werden kann, sondern als Schöpfer von ‘Honigwaben’, d.h. einer Struktur, welche die Identitäten von Nationalstaaten, internationalen und lokalen Institutionen, sowie spezifischer sozialer und geographischer Räume erhält und formt. Diese Struktur enthält auch ausgehöhlte Räume, in denen Organisationen, Individuen und Ideen verschwinden und durch neue Gruppen, Personen und Innovationen ersetzt werden.

Type
Research Article
Copyright
© Cambridge University Press 2005

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