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The Fairytale Witch: Laura Marani Argnani and the Fasci Femminili of Reggio Emilia, 1929–1940

Published online by Cambridge University Press:  10 March 2006

DELC-Italian, University of Edinburgh, Edinburgh, EH8 9JX.


Laura Marani Argnani was one of the most politically fanatical and dedicated of the leaders of the Fasci Femminili (the women's section of the Italian Fascist Party). She was FF provincial fiduciary in the northern province of Reggio Emilia from 1929 to 1940 and a PNF national inspectress from 1937. Marani Argnani is a particularly interesting figure, since the provincial federation she led was one of the most successful in Italy in terms of levels of membership and activities. This article focuses on her ideology, the reasons for her success and the motivation for her political activism.

Laura Marani Argnani fut l'une des leaders les plus fanatiques et les plus dévouées des Fasci Femminili (la section féminine du Parti National Fasciste italien). Elle a été responsable provinciale de la section FF dans la province de Reggio Emilia de 1929 à 1940 et, à partir de 1937, elle a assumé la charge d'Inspectrice nationale du PNF. Marani Argnani est une figure particulièrement intéressante, d'autant que la fédération dont elle avait la direction fut l'une des plus florissantes en termes de nombre d'adhérents et par les activités qui s'y sont déployées. Cet article examine son idéologie, les raisons de son succès et les motivations de son engagement politique.

Laura Marani Argnani war eine der politisch fanatischsten und engagiertesten Führerinnen der Fasci Femminili (der Frauenorganisation der Faschistischen Partei Italiens). Von 1929 bis 1940 war sie Provinztreuhänderin der FF in der nördlichen Provinz von Reggio Emilia und Nationale Inspekteurin der PNF ab 1937. Marani Argnani ist eine Figur von großem Interesse vor allem aufgrund der Tatsache, dass der von ihr geführte Provinzverband einer der erfolgreichsten Italiens im Hinblick auf Mitgliederzahl und Aktivitäten war. Dieser Aufsatz konzentriert sich auf ihre Ideologie, die Ursachen für ihren Erfolg und die Beweggründe, auf denen ihre politische Aktivität beruhte.

Research Article
© Cambridge University Press 2006

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I should like to thank for their invaluable help in this research Gino Badini, Stefano Delmonte, Giuseppe Giovanelli, Antonio Petrucci, Massimo Storchi and Marcella Vitali. I should also like to thank the journal's anonymous reviewers for their helpful comments.
Perry Willson is Senior Lecturer in Italian Studies at the University of Edinburgh. Her previous publications include The Clockwork Factory: Women and Work in Fascist Italy (1993) and Peasant Women and Politics in Fascist Italy: the Massaie Rurali (2002); she is the editor of Gender, Family and Sexuality: the Private Sphere in Italy 1860–1945 (2004). She is currently working on a book on women in twentieth-century Italy.