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Trends and internal dynamics of illegitimacy in north-west Spain: rural Galicia, 1570–1899

Published online by Cambridge University Press:  30 May 2018

ISIDRO DUBERT*
Affiliation:
Universidade de Santiago de Compostela.

Abstract

Galicia is a region located in the north-west of the Iberian Peninsula, where, historically, illegitimacy was often high compared with levels elsewhere in Europe. At the same time, Galicia's coastal and inland areas have always differed greatly in terms of farming structure, population growth, migration patterns, family types and inheritance systems. The aim of this article is to establish to what extent the trends in and levels of illegitimacy between 1570 and 1899 were influenced by these different historical contexts. It also offers an in-depth examination of unmarried mothers, showing that the trend towards bearing more than one illegitimate child rose over time. Ultimately, the article argues that illegitimacy is best studied at a local or regional level, rather than at the macro level that historians have often employed elsewhere in Europe.

Tendances et dynamiques internes de l'illégitimité dans le nord-ouest de l'espagne: la galice rurale, 1570–1899

La Galice est une région située au nord-ouest de la Péninsule Ibérique, où, historiquement, l'illégitimité était souvent élevée par rapport aux niveaux observés ailleurs en Europe. En même temps, la zone côtière et la zone intérieure de la Galice ont toujours été très différentes en termes de structure agricole, croissance démographique, modèles migratoires, types de famille et systèmes d'héritage. Cet article cherche à établir dans quelle mesure les tendances et les niveaux d'illégitimité rencontrés entre 1570 et 1899 ont été influencés par ces contextes historiques différents. On y propose également un examen approfondi du comportement des mères célibataires, montrant que leur tendance à porter plus d'un enfant illégitime augmenta avec le temps. Enfin l'auteur soutient qu'il est meilleur d'appréhender, comme ici, l’étude de l'illégitimité au niveau local ou régional plutôt qu'au niveau macro, autre approche que les historiens ont souvent employée ailleurs en Europe.

Entwicklung und interne dynamik der unehelichkeit im nordwestlichen spanien: das ländliche galizien, 1570–1899

Galizien ist eine Region im Nordwesten der Iberischen Halbinsel, in der in der Vergangenheit die Unehelichkeit im Vergleich zu den ansonsten in Europa üblichen Niveaus oft besonders hoch lag. Zugleich gab es zwischen den Küsten- und Festlandsregionen Galiziens immer große Unterschiede im Hinblick auf Agrarstruktur, Bevölkerungswachstum, Wanderungsmuster, Familienformen und Vererbungssysteme. Dieser Beitrag zielt darauf ab festzustellen, in welchem Maße die zwischen 1570 und 1899 zu beobachtenden Veränderungen und unterschiedlichen Niveaus der Unehelichkeit durch diese unterschiedlichen historischen Kontexte beeinflusst wurden. Er bietet ferner eine genaue Untersuchung über unverheiratete Mütter, die einen im Zeitverlauf zunehmenden Trend zu unehelichen Mehrfachgeburten zeigt. Letztlich lautet das Argument, dass Unehelichkeit sich viel besser auf der lokalen oder regionalen Ebene untersuchen lässt als auf der Makroebene, die Historiker anderswo in Europa so häufig herangezogen haben.

Type
Research Article
Copyright
Copyright © Cambridge University Press 2018 

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References

ENDNOTES

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2 For the comparative figures for European countries, see Laslett, Peter, Family life and illicit love in earlier generations (Cambridge, 1977), 116–20CrossRefGoogle Scholar; Laslett, Peter, ‘Introduction: comparing illegitimacy over time and between cultures’, in Laslett, Peter, Oosterveen, Karla and Smith, Richard M. eds., Bastardy and its comparative history (London, 1980), 1420Google Scholar; Leneman, Leah and Mitchinson, Rosalind, ‘Scottish illegitimacy ratios in the early modern period’, Economic History Review 40, 1 (1987), 4958CrossRefGoogle Scholar; Connolly, Sean J., ‘Illegitimacy and pre-nuptial pregnancy in Ireland before 1864: the evidence of some Catholic Parish Registers’, Irish Economic and Social History 6 (1979), 89CrossRefGoogle ScholarPubMed; Lebrun, François, ‘Naissances illégitimes et abandons d'enfants en Anjou au XVIIIe siècle’, Annales ESC 4 (1972), 1184–5Google Scholar; Blayo, Yves, ‘La proportion de naissances illégitimes en France de 1740 à 1829’, Population 30 (1975), 67–8Google Scholar; Tomasson, Richard F., ‘Premarital sexual permissiveness and illegitimacy in the Nordic countries’, Comparative Studies in Society and History 18, 2 (1976), 253–5CrossRefGoogle ScholarPubMed. The ratios for Galicia have been calculated on the basis of the information available for 4 small towns and cities and 93 rural parishes referenced in note 9. Twenty-nine of these parishes form the core of the research presented in this article. Their records have been compiled by the author using different Galician archives. For the cities, see Rodríguez, Enrique Martínez, La población de Santiago de Compostela (1630–1860): Estructuras, coyunturas y comportamientos demográficos (Santiago, 2014), 237–41Google Scholar; Correa, Hortensio Sobrado, La ciudad de Lugo en el Antiguo Régimen, siglos XVI–XIX (Lugo, 2001), 340Google Scholar. The information for the small towns of Monforte de Lemos and Muros has also been compiled by the author from sources in the Archivo Histórico Diocesano de Lugo (hereafter AHDL), Fondo Libros Parroquiales, villa de Monforte de Lemos, 1600–1895, and Archivo Histórico Diocesano de Santiago (hereafter AHDS), Fondo Libros Parroquiales, villa de Muros, 1610–1850.

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7 Laslett, Family life and illicit love, 126–8; Laslett, ‘Introduction: comparing illegitimacy over time’, 19–25.

8 Dubert, Isidro, ‘Mundo urbano e modernização econômica e social em Galiza, 1752–1920’, Populaçao e Sociedade 23 (2015), 95101Google Scholar.

9 For the rural regions of the Iberian Peninsula, see Neves, Filhos das ervas, 217, 230; Lola Valverde, ‘Algunos aspectos de la ilegitimidad en Guipúzcoa durante la Edad Moderna’, in II Congreso Mundial Vasco, Volume IV: La crisis del Antiguo Régimen (San Sebastián, 1988), 187–9; Mikelarena, Fernando, ‘Ilegitimidad y exposición en Navarra, siglos XVI–XX’, in Moreda, Vicente Pérez coord., Espostos e Ilegítimos na realidade ibérica, do século XVI ao presente (Porto, 1996), 271, 283–5Google Scholar; Carrasco, Pablo Blanco, Demografía, familia y sociedad en la Extremadura moderna, 1500–1860 (Cáceres, 1999), 215–16Google Scholar. The ratios for rural Galicia have been calculated on the basis of the information for the 29 rural parishes used for this research and using García, José M. Pérez, Un modelo de sociedad rural de Antiguo Régimen en la Galicia costera (Santiago, 1979)Google Scholar, Tables 4–9; Fernández, Delfina Rodríguez, A Terra e as Xentes: Nacer, vivir e morrer na Comarca de Celanova ó longo da Idade Moderna (A Coruña, 1999), 85Google Scholar; Álvarez, María José López, A terra de Cea no Antigo Réxime, 1500–1850 (Ourense, 2007), 132Google Scholar; José González Abellas, ‘La comarca de Monterrey en el Antiguo Régimen: Economía, demografía y sociedad’ (unpublished Grade thesis, Universidade de Vigo, 2004).

10 Neves, Filhos das ervas, 204–8; Mikelarena, ‘Ilegitimidad y exposición en Navarra’, 271, 283–5; Valverde, ‘Algunos aspectos de la ilegitimidad en Guipúzcoa’, 187–9.

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13 Neves, Filhos das ervas, 230; Blanco Carrasco, Demografía, familia y sociedad, 215–16; Mikelarena, ‘Ilegitimidad y exposición en Navarra’, 271; Valverde, ‘Algunos aspectos de la ilegitimidad en Guipúzcoa’, 187–9.

14 As suggested for a different context by Twinam, Ann, Vida públicas, secretos privados: Género, honor, sexualidad e ilegitimidad en la Hispanoamérica colonial (Buenos Aires, 2009), 35–8Google Scholar.

15 Saavedra, Pegerto, ‘Reforma fiscal y control del territorio: El Catastro de Ensenada o la “confusión de Babel” en Galicia’, Anuario de Historia del Derecho español 77 (2007), 771884Google Scholar.

16 This does mean taking the oldest surviving child as being the firstborn.

17 Dubert, Isidro, ‘L'abandon d'enfants dans l'Espagne de l'Ancien Regime: réevaluer l'ampleur et les causes du phénomène’, Annales de Démographie Historique 1 (2013), 142–9Google Scholar.

18 AHDL, Fondo Libros Parroquiales, villa de Monforte de Lemos, 1600–1895.

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20 The ‘repeaters’ are identified by cross-referencing in the nominative database information such as forename and surname, home town or place of residence, forename and surnames of the woman's parents, their place of residence, etc. This reduces the risk of considering two different women with the same forename and surnames as a single ‘repeater’.

21 Sobrado Correa, La ciudad de Lugo en el Antiguo Régimen, 27–63; Dubert, Isidro, ‘El fenómeno urbano en la Galicia interior: características económicas y demográficas del ámbito semiurbano’, Obradoiro de Historia Moderna 1 (1992), 23–5Google Scholar.

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23 Sobrado Correa, La Tierra de Lugo en la Edad Moderna, 93–191.

24 Dubert, Isidro, ‘Criados, estructura económica y social y mercado de trabajo en la Galicia rural a finales del Antiguo Régimen’, Historia Agraria 35 (2005), 1013Google Scholar.

25 Sobrado Correa, La Tierra de Lugo en la Edad Moderna, 394–400.

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35 Sobrado Correa, La Tierra de Lugo en la Edad Moderna, 361–78.

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40 AHDL, Carpeta de notas y apuntes correspondientes a 1850, s/p, Visitas Pastorales, mazo 1, 1611–1856.

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42 Isabel G. de Sá, ‘Abandono de crianzas, ilegitimidade e concepçoes pré-nupciais em Portugal’, in Pérez Moreda coord., Espostos e Ilegítimos na realidade ibérica, 41.

43 Mitchinson and Leneman, Girls in trouble, 78; Blaikie, Illegitimacy, sex and society, 109–10.

44 Stephen King, ‘The bastardy prone sub-society again: bastards and their fathers and mothers in Lancashire, Wiltshire and Somerset, 1800–1840’, in Levene, Nutt and Williams eds., Illegitimacy in Britain, 75.

45 Frykman, ‘Sexual intercourse and social norms’, 4.

46 Dubert, ‘Eglise, monarchie, mariage et control social’, 104–11.

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48 King, ‘The bastardy prone sub-society again’, 75–9; Tilly, Scott and Cohen, ‘Women's work and European fertility patterns’, 219–49.

49 Karla Oosterveen, Richard M. Smith and Susan Steward, ‘Family reconstitution and the study of bastardy: evidence from certain English parishes’, in Laslett, Oosterveen and Smith eds., Bastardy and its comparative history, 100–2; King, ‘The bastardy prone sub-society again’, 75.

50 Roel, Antonio Eiras, Estudios sobre la agricultura y la población e la España moderna (Santiago de Compostela, 1990), 137Google Scholar.

51 Ibid., 120–2.

52 Eiras Roel, Estudios sobre Agricultura y Población, 122–4; Pérez García, Un modelo de sociedad rural, 114–15.

53 Dubert, ‘Eglise, monarchie, mariage et control social’, 107–13; Estepa, Raquel Iglesias, Crimen, criminales y reos: la delincuencia y su represión en la Antigua Provincia de Santiago entre 1700 y 1834 (Santiago de Compostela, 2007), 179–91Google Scholar; Fernández, Juan M. González, ‘Amancebados y mal divertidos en la Galicia rural del siglo XVIII: la labor de la justicia ordinaria local en la represión de los comportamientos sexuales heterodoxos’, Revista de Estudios Provinciales de la Diputación de Pontevedra 12 (1996), 248–50Google Scholar.

54 Oosterveen, Smith and Steward, ‘Family reconstitution and the study of bastardy’, 90; Blaikie, Illegitimacy, sex and society, 109–10.

55 Sobrado Correa, La Tierra de Lugo en la Edad Moderna, 332–4.

56 See AHDL, Fondo Libros Parroquiales, San Mamede de Barcia de Mera, Libro de bautizados.

57 See AHDL, Fondo Libros Parroquiales, san Xoan de Visantoña, Libro de bautizados.

58 See the examples in AHDL, Carpeta de notas y apuntes correspondientes a 1850, s/p, Visitas Pastorales, marzo 1, 1611–1856.

59 See AHDL, Fondo Libros Parroquiales, San Salvador de Asma, Libro de bautizados; San Martiño de Berducido, Libro de bautizados.

60 AHDL, Fondo Libros Parroquiales, Santa María de Tomiño, Libro de bautizados.