Skip to main content
×
Home
    • Aa
    • Aa

Factor markets in Nieboer conditions: pre-colonial West Africa, c.1500–c.1900

  • GARETH AUSTIN (a1)
Abstract
ABSTRACT

This article reviews the history of factor markets in pre-colonial West Africa, both during and after the Atlantic slave trade. The forms and volume of these markets strongly reflected the natural and technological environment, and a horizontally and vertically uneven distribution of coercive and purchasing power. The general abundance of land and absence of economies of scale in production militated against contracting for land and free labour. Hence the most widespread and large-scale factor market was in slaves. Capital and credit were transacted mostly within networks of trust and/or on the security of human pawns. With considerable social costs, variously reinforced and restricted by states, pawning and (especially) the intra-West-African slave trade channelled labour into the production of commodities for sale, contributing to the nineteenth-century growth of certain coastal and interior economies. It was only in the latter era that land rights began to be commercialized. This was not a response to a general shift in factor ratios, but rather to demand for specific kinds of land in specific places, stimulated by the growth of export markets for agricultural commodities.

Les marchés de facteurs de production selon l'hypothèse de Nieboer: l'Afrique de l'Ouest précoloniale du 15e au 19e siècle

L'article réexamine l'histoire des marchés de facteurs de production dans l'Afrique occidentale d'avant la colonisation, aussi bien lors du trafic d'esclaves que plus tard. Les formes et le volume de ces types de marchés ont reflété l'environnement naturel et technologique ainsi qu'une distribution inégale, aussi bien verticale qu'horizontale, d'un pouvoir d'achat coercitif. L'abondance des terres disponibles, l'absence d'économies productives de grande échelle étaient autant de raisons de ne pas passer des contrats pour l'utilisation de terres ou du travail humain. Aussi le marché des esclaves était-il le marché de facteurs de production le plus répandu et le plus fort. Les transactions en capitaux, en crédits, passaient le plus souvent par des réseaux de confiance et/ou reposaient sur la sécurité qu'offraient des gages humains. Avec des coÛts sociaux considérables, restreints ou renforcés selon les états, ces mises en gage et (et surtout) le trafic d'esclaves à l'intérieur même de l'Afrique de l'Ouest orientèrent le travail vers la production de marchandises à vendre, ce qui contribua à la croissance de certaines économies de la côte ou de l'intérieur au 19e siècle. C'est seulement plus tard que l'on commença à commercialiser des droits fonciers. Ce n'était d'ailleurs pas une réponse à un ébranlement généralisé des ratios de facteurs de production, mais cela correspondit plus simplement à une demande spécifique de certains terrains en des lieux bien déterminés, demande stimulée par la croissance de l'exportation de denrées agricoles.

Faktormärkte in Nieboer: das präkoloniale Westafrika, ca. 1500–ca. 1900

Dieser Beitrag wirft einen neuen Blick auf die Geschichte der Faktormärkte im präkolonialen Westafrika sowohl vor als auch nach dem atlantischen Sklavenhandel. Formen und Umfang dieser Märkte spiegelten sowohl naturräumliche und technologische Bedingungen als auch eine horizontal und vertikal ungleichmäßige Verteilung von Zwangsmitteln und Kaufkraft wider. Boden in Hülle und Fülle und fehlende Großproduktion wirkten gegen vertragliche Geschäfte mit Boden und freien Arbeitskräften. Daher wurde der Sklavenmarkt zum ausgedehntesten und umfänglichsten Faktormarkt. Der Austausch von Kapital und Kredit erfolgte hauptsächlich über Vertauensnetzwerke und/oder über menschliche Pfandgüter. Dadurch und insbesondere durch den inner-westafrikanischen Sklavenhandel – beides verursachte beträchliche soziale Kosten, zusätzlich von staatlicher Seite teils verschärft, teils eingeschränkt – wurden Arbeitskräfte in die Massenproduktion gedrängt, was im 19. Jahrhundert zum Wachstum bestimmter Küsten- und Inlandswitschaften fürhte. Erst in dieser letzten Phase wurden Bodenrechte langsam kommerzialisiert, jedoch nicht als Antwort auf veränderte Faktorproportionen, sondern auf Grund der Nachfrage nach spezifischen Bodentypen an spezifischen Standorten, die durch wachsende Exportmärkte für landwirtschaftliche Produkte ausgelöst wurde.

Copyright
Linked references
Hide All

This list contains references from the content that can be linked to their source. For a full set of references and notes please see the PDF or HTML where available.

David Eltis and Lawrance C. Jennings , ‘Trade between Western Africa and the Atlantic world in the pre-colonial era’, American Historical Review 93 (1988), 944–5.

Paul E. Lovejoy , ‘Plantations in the economy of the Sokoto Caliphate’, Journal of African History 19:3 (1978), 341–68.

Paul E. Lovejoy and Stephen Baier , ‘The desert-side economy of the central Sudan’, International Journal of African Historical Studies 8:4 (1975), 551–81

Gareth Austin , ‘Resources, techniques and strategies south of the Sahara: revising the factor endowments perspective on African economic development, 1500–2000’, Economic History Review 61:3 (2008), 587624

Philip D. Curtin , ‘The lure of Bambuk gold’, Journal of African History 14:4 (1973), 623–31

Richard Roberts , ‘Linkages and multiplier effects in the ecologically specialized trade of pre-colonial West Africa’, Cahiers d'Études Africaines 20 (1980–1981), 135–48

Gareth Austin , ‘“No elders were present”: commoners and private ownership in Asante, 1807–96’, Journal of African History 37:1 (1996), 810.

Paul E. Lovejoy , ‘Interregional money flows in the pre-colonial trade of Nigeria’, Journal of African History 15:4 (1974), 563–85

Joseph E. Inikori , ‘Africa and the globalization process: western Africa, 1450–1850’, Journal of Global History 2:1 (2007), 84.

T. C. McCaskie , ‘Ahiamu: “a place of meeting”: an essay on process and event in the history of the Asante state’, Journal of African History 25:2 (1984), 175–6.

Gareth Austin , ‘Labour and land in Ghana, 1874–1939: a shifting ratio and an institutional revolution’, Australian Economic History Review 47:1 (2007), 95120.

Emily Lynn Osborn , ‘“Rubber fever”, commerce and French colonial rule in Upper Guinée, 1890–1913’, Journal of African History 45:3 (2004), 445–65.

Marion Johnson , ‘The economic foundations of an Islamic theocracy – the case of Masina’, Journal of African History 17:4 (1976), 486.

A. G. Hopkins , ‘Property rights and empire-building: Britain's annexation of Lagos, 1861’, Journal of Economic History 40:4 (1980), 777–98.

Walter Rodney , ‘Slavery and other forms of social oppression on the Upper Guinea coast in the context of the Atlantic slave trade’, Journal of African History 7:4 (1966), 431–43

Paul E. Lovejoy and David Richardson , ‘Competing markets for male and female slaves: prices in the interior of West Africa, 1780–1850’, International Journal of African Historical Studies 28:2 (1995), 261–94.

Paul E. Lovejoy and David Richardson , ‘British abolition and its impact on slave prices along the Atlantic coast of Africa, 1783–1850’, Journal of Economic History 55:1 (1995), 98119

David Northrup , ‘Nineteenth-century patterns of slavery and economic growth in southeastern Nigeria’, International Journal of African Historical Studies 12:1 (1979), 116.

James Searing , ‘“No kings, no lords, no slaves”: ethnicity and religion among the Sereer-Safèn of Western Bawol, 1700–1914’, Journal of African History 43:3 (2002), 407–30.

Paul E. Lovejoy and David Richardson , ‘Trust, pawnship, and Atlantic history: the institutional foundations of the Old Calabar slave trade’, American Historical Review 104:2 (1999), 3355.

Recommend this journal

Email your librarian or administrator to recommend adding this journal to your organisation's collection.

Continuity and Change
  • ISSN: 0268-4160
  • EISSN: 1469-218X
  • URL: /core/journals/continuity-and-change
Please enter your name
Please enter a valid email address
Who would you like to send this to? *
×