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Animal Husbandry in Roman Switzerland: State of Research and New Perspectives

  • Sabine Deschler-Erb (a1)
Abstract

Archaeozoological research of Roman animal bones has a long tradition in Switzerland. In the 1950s, Elisabeth Schmid started analysing bones from the Roman city of Augusta Raurica. On the basis of these analyses she published her Atlas of Animal Bones (1972) which is still in use all over the world today. To date, more than 300,000 bone fragments from different Swiss sites have been analysed. In 2002 a synthesis of Swiss data was published by Jörg Schibler et al.; in that publication, the authors focused on social aspects. They assumed that the Roman animal economy was more or less standardized in the region, and that differences existed mainly between settlement types and within sites. In the last few years, not only have more data been recorded, but also other research questions about functional and regional difference—especially between western and eastern Switzerland (Germania Superior and Raetia)—are becoming more important. These differences show the variability and adaptability of the Roman economy.

La recherche archéozoologique sur les ossements d'animaux datant de l’époque romaine bénéficie d'une longue tradition en Suisse. Au cours des années 1950, Elisabeth Schmid avait commencé à analyser la faune de la colonie romaine d'Augusta Raurica et, sur la base de ces données, publia son Atlas of Animal Bones en 1972, un atlas encore utilisé aujourd'hui dans le monde entier. Aujourd'hui plus de 300,000 fragments d'ossements d'animaux provenant de divers sites en Suisse ont été analysés. En 2002 Jörg Schibler et ses collègues publièrent une synthèse de ces données. Dans cet ouvrage les auteurs se sont surtout penché sur les aspects sociaux ; ils ont supposé que l’économie basée sur les animaux domestiques était plus ou moins standardisée dans nos régions et que les disparités notées étaient surtout dues à des différences entre types d'habitat et des distinctions à l'intérieur de ceux-ci. Récemment le volume des données a non seulement augmenté, mais les questions que l'on se pose sur la nature de ces différences, qu'elles soient d'ordre fonctionnel ou régional – en particulier entre la Suisse occidentale et orientale (Germanie supérieure et Rhétie) – ont gagné en importance. Ces différences démontrent la variabilité et la capacité d'adaptation de l’économie romaine. Translation by Madeleine Hummler

In der Schweiz kann die archäozoologische Forschung, die sich den Tierknochen aus römischen Fundstätten widmet, über eine lange Tradition zurückblicken. Elisabeth Schmid hatte in den 1950er Jahren mit der Auswertung von Tierknochen aus der römischen Stadt Augusta Raurica begonnen und diese Untersuchungen bildeten die Grundlage für ihren Atlas of Animal Bones, der 1972 veröffentlicht wurde und immer noch heute weltweit benutzt wird. Bis heute sind über 300,000 Tierknochenfragmente von verschiedenen schweizerischen Fundstätten untersucht worden. Jörg Schibler und Kollegen veröffentlichten im Jahre 2002 einen Überblick über diese Daten. Dort legten die Autoren den Schwerpunkt auf soziale Fragen. Sie nahmen an, dass die römische Tierwirtschaft in unserer Gegend mehr oder weniger standardisiert war, und dass es vor allem Unterschiede zwischen und innerhalb der Siedlungen gab. In den letzten Jahren haben sich die Daten nicht nur vermehrt, es sind auch andere Fragen und Forschungsschwerpunkte, wie Funktionalität und regionale Differenzierung – vor allem zwischen der West- und Ostschweiz (Germania Superior und Raetia) – wichtiger geworden. Diese Unterschiede zeigen die Variabilität und Anpassungsfähigkeit der römischen Wirtschaft auf. Translation by Madeleine Hummler

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  • ISSN: 1461-9571
  • EISSN: 1741-2722
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