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Landscapes of the body: Burials of the Middle Bronze Age in Hungary

  • Marie Louise Stig Sørensen (a1) and Katharina Rebay-Salisbury (a1)
Abstract

Middle Bronze Age Hungary provides an opportunity to investigate prehistoric ‘landscapes of the body’, as perceptions and attitudes to the body affect burial practices and other body practices, including the wearing of dress and the use of pottery. This article explores the cultural diversity expressed by the roughly contemporary and neighbouring groups of the Encrusted Ware, Vatya, and Füzesabony Cultures. Amongst others, differences between the three groups are articulated through their burials (scattered cremations, urn burials as well as crouched inhumations) and the diverse use of material culture. At the same time, despite formal differences in the burials, the analysis shows that cremations and inhumations in this area share a number of characteristics, and it is the other practices through which the dead body is manipulated that are the primary means of expressing regional differences. Simultaneously, whilst being a means of formulating understandings of the deceased body, burial practices are also tied into subtle differences in lifestyles, daily routines and regional subsistence strategies, as the landscapes of the living provide metaphors, know-how and practical understanding.

L'âge du bronze moyen hongrois nous fournit une occasion d'examiner les « paysages du corps » préhistoriques, puisque la perception et l'attitude envers le corps influencent les pratiques funéraires et autres coutumes relatives au corps comme le port de vêtements et l'utilisation de poterie. Nous examinons dans cet article la diversité culturelle représentée par des groupes avoisinants et à peu près contemporains, à savoir les cultures à Céramique Incrustée, de Vatya et de Füzesabony. Les différences entre ces trois groupes s'expriment entre autres à travers leurs sépultures (crémations éparpillées, sépultures à urne de même que sépultures en position accroupie) et l'usage divers de la culture matérielle. En même temps, et malgré des différences formelles entre les sépultures, l'analyse montre que les crémations ainsi que les inhumations dans cette région ont un nombre de caractéristiques en commun, et que les pratiques de manipulation des corps des défunts sont le moyen primaire d'exprimer les particularités régionales. Simultanément, les pratiques funéraires comme moyen de formuler les conceptions du corps mort, sont également liées à des différences subtiles du mode de vie, des routines journalières et des stratégies de subsistance régionales, puisque les paysages du vivant fournissent métaphores, savoir-faire et compréhension pratique.

Zusammenfassung

Das mittelbronzezeitliche Ungarn bietet die Möglichkeit, prähistorische “Körperlandschaften” zu untersuchen, da Auffassungen von und Einstellungen zum Körper die Bestattungspraktiken sowie andere Körperpraktiken beeinflussen, etwa das Tragen von Kleidung oder den Gebrauch von Keramik. Dieser Artikel erforscht kulturelle Verschiedenartigkeit, die in den etwa gleichzeitigen und benachbarten Gruppen der Inkrustierten Keramik, Vatya und Füzesabony Kulturen ausgedrückt wird. Unter anderem wird Verschiedenartigkeit zwischen den Gruppen durch ihre unterschiedlichen Begräbnisriten (Leichenbrandstreuung, Urnenbestattung, Hockerbestattung) artikuliert, sowie durch den unterschiedlichen Gebrauch materieller Kultur. Trotz dieser formalen Unterschiede zeigt die Analyse, dass Brand- und Körperbestattungen eine Reihe von Eigenschaften teilen, und es sind weitere Praktiken, durch die der Körper manipuliert wird, die in erster Linie regionale Unterschiede auszudrücken. Während sie dazu verwendet werden, den toten Körper zu verstehen, sind Bestattungspraktiken gleichzeitig eng in subtile Unterschiede in Lebensstil, täglicher Routine und regionaler Subsistenzwirtschaft eingebunden, da die Landschaften der Lebenden Metaphern, Know-how und praktisches Verständnis bereitstellen.

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