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Late Paleo-Indian Coastal Foragers: Specialized Extractive Behavior at Quebrada Tacahuay, Peru

  • Susan D. deFrance (a1), David K. Keefer (a2), James B. Richardson (a3) and Adán Umire Alvarez (a4)
Abstract

Quebrada Tacahuay, located on the south coast of Peru, is one of the oldest expressions of maritime adaptations in the Western Hemisphere. Excavations conducted in 1997 and 1998 indicate that humans focused their activities on the collection and butchering of marine birds, particularly cormorants and boobies, and other marine resources more than 10,290 years ago (uncalibrated radiocarbon years B. P.). In addition to abundant zooarchaeological remains, cultural material includes unifacial lithic tools and one worked marine mammal rib. We report on the use of marine resources at the site in conjunction with the taphonomic history of site formation. Geological data indicate that El Niño flood events initially occurred during the Pleistocene and at various times during the Holocence. The abundant use of seafood indicates that Quebrada Tacahuay represents a specialized coastal extraction station used by Late Paleo-Indian populations with a well-developed littoral adaptation.

Resumen

La Quebrada Tacahuay, situada en la costa del sur de Perú, es un sitio arqueológico de varios componentes caracterizado por una ocupación humana profundamente cubierta por diferentes estratos geológicos, y que data del Pleistoceno Tardío/Holoceno Temprano. El sitio es uno de los más antiguos con una economía marítima en el hemisferio occidental, el cual tenía como base la caza y procesamiento de aves marinas, y el uso limitado de otros recursos marítimos. Las ocupaciónes subsiguientes presentan evidencias de una ampliación de la dieta que incluye una variedad de mariscos y pescado. El sitio fue identificado por los arqueólogos del proyecto durante una prospección geológica de la región costera en 1996. Cortes paralelos de una carretera y un proyecto hidráulico asociados con la construcción de la carretera Ilo - Ite, a mediados de 1990, dejaban expuestos las capas de la ocupación del sitio. Varios metros de sobrecarga asociados con el fenómeno del Niño cubren el depósito arqueológico. Las excavaciones en 1997 y 1998 han determinado el área del sitio y se han identificado tres fogones, de los cuales se recuperaron una gran cantidad de restos zooarqueológicos y arqueobotánicos. Todo el material del sitio fue cernido usando una zaranda de 1/16" (1.8mm) para asegurar la recuperación de restos pequeños. Los artefactos recuperados consisten en nueve herramientas líticas y más de 900 fragmentos de deshecho lítico, incluso lascas utilizadas, retocadas, y astilladas. El único artefacto no lítico es un pequeño elemento rectangular, trabajado y pulido, que posiblemente sea una costilla de un mamífero marino. La mayor parte de los materiales arqueológicos de ambas temporadas es zooarqueológica. La mayoría de los elementos son de guanay o pajarobobo, aunque se presentan algunos elementos de pelícano. También, algunos elementos muestran huellas de cortes. Nuestra interpretación propone que el sitio fue un lugar especializado para la recolección y el procesamiento de aves marinas, con el uso menor de mamíferos, pescado, y mariscos. La ocupación fue cubierta inicialmente por una inundación del fenómeno del Niño, y posteriormente sucesivas inundaciones cubrieron la ocupación con una capa de sedimentos de aproximadamente dos metros de grosor. La excelente preservación de las materias zooarqueológicas puede ser atribuída a este hecho.

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Latin American Antiquity
  • ISSN: 1045-6635
  • EISSN: 2325-5080
  • URL: /core/journals/latin-american-antiquity
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