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FORUM: INTELLECTUAL HISTORY IN AND OF THE FEDERAL REPUBLIC OF GERMANY*

  • A. DIRK MOSES (a1)

Abstract

What can one say about the state of the art in the Federal Republic? A number of aspects are discernible, not only in the practices and various traditions of intellectual history there, but also in its politics: the stark dichotomy between Marxists and anti-Marxists; the ever-present metahistorical question of which (sub)discipline, field, or method would set the political agenda; and the position of Jewish émigrés. These issues raise still more basic ones: how to understand the Nazi experience, which remained living memory for most West Germans; how to confront the gradually congealing image of the Holocaust in private and public life; and the related matters of German intellectual traditions and the new order's foundations. Had the Nazi experience discredited those traditions and had the personal and institutional continuities from the Nazi to Federal Republican polities delegitimated the latter? These were questions with which intellectuals wrestled while they wrangled about historical method. In this introduction, I give a brief overview of these and other innovations in the field, before highlighting some of its characteristics today.

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My thanks are extended to Sean Forner, Christina von Hodenberg, Stefan-Ludwig Hoffman, Daniel Morat, Marcus Payk, and Natasha Wheatley for helpful comments on previous drafts, though this is not to suggest that they agree with all my assessments.

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1 Schieder, Theodor, “Politische Ideengeschichte”, Historische Zeitschrift 212 (June 1971), 615–22.

2 Ibid., 616.

3 He used the terms “political history of ideas” and “history of political ideas” interchangeably.

4 Schieder, “Politische Ideengeschichte”, 618.

5 On Landshut see Nicolaysen, Rainer, Siegfried Landshut: Die Wiederentdeckung der Politik: Eine Biographie (Frankfurt, 1997). Schieder was right that the Journal of the History of Ideas was supported by those who did not return, though, again, he does not mention that they were predominanty Jewish: Leo Spitzer, George L. Mosse, Gerhard Masur, Hans Baron, Eric Auerbach, and Erwin Panosky. Grafton, Anthony, “The History of Ideas: Precepts and Practice, 1950–2000”, Journal of the History of Ideas 67 (2006), 9. Schieder may have been thinking of, among others, Hajo Holborn, a Social Democrat whose wife was Jewish. Holborn himself critically raised the question of philosophy and social history soon after the war. Holborn, Hajo, “Der deutsche Idealismus in sozialgeschichtlicher Beleuchtung”, Historische Zeitschrift 174 (1952), 359–84. For Meinecke's relation to his exiled students see Ritter, Gerhard A., ed., Friedrich Meinecke: Akademischer Lehrer und emigrierte Schüler: Briefe und Aufzeichnungen, 1910–1977 (Munich, 2006).

6 E.g. Brocker, Manfred, ed., Geschichte des politischen Denkens: Ein Handbuch (Frankfurt, 2007); Brunkhorst, Hauke: Einführung in die Geschichte politischer Ideen (Munich, 2000); Fenske, Hanset al., Geschichte der politischen Ideen: Von Homer bis zur Gegenwart, rev. edn (Frankfurt, 2003); Fetscher, Iring and Münkler, Herfried, eds., Pipers Handbuch der politischen Ideen, 5 vols. (Munich, 1985); Llanque, Marcus, Politische Ideengeschichte: Ein Gewebe politischer Diskurse (Munich, 2008); Ottmann, Henning, Geschichte des politischen Denkens, 2 vols. (Stuttgart and Weimar, 2001).

7 Schieder, “Politische Ideengeschichte”, 618.

8 Bermbach, Udo, “Bermerkungen zur politische Theoriengeschichte”, in Bluhm, Harald and Gebhard, Jürgen, eds., Politische Ideengeschichte im 20. Jahrhundert: Konzepte und Kritik (Baden Baden, 2006), 185; Hellmut, Eckhart and von Ehrenstein, Christopher, “Intellectual History Made in Britain: Die Cambridge School und ihre Kritiker”, Geschichte und Gesellschaft 27 (2001), 162.

9 Cf. the surveys by Mommsen, Wolfgang J., “History of Political Theory in the Federal Republic of Germany: Strange Death and Slow Recovery”, in Hampsher-Monk, Iain and Castiglione, Dario, eds., The History of Political Thought in National Context (Cambridge, 2001), 4057; Münkler, Herfried, “Politische Ideengeschichte”, in idem, ed., Politikwissenschaft: ein Grundkurs (Berlin, 2003), 103–31; Harald Bluhm, “Politische Ideengeschichte im 20. Jahrhundert: Einleitung”, in Bluhm and Gebhard, Politische Ideengeschichte im 20. Jahrhundert, 9–29; Stollberg-Rilinger, Barbara, “Was heisst Ideengeschichte?”, in idem, ed., Ideengeschichte: Basistexte (Stuttgart, 2010), 742.

10 Schoeps, Hans-Joachim, Was ist und was will die Geistesgeschichte? Über Theorie und Praxis der Zeitgeistforschung (Göttingen, 1959); Kroll, Frank-Lothar: “Geistesgeschichte in interdisziplinärer Sicht: Der Historiker Hans-Joachim Schoeps”, in idem, Das geistige Preußen: Zur Ideengeschichte eines Staates (Paderborn, 2001), 209–40.

11 Eley, Geoff, A Crooked Line: From Cultural History to the History of Society (Ann Arbor, 2005); Grafton, “The History of Ideas”, 3.

12 These titles are taken from the Universities of Hamburg (www.wiso.uni-hamburg.de/institute/ipw/wir-ueber-uns/teilbereich-politische-theorie-und-ideengeschichte) and Hannover (www.ipw.uni-hannover.de/pol_geschichte_theorien.html) respectively, but are broadly representative.

13 Söllner, Alfons, ed., Zur Archäologie der Demokratie in Deutschland: Analysen politischer Emigranten im amerikanischen Geheimdienst, vol. 1, 1943–1945 (Frankfurt, 1982); idem, ed., Zur Archäologie der Demokratie in Deutschland, vol. 2, Analysen von politischen Emigranten im amerikanischen Außenministerium 1946–1949 (Frankfurt, 1986); idem, Fluchtpunkte: Studien zur politischen Ideengeschichte des 20. Jahrhunderts (Baden Baden, 2006); Bluhm, Harald, Die Ordnung der Ordnung: Das politische Philosophieren von Leo Strauss (Berlin, 2002); Bluhm, Harald and Reese-Schäfer, Walter, eds., Die Intellektuellen und der Weltlauf: Schöpfer und Missionare politischer Ideen in den USA, Asien und Europa nach 1945 (Baden Baden, 2006); Greven, Michael Th., Politisches Denken in Deutschland nach 1945: Erfahrung und Umgang mit der Kontingenz in der unmittelbaren Nachkriegszeit (Opladen, 2007).

14 Kramm, Lothar, “Vom Un-Sinn eine politischer Ideengeschichte”, Politische Vierteljahresschrift 22 (1981), 168–80; Rosa, Hartmut, “Ideengeschichte und Gesellschaftstheorie: Der Beitrag der ‘Cambridge School’ zu Metatheorie”, Politische Vierteljahresschrift 35 (1994), 197223; Asbach, Olaf, “Von der Geschichte politischer Ideen zur ‘History of Political Discourse’? Skinner, Pocock und die ‘Cambridge School’”, Zeitschrift für Politikwissenschaft 12 (2002), 637–67; Llanque, Marcus, “Alte und neue Wege der politischen Ideengeschichte”, Neue Politische Literatur 49 (2004), 3451. See, generally, Schulz, Daniel and Weiss, Alexander, “Introduction: Approaches in the History of Political Thought”, European Political Science 9 (2010), 283–90.

15 E.g. Schnur, Roman: Individualismus und Absolutismus: Zur politischen Theorie vor Thomas Hobbes (Berlin 1963); idem, ed., Zur Geschichte der Erklärung der Menschenrechte (Darmstadt, 1964); idem, ed., Staatsräson: Studien zur Geschichte eines politischen Begriffs (Berlin 1975). See Günther, Frieder, Denken vom Staat her: Die bundesdeutsche Staatsrechtslehre zwischen Dezision und Integration 1949–1970 (Munich, 2004).

16 Schieder and others of his generation supported Nazi demographic plans for its conquest of Europe. Cf. Haar, Ingo, Historiker im Nationalsozialismus: Deutsche Geschichtswissenschaft und der “Volkstumskampf” im Osten (Göttingen, 2000); Schulze, Winfried and Oexle, Otto Gerhard, eds., Deutsche Historiker im Nationalsozialismus (Frankfurt, 1999).

17 Schieder, “Politische Ideengeschichte”, 616–19.

18 Geschichtliche Grundbegriffe: Historisches Lexikon zur politisch-sozialen Sprache in Deutschland (Stuttgart). Volume 1 appeared in 1972; the last, eighth volume in 1997.

19 E.g. Joas, Hans und Vogt, Peter, eds., Geschichte: Beiträge zum Werk Reinhart Kosellecks (Frankfurt, 2010); Bevir, Mark, “Begriffsgeschichte”, History and Theory 39 (2000), 273–84.

20 See Koselleck, Reinhart, The Practice of Conceptual History: Timing History, Spacing Concepts (Stanford, 2002), chaps. 1 and 2; and idem, Futures Past: On the Semantics of Historical Time (New York, 2004), chaps. 5 and 11. His student Lucian Hoelscher has continued the tradition: Semantik der Leere: Grenzfragen der Geschichtswissenschaft (Göttingen, 2009). See the lucid discussion in Hoffmann, Stefan-Ludwig, “Koselleck, Arendt, and the Anthropology of Historical Experience”, History and Theory 49 (2010), 212–36.

21 Koselleck, Reinhart, Critique and Crisis: Enlightenment and the Pathogenesis of Modern Society (Cambridge, MA, 1988); idem, Preußen zwischen Reform und Revolution: Allgemeines Landrecht, Verwaltung und soziale Bewegung von 1791–1848 (Stuttgart, 1967).

22 E.g. Hoffmann, Stefan-Ludwig, The Politics of Sociability: Freemasonry and German Civil Society, 1840–1918 (Ann Arbor, 2007); von Hodenberg, Christina, Konsens und Krise: Eine Geschichte der westdeutschen Medienöffentlichkeit 1945–1973 (Göttingen, 2006); Nolte, Paul, Die Ordnung der deutschen Gesellschaft: Selbstentwurf und Selbstbeschreibung im 20. Jahrhundert (Munich, 2000).

23 Martin van Gelderen, “Between Cambridge and Heidelberg: Concepts, Languages and Images in Intellectual History”, in Hampsher-Monk and Castiglione, The History of Political Thought in National Context, 227–39; Cf. Steinmetz, Willibald, “Vierzig Jahre Begriffsgeschichte: The State of the Art”, in Kämper, Heidrun and Eichinger, Ludwig M., eds., Sprache—Kognition—Kultur: Sprache zwischen mentaler Struktur und kultureller Prägung (Berlin, 2008), 174–97; Gumbrecht, Hans Ulrich, Dimensionen und Grenzen des Begriffsgeschichte (Munich, 2006). But note the interest in “Historische Semantik des 20. Jahrhunderts” at the Center for Contemporary Research in Potsdam: www.zzf-pdm.de. Intense interest in “historical semantics”, as the field is also called, persists in northern Europe in the History of Political and Social Concepts Group: www.hpscg.org. See also two new English-language journals: Redesciptions: Yearbook of Political Thought and Conceptual History, and Contributions to the History of Concepts. And there are signs of interest in global conceptual history: Schulz-Forberg, Hagen and Jewachinda-Meyer, Morakot, eds., Appropriating the Social and the Economic: Asian Translations, Conceptualizations and Mobilizations of European Key Concepts from the 1860s to the 1940s (London, forthcoming).

24 In the place of many possible references see Quentin Skinner, “The Rise of, Challenge to and Prospects for a Collingwoodian Approach to the History of Political Thought”, in Hampsher-Monk and Castiglione, The History of Political Thought in National Context, 175–88.

25 See note 14 above.

26 This author utilized these categories for his own purposes in Moses, A. Dirk, German Intellectuals and the Nazi Past (Cambridge, 2007). Attempts to reconcile Begriffsgeschichte and the Cambridge school have been undertaken by non-Germans: Richter, Melvin, The History of Political and Social Concepts (Oxford, 1995); Palonen, Kari, Die Entzauberung der Begriffe: Das Umschreiben der politischen Begriffe bei Quentin Skinner und Reinhart Koselleck (Münster, 2004).

27 Schildt, Axel, Konservatismus in Deutschland: Von den Anfängen im 18. Jahrhundert bis zur Gegenwart (Munich, 1998), 252.

28 Kroll, Frank-Lothar, ed., Neue Wege in der Ideengeschichte (Paderborn, 1996).

29 Raphael, Lutz and Tenorth, Heinz E., eds., Ideen als gesellschaftliche Gestaltungskraft im Europa der Neuzeit: Beiträge für eine erneuerte Geistesgeschichte (Munich, 2006).

30 However, see the criticism in Gallus, Alexander, “‘Intellectual History’ mit Intellektuellen und ohne sie”, Historische Zeitschrift 288 (2009), 139–50.

31 Symptomatic: Albrecht, Clemens, Behrmann, Günter C., and Tenbruck, Friedrich, Die intellektuelle Gründung der Bundesrepublik: Eine Wirkungsgeschichte der Frankfurter Schule (Frankfurt, 1999).

32 From the conservative side: Gehlen, Arnold, Moral und Hypermoral (Frankfurt, 1969); Schelsky, Helmut: Die Arbeit tun die anderen: Klassenkampf und Priesterherrschaft der Intellektuellen (Opladen, 1975); Sontheimer, Kurt, Das Elend unserer Intellektuellen: Linke Theorie in der Bundesrepublik Deutschland (Hamburg, 1976); Noack, Paul, Deutschland, deine Intellektuellen: Die Kunst, sich ins Abseits zu stellen (Frankfurt and Berlin, 1993). The reply from the center and left: Trommler, Frank, “Intellektuelle und Intellektuellenkritik in Deutschland”, Basis 5 (1975), 117–31; and Brunkhorst, Hauke, Der Intellektuelle im Land der Mandarine (Frankfurt, 1987).

33 Lieser, Dietmaret al., eds., Intellektuelle und Sozialdemokratie (Opladen, 2000); Hübinger, Gangolf, Gelehrte, Politik und Öffentlichkeit: Eine Intellektuellengeschichte (Göttingen, 2006); Hübinger, Gangolf and Hertfelder, Thomas, eds., Kritik und Mandat: Intellektuelle in der Politik (Stuttgart, 2000).

34 Schütz, Erhard and Hohendahl, Peter Uwe, eds., Solitäre und Netzwerker: Akteure des kulturpolitischen Konservatismus nach 1945 in den Westzonen Deutschlands (Essen, 2009), 10; characterstic: van Laak, Dirk, Gespräche in der Sicherheit des Schweigens: Carl Schmitt in der politischen Geistesgeschichte der frühen Bundesrepublik (Berlin, 1993); Müller, Tim B., “Die gelehrten Krieger und die Rockefeller-Revolution: Intellektuelle zwischen Geheimdienst, Neuer Linken und dem Entwurf einer neuen Ideengeschichte”, Geschichte und Gesellschaft 33 (2007), 198227; idem, Krieger und Gelehrte: Herbert Marcuse und die Denksysteme im Kalten Krieg (Hamburg, 2010).

35 Gerhardt, Uta, Denken der Demokratie: Die Soziologie im atlantischen Transfer des Besatzungregimes: Vier Abhandlungen (Stuttgart, 2007); Bauerkämper, Arnd, Jarausch, Konrad H., and Payk, Marcus M., eds., Demokratiewunder: Transatlantische Mittler und die kulturelle Öffnung Westdeutschlands 1945–1970 (Göttingen 2005).

36 Cf. Gilcher-Holtey, Ingrid, Eingreifendes Denken: Die Wirkungschancen von Intellektuellen (Weilerswist, 2007); Reitmeyer, Morten, Elite: Sozialgeschichte einer politisch-gesellschaftlichen Idee in der frühen Bundesrepublik (Munich, 2009).

37 Fleck, Ludwik, Genesis and Development of a Scientific Fact, trans. Bradley, Frederick and Trenn, Thaddeus J. (Chicago, 1979); Kuhn, Thomas, The Structure of Scientific Revolutions (Chicago, 1962), preface. Cf. Morat, Daniel, “Intellektuelle in Deutschland”, Archiv für Sozialgeschichte 41 (2001), 593607.

38 Eckel, Jan, Hans Rothfels: Eine intellektuelle Biographie im 20. Jahrhundert (Göttingen, 2005); Dietze, Carola, Nachgeholtes Leben: Helmuth Plessner 1892–1985 (Göttingen 2006); Forner, Sean A., “Für eine demokratische Erneuerung Deutschlands: Kommunikationsprozesse und Deutungsmuster engagierter Demokraten nach 1945”, Geschichte und Gesellschaft 33 (2007), 228–57; Morat, Daniel, Von der Tat zur Gelassenheit: Konservatives Denken bei Martin Heidegger, Ernst Jünger und Friedrich Georg Jünger 1920–1960 (Göttingen, 2007); Payk, Marcus M., Der Geist der Demokratie: Intellektuelle Orientierungsversuche im Feuilleton der frühen Bundesrepublik: Karl Korn und Peter de Mendelssohn (Munich, 2008). For more recent work on these early years see Boll, Monika, Nachtprogramm: Intellektuelle Gründungsdebatten in der frühen Bundesrepublik (Münster, 2004); Wolbring, Barbara, “Nationales Stigma und persönliche Schuld: Die Debatte über Kollektivschuld in der Nachkriegszeit”, Historische Zeitschrift 298 (2009), 325–64; Gallus, Alexander and Schildt, Axel, eds., Rückblickend in die Zukunft: Politische Öffentlichkeit und intellektuelle Positionen in Deutschland um 1950 und um 1930 (Göttingen, 2011).

39 For a representative sample see the contributions in Breckman, Warrenet al., eds., The Modernist Imagination: New Essays in Critical Theory and Intellectual History (New York, 2009).

40 Münkler, “Politische Ideengeschichte”, 109. The political scientists’ ambivalence about the radical historicism of this anglophone approach was based on their disciplinary proclivity to apply the concepts they studied, and not just to reconstruct their meaing for long-dead contemporaries—an ambivalence shared by some British colleagues, one might add: Hamphser-Monk, Iain, “Speech Acts, Languages or Conceptual History”, in Hamphser-Monk, Iain, Tilmans, Karin, and van Vree, Frank, eds., History of Concepts: Comparative Perspectives (Amsterdam, 1998), 3750.

41 Hacke agrees with his teacher Münkler on this activist component of political science. Hacke, Jens, “Politische Ideengeschichte und die Ideologien des 20. Jahrhunderts: Im Spannungsfeld historischer und politiktheoretisch geleiteter Absichten”, in Hacke, Jens and Pohlig, Matthias, eds., Theorie in der Geschichtswissenschaft: Einblicke in die Praxis des historischen Forschens (Frankfurt and New York, 2008), 157.

42 Hacke, Jens, Philosphie der Bürgerlichkeit: Die liberalkonservative Begründung der Bundesrepublik (Göttingen, 2006), 9. In a similar prosecutorial and defensive vein, Bavaj, Riccardo, Von links gegen Weimar: Linkes antiparlamentarisches Denken in der Weimarer Republik (Bonn, 2005), and his many essays on the Federal Republic; and Schlak, Stephan, Wilhelm Hennis: Szenen einer Ideengeschichte der Bundesrepublik (Munich, 2008).

43 Hacke, Jens, “Konservatismus des Standhaltens: Arnold Gehlens Analyse der modernen Industriegesellschaft”, in Schütz and Hohendahl, Solitäre und Netzwerker, 121–34; idem, Die Bundesrepublik als Idee: Zur Legitimationsbedürftigkeit politischer Ordnung (Hamburg, 2009).

44 Münkler, Herfried and Hacke, Jens, “Einleitung”, in Münkler, Herfried and Hacke, Jens, eds., Wege in die neue Bundesrepublik: Politische Mythen und kollektive Selbstbilder nach 1989 (Frankfurt, 2009), 713; Herfried Münkler and Jens Hacke, “Politische Mythisierungsprozesse in der Bundesrepublik: Entwicklungen und Tendezen”, in ibid., 15–31; Hacke, , “Wir-Gefühle: Repräsentationsformen kollektiver Identität bei Jürgen Habermas”, Mittelweg 36 6 (2008), 1231.

45 See Moses, German Intellectuals and the Nazi Past; idem, “The Weimar Syndrome in the Federal Republic of Germany: Carl Schmitt and the Forty-Fiver Generation of Intellectuals”, in Zaborowski, Holger und Loos, Stephan, eds., Leben, Tod und Entscheidung: Studien zur Geistesgeschichte der Weimarer Republik (Berlin, 2003), 187207.

46 Those connections are being studied by younger American and Israeli scholars. Noah B. Strote, “The Returns of Exile: German Emigrés and the Creation of West Germany, 1933–1960” (PhD diss., University of California, 2010); Greenberg, Udi, “Germany's Postwar Reeducation and Its Weimar Intellectual Roots”, Journal of Contemporary History, 46 (2011), 1032.

47 See the work of Müller, Tim B., “Der Intellektuelle, der aus der Kälte kam”, Zeitschrift für Ideengeschichte 1 (2007), 518.

48 See Chin, Rita, The Guest Worker Question in Postwar Germany (Cambridge, 2007).

49 Meyer, Thomas, Ernst Cassirer (Hamburg, 2006); Claussen, Detlev, Adorno: One Last Genius (Cambridge, MA, 2008). When American intellectual historians visit Germany it is no accident that they spend more time with sociologists and philosophers than with historians.

50 Gross, Raphael, Carl Schmitt and the Jews: The “Jewish Question”, the Holocaust and German Legal Theory, trans. Golb, Joel (Madison, 2007); Vowinckel, Annette, Geschichtsbegriff und historisches Denken bei Hannah Arendt (Cologne, 2001); Hotam, Yotam, “Overcoming the Mentor: Heidegger's Present and the Presence of Heidegger in Karl Löwith's and Hans Jonas’ Postwar Thought”, History of European Ideas 35 (2009), 253–64; idem, Moderne Gnosis und Zionismus: Kulturkrise, Lebensphilosophie und nationaljüdisches Denken (Göttingen, 2009).

51 See the forum on “The Intellectual History of the Federal Republic”, German History 27 (2009), 244–58.

* My thanks are extended to Sean Forner, Christina von Hodenberg, Stefan-Ludwig Hoffman, Daniel Morat, Marcus Payk, and Natasha Wheatley for helpful comments on previous drafts, though this is not to suggest that they agree with all my assessments.

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