Skip to main content
    • Aa
    • Aa

Neolithic Lime Plastered Floors in Drakaina Cave, Kephalonia Island, Western Greece: Evidence of the Significance of the Site

  • Panagiotis Karkanas (a1) and Georgia Stratouli (a2)

The Neolithic layers of Drakaina Cave in Kefalonia Island are characterized by several successive well-preserved plaster floors. These constructed floors, along with the relating archaeological sediments, were examined using micromorphological techniques, which involve the study of petrographie thin sections produced by resin-impregnated, undisturbed blocks of sediment.

At Drakaina, lime plaster was identified as the construction material of the floors, which consist of a mixture of clay and burnt lime as well as a large amount (30–40%) of lime lumps with signs of incomplete transformation to quicklime during the burning process. The raw material used for the production of lime was the soft Neogene mari and limestone found in the nearby areas of the site. The presence of large amounts of lime lumps as a form of plaster aggregate is most likely the product of traditional ‘hot mixing’ or ‘dry slaking’ techniques.

The periodically repeated construction of the stable lime plaster floors in Drakaina using the same techniques as well as the same raw material suggests—among other things—the significance of the site as a locus of recurring social activity. The long lasting consistent method of floor construction combined with possible intensive activity at times implies that the cave and the surrounding environment were of particular importance to the Neolithic community of the area.

Τα νεολιθικά στρώματα του Σπηλαίου Δράκοανα στην Κεφαλονιά χαρακτηρίζονται από αλλεπάλληλα και καλά διατηρημένα δάπεδα. Τα κατασκευασμένα αυτά δάπεδα μαζί με τις αρχαιολογικές τους αποθέσεις μελετήθηκαν με τη μέθοδο της μικρομορφολογίας, η οποία συνίσταται στη μελέτη πετρογραφικών λεπτών τομών από αδιατάρακτα δείγματα επίχωσης, εμποτισμένα προηγουμένως με ειδικές ρητίνες.

Στη Δράκαινα αναγνωρίστηκε ότι το υλικό κατασκευής των δαπέδων είναι ασβεστοκονίαμα αποτελούμενο από μείγμα αργίλου και ασβέστη μαζί με μεγάλη ποσότητα (30–40%) αδιάλυτων συσσωματωμάτων ασβέστη ως αποτέλεσμα της ατελούς μετατροπής του ασβεστόλιθου κατά την πύρωση. Ως πρώτη ύλη για την παρασκευή του ασβέστη χρησιμοποιήθηκαν νεογενείς μαλακές μάργες και ασβεστόλιθοι της περιοχής. Η παρουσία μεγάλων ποσοτήιων συσσωματωμάτων ασβέστη ως συνδετικό υλικό είναι αποτέλεσμα συγκεκριμένης τεχνικής, γνωστής ως “μείξη ασβέστη εν θερμώ”.

Η περιοδική κατασκευή στέρεων δαπέδων από ασβεστοκονίαμα στη Δράκαινα με την ίδια τεχνική και την ίδια πρώτη ύλη υποδεικνύει -μεταξύ άλλων- τη σημασία της θέσης ως τόπου επαναλαμβανόμενης κοινωνικής δραστηριότητας. Η επί μακρόν αμετάβλητη μέθοδος κατασκευής των δαπέδων, συνδυαζόμενη με την εντατική κατά καιρούς χρήση της θέσης, υποδηλώνουν ότι το σπήλαιο και το ευρύτερο περιβάλλον του ήταν ιδιαίτερα σημαντικά για τη νεολιθική κοινότητα της περιοχής.

Linked references
Hide All

This list contains references from the content that can be linked to their source. For a full set of references and notes please see the PDF or HTML where available.

S. Andreou , M. Fotiadis and K. Kotsakis 1996. Review of Aegean Prehistory V: The Neolithic and Bronze Age of Northern Greece, AJA 100, 537–97.

N. Boivin 2000. ‘Life rhythms and floor sequences: excavating time in rural Rajasthan and Neolithic Çatalhöyük’, World Archaeology, 31/3, 367–88.

J.P. Demoule and C. Perlès 1993. ‘The Greek Neolithic: A review’, Journal of World Prehistory, 7, 355416.

F. Freund 1974. ‘Ceramics and thermal transformation of minerals’, in V.C. Farmer (ed.), The Infrared Spectra of Minerals (London), 465–82.

S. Holmes and M. Wingate 2002. Building with Lime: A Practical Introduction (Rugby).

Y. Goren and P. Goldberg 1991. ‘Petrographic thin sections and the development of Neolithic plaster production in Northern Israel’, Journal of Field Archaeology 18, 131–8.

W.H. Gourdin and W.D. Kingery 1975. ‘The beginnings of pyrotechnology: Neolithic and Egyptian lime plaster’, Journal of Field Archaeology, 2, 133–50.

P. Karkanas 2002. ‘Micromorphological studies in Greek prehistoric sites: new insight in the interpretation of the archaeological record’, Geoarchaeology, 17, 237–59.

A. Moropoulou , T. Tsioura , K. Bisbikou , G. Biscontin , A. Bakolas and E. Zendrit 1996. ‘Hot lime technology imparting high strength to historic mortars’, Construction and Building Materials, 10, 151–9.

G. Stratouli 2005. ‘Symbolic behaviour at places of social activity beyond the domestic area in the Ionian Neolithic’, Documenta Praehistorica, 32, 123–32.

R.M. van Dyke and S.E. Alcock 2003. ‘Archaeologies of memory: an introduction’, in eaed. (eds.), Archaeologies of Memory (Oxford), 113.

S. Weiner , P. Goldberg and O. Bar-Yosef 1993. ‘Bone preservation in Kebara Cave, Israel using on-site Fourier Transform Infrared spectrometry’, Journal of Archaeological Science 20, 613–27.

Recommend this journal

Email your librarian or administrator to recommend adding this journal to your organisation's collection.

Annual of the British School at Athens
  • ISSN: 0068-2454
  • EISSN: 2045-2403
  • URL: /core/journals/annual-of-the-british-school-at-athens
Please enter your name
Please enter a valid email address
Who would you like to send this to? *